大晌午天儿,日头能烤出人的油来。
脱光了衣裳,还想能再扒层皮,硬邦邦的黄土路,脚底下有火似的烫。
看这条路上来往的人,戴着大草帽还不住地挥汗,薄薄的一袭衣衫跟淋了雨似的,都湿透了。
热不是,流汗不是,那是别人,有个人就不热,就不流汗!
养尊处优的富家公子?不! 修身养性,心如止水的隐士高人?不!
有人遮荫,有人打扇子,或是泡在水里,坐在一方大冰块上?不!
人家是个推车的汉子,卖力气的苦哈哈。
人家也是在这条路上,推着他的车往城门走。
他就不热,别人被太阳晒得咬牙咧嘴,人家眉不皱,眼不闭,气人的是嘴角还噙着一丝笑意。
他就不流汗,别人衣衫湿透、浑身汗流,他脸上一点儿汗星儿都没有!
他身上只有一样,仆仆的风尘。
这位推车汉子,有着一副健壮颀长的身材,头上戴顶宽沿儿大帽,身上穿的是套黑裤褂儿,卷袖子,卷裤脚,腰里还扎条宽布带,脚底下穿的是双草鞋。
典型的苦哈哈打扮。 可偏偏,人有那么点儿不像苦哈哈的。
挺白净、挺白净的一张脸,长长的两道剑眉,黑白分明的一双星目,高而挺的悬胆鼻,不薄不厚、嘴角微微上翘的一张嘴,这模样儿,简直就像京城里害得多少大姑娘、小媳妇儿茶不思、饭不想,到了夜晚睡不着觉的那位戏台上的名武生白云飞,哪像个苦哈哈。
再看那露着两段手臂的一双手,健壮是够健壮,可是白净细嫩赛过大姑娘藕棒儿的粉臂,吹弹欲破的玉手,哪像个苦哈哈。
可偏偏,他就这么一身苦哈哈打扮。
再看他车上,左边,是两个乌黑发亮的小坛子,肚儿鼓鼓的,壮汉的拳头都比它大。
右边,搁着个布包,三尺来长的一个布包,细细长长的。 除此而外,别无长物。
这又哪像个苦哈哈。 不像归不像,可没人留意他。
这当儿大太阳底下,谁都恨不得胁下能长翅膀赶路,赶紧回到家里,或是找个凉快地儿坐下来喝碗凉水,解开扣子吹吹风,准有心情注意他?
路上是没人注意他。 可是一到城门口儿就不同了。
今儿个不知道怎么回事儿,城门口戒备森严,如临大敌。
九门提督辖下的步军,平常守城门了不起八个,外带一个小小的蓝翎武官。
今儿个不是,硬是多了一倍,站了十六个,武官除了两个蓝翎的以外,还多了个红顶子的,另外,往里还背着手站着个瘦老头儿。
瘦老头儿瘦归瘦,太阳穴可是高高鼓起,两眼也炯炯有神,明眼人一看,就知道是个练家子,还是个好手。
十六个旗勇全没闲着,正在监查进出,尽管头上顶着大太阳,可没一个提不起精神,没一个敢偷懒。
推车汉子刚近城门口,那个红顶子武官就盯上了他,两眼透着狐疑,眉毛往上一掀,就要过去。
瘦老头儿不知道什么时候已经到了他身边,伸手一拦,冲那推车汉子眨了眨眼:“过来!”
推车汉子还一脸的茫然:“您叫我呀?”
“废话!”瘦老头儿脸色一沉:“不是你还有谁?过来!” “是,是。”
推车汉子答应两声,忙推着车过去了,从十六名旗勇中间过去的。
既是瘦老头儿叫他过去,还会有谁监查他。
许是推车汉子模样儿不像苦哈哈,实际上真没什么,瘦老头儿问了他几句,谁也没听见都问了些什么,然后就摆摆手让他走了。
于是推车汉子推着他那辆小车进了城,京城。
顺着前门大街前走廿来丈,东拐,街口有家客栈,招牌挂的是“京华”,推车汉子就在“京华客栈”门口停下,把车往墙根儿一靠,左手托着两个小坛子,右手拿起细长的布包,迈步就进了客栈的门儿。
伙计带路进一进后院,要领他上东屋。
推车汉子摇了头:“嗯!我要二进、上房!”伙计一怔,疑惑地拿眼在打量他,不知道是信不过他这个人,还是信不过自己的耳朵。
推车汉子一咧嘴,笑了,好白、好亮、好整齐的一口牙!
他没说一句话,可是伙计定过神,就带他往后走了。
进了上房,送茶、倒水,伙计尽管不带劲儿,可没白忙,临出门,手里多了一块白花花的银子。
这下伙计乐了,精神也来了,心里的一块大石头也落下了,不怕收不到店钱了。
搁好东西洗把脸,推车汉子把手巾往水盆里一扔,不知道是跟谁,说了一句:“您还真不让我闲着,连喘口气儿的工夫都不给。”
话刚说完,门开了,走进个人来,正是刚才城门口儿盘问他的那个瘦老头儿。
瘦老头儿眉头皱得老紧,进门就埋怨:“小七儿,你是怎么回事儿,这身行头,这身打扮”
推车汉子抬手拦住了瘦老头儿的话:“五叔,这身行头,这身打扮,可是您交代的!”
“可是你的脸、手、胳膊” “那没办法,天生的,要怪您怪我爹我娘。”
瘦老头儿眼一瞪:“小七儿,我把你调来,是让你来气我的?”
“谁说的,您瞧!”推车汉子转身已把两个小坛子托在手中,笑问:“这像是气您吗?”
瘦老头儿道:“这是” “特地从家里给您带来的,您最爱的。”
瘦老头儿直了眼:“十里梅香?” “您以为是什么?”
瘦老头儿疾快如风,劈手一把抢过两个坛子,一个夹在胳肢窝,腾出一只手,拍开一个坛子的泥封,“咕咚”就是一口,满屋子酒香,还带梅花味儿。
“乖乖,可没把我馋死,什么烧刀子、二锅头、绍兴、茅台,去他的,赶明儿全扔进护城河里去。”
“这能算气您吗?”
“你小子别得理不饶人,这只能算像点儿话,还得罚,罚你晚上上家里陪我喝两盅。”
“您让我来,就是为陪您喝酒的?”
瘦老头儿脸色一整:“这儿不是谈正事儿的地方,晚上家里去,我让玉妞儿烧两个拿手菜等你,我走了。”
瘦老头儿说走就走,快得像一阵风,人不见了,满屋子还飘着酒香。
推车汉子笑了,往炕上一躺,两只手当枕头,眼望着顶棚,笑着,笑着,突然不笑了,代之而起的,是一脸乌云似的阴霾。
日头刚偏西,“鹞子胡同”两扇小红门前来了个人。
看人,像那推车汉子,可是看行头,看打扮,全不是那回事儿。
一件白府绸的长衫,一条乌黑发亮的发辫,脚底下是双雪白的薄底快靴,手里头多了把玉骨描金摺扇,十足的风流潇洒公子哥儿,哪是那推车汉子。
他在门口站了一下,四下里略一张望,见胡同里静悄悄的没人,左手撩起长衫下摆,微一弓身,人已经上了墙头,往下一飘,人就不见了。
院子虽小,厢房、上房一应俱全。
公子哥儿一近东西厢房,也不往上房走,往右斜身,轻快得像一阵风,从上房屋角往后而去。
刚绕过屋角,就听见一阵银铃似的小调儿声,从靠后一间屋里传了过来。
同时传出来的,还有铲子、锅相碰,菜下热油锅的炒菜声,但是炒菜声掩不住银铃般的小调儿声,即便是个饿了三天的人,也不会觉得炒菜声比小调儿声来得悦耳。
公子哥儿轻轻地挨过去,挨到门边儿探头往里看,他看见 是厨房。
厨房里有位大姑娘正在忙,只看见了背影,可是只看见背影就够了。
乌油油的一头秀发,没一根跳丝儿,一条长长的发辫,拖到腰际摆动者,刚健婀娜的娇躯上,裹着不宽不窄正合身的白底碎花绸裤褂儿,脚底下一双绣花鞋,衬饰工绝。
窄窄的袖子卷着,露出嫩藕般两段粉臂,玉手里拿着锅铲儿,嘴里正哼着小调儿。
小调里少不了哥呀妹的,人家姑娘刚哼一声“哥呀”,他可恶地硬接了一声“妹呀”。
接这一声不要紧,眼前乌光一闪,锅铲子带着热油星儿飞了过来。
他算躲得快,容得锅铲子擦耳而过,抬手一把抓住了铲子把儿。
这儿刚抓住,厨房里姑娘又抓起菜刀转过了身,一排整齐的刘海下,是美煞的杏眼桃腮。只见她微一怔,旋即圆睁了杏眼:“怪不得你敢跑这个门儿来做贼,原来你有两下子,瞎了你的狗眼,你也不看清这是谁家?”
姑娘带着一阵香风扑到,手里的菜刀当头砍下。
他也快,一扬锅铲子,“当”地一声架住了姑娘的菜刀:“姑娘,锅里的菜糊了。”
恼人! “碍不着你的事儿!” 姑娘一翻皓腕,菜刀顺势劈下。
他一沉腕,“当!”地一声又挡住了。 “这儿是‘巡捕营’白五爷的府上?”
“你的狗眼没瞎,狗胆忒大了!” 姑娘收腕递刀,刺了出去。
他一转铲子,铲子头恰好封住了刀尖。 “姑娘做莱是为晚上款待客人?”
“有青菜没肉,割你几块下锅!” 姑娘刷、刷、刷又是三刀。
他脚下一动没动,也没用铲子封架,只上身移挪,一连躲过三菜刀,潇洒、从容、还漂亮。
姑娘怔住了:“你很有两下子。” “岂敢,五爷的‘十里梅香’送回来了吧?”
姑娘猛一怔:“你”
“打‘口外’来的,承主人盛情,邀宴晚上,可是我想看看儿伴玉妞,所以早来了一步。”
姑娘手一松,菜刀落了地,满脸是惊喜:“你,天楼哥?”
“我姓龙,全名叫龙天楼。” 姑娘喜极三不管,扑过去伸粉臂就搂个结实。
“哎哟!玉妞儿,菜糊了。” 真糊了,闻见了糊味儿。
姑娘猛定过神,羞红了娇靥,连耳根子都红了,急转身一阵风扑进厨房,端锅、灭火,还是慢了一步,菜糊了。
姑娘她带着满脸的羞红跺了脚:“看!看!天楼哥,都是你!”
这位天楼哥看了看一锅倒有半锅黑焦的菜,也傻眼了,直说不出话来。
姑娘玉妞又娇嗔道:“人家听爹说你来了,有心做几个好菜给你接风洗尘,偏偏你跑来你好可恶!”
说着,说着,姑娘的眼圈都红了。 这位天楼哥大吃一惊:“玉妞儿,别生气”
“我怎么不生气,一听爹说你来了,提着篮子就往菜市跑,买回菜来连摘带洗忙乎了大半天,好不容易刚下了锅,做得好不好,是我这点心意,如今这点心意全让你”
话说到这儿,姑娘她竟然掉泪了。
这位天楼哥大急,忙陪笑脸:“别掉泪,好玉妞儿,你知道,我自小就怕这个,算我没口福,都怪我爱逗,其实,我倒是挺喜欢吃糊菜的。”
这位天楼哥的原意,是想安慰姑娘,不忍让人家姑娘太伤心。
岂知姑娘一听这话更气了,把手里的炒菜锅往这位天楼哥面前一杵,赌气地道:“好,你吃,我看着你吃。”
这位天楼哥真会安慰人,忙道:“好妹妹?谢谢你!” 伸手就要去接炒菜锅。
玉妞姑娘玉手一缩,皓腕一翻,一锅糊菜倒进了灶旁的泔水桶:“你疯了,糊菜也能吃,不怕肚子疼生病。”
这位天楼哥没来得及拦,一怔道:“可惜了!”
“本来就可惜,暴殄天物,还不都是你,别站这儿让我看了生气,屋里坐着去,茶卤沏好了,自兑着喝,我再给你做!”
转身就去刷锅,嘟嚷着又道:“我这是天生的劳碌命。”
这位天楼哥嘴里答应着,脚下可没动,一脸的机灵相,岂会是傻人,这会儿怎么能图现成,大模大样屋里坐着喝茶等吃去。再说陪着这位跟朵花儿似的玉妞妹妹,也绝不是难受的事。
玉妞刷完锅扭回头,一怔:“咦,你怎么不去呀!叫你屋里喝茶去,你没听见。”
“听是听见了,不过,好妹妹,准我在这儿打个下手行不行?”
“男人家没有在厨房待的,打下手越帮越忙,你就别再惹我生气了,要是愿意在这儿站,不怕看脸色,听难听的,你就在这儿站你的。”
口气冷冷的,话是既直又硬的几句,可是姑娘眉宇间的愠意没了。
这位天楼哥就在厨房站了下去,姑娘不但没有半句难听话,而且也没有半点难看的脸色。
站在背后看刚健婀娜的娇躯,看乌油油的大发辫在圆润纤瘦的腰肢上来回晃动,是人生一大享受。
看看姑娘手里的菜下了锅,龙天楼抓住个说话的机会:“玉妞儿,你知道不知道,五叔把我从家里调到京里来为的是什么?”
“为的是什么,总不会是叫你来玩儿的。” “这我知道,我向来也不贪玩儿。”
“我不清楚,你还是等爹回来,当面问他吧。”
“玉妞儿,别骗我了,你一定知道的。”
“干吗骗你呀,骗你我有什么好处,还是爹刚送酒回来说起,我才知道你来了。”
这位天楼哥皱了眉:“看样子还挺神秘的,究竟是什么事,用得着这样儿?”
玉妞儿姑娘没再接话,专心炒她的菜。 这位天楼哥站在那儿没动,也没再说话。
霎时,厨房里除了炒菜声以外,宁静一片,再也听不见有人说话了。
姑娘做事灵巧,手脚利落,没多大功夫,一个连一个的菜都盛好放在了灶台之上,色香味俱佳。
这位天楼哥一步跨到:“玉妞儿,捏一口尝尝行不行?”随话手伸了过去。玉妞儿轻轻一巴掌拍在了天楼哥的手背上:“瞧你馋的,烫!”
玉妞儿用筷子夹了一口菜在小碗儿里,还用香喷喷的小嘴儿吹了吹,往前一递:“吃吧!”
这位天楼哥真吃了,嚼着菜嘴还不闲:“玉妞儿,可没想到,你成了天厨星女易牙了。”
“好了,别捧了,只你吃得顺口就行。别闲着,帮我把菜端到屋里去。”
菜端到了屋里,抬好桌椅,摆好筷子,外带一对儿小巧玲珑的景德细瓷酒杯。
酒杯刚放下,供职巡捕营的五爷回来了,人在院子里就直着喉咙嚷嚷上了:“玉妞儿,菜做好了没有?送酒的客人快到了。”
一句话工夫,他人已到了上房门口,一眼瞧见屋里坐着两个像煞了成对儿的金童玉女,一怔直了眼:“哟,客人比主人先到了。”
龙天楼笑笑道:“我知道家里还有个主人。”
白五爷一脚跨进上房:“我自抬身价,你说对了,家里这位才是真正的主人。”
“是嘛!”玉妞儿冷冷地把话接了过去:“我要真能当家主事,早就把这种客人撵出去了。”
白五爷一怔:“你们俩这个想那个,那个想这个多少年了,刚见面儿,那个不至于招这个生气,这个不至于这样对那个吧!”
龙天楼笑道:“就因为那个想这个想得厉害,所以才先您一步跑了来,结果那个还真惹这个生了气。”
“呃!真有这事?”
“假不了,不是我躲得快,先挨锅铲儿,后挨菜刀,这会儿肉都伴着青菜上桌了。”
玉妞儿“噗哧”一声笑了。 白五爷瞪圆了老眼:“怎么回事儿,说给我听听。”
玉妞儿带笑含嗔,说了个从头到尾。
刚听到尾,白五爷哈哈大笑,震得顶棚簌簌作响:“你们俩呀,还跟小时候似的,怎么一点儿都没改。”
他这里说着话,玉妞儿那里端过了洗脸水,洗了把脸,把手巾往盆里一扔:“小七儿,喝,咱们边喝边谈。”
龙天楼道:“刚回来,您坐下喝口茶歇会儿。”
玉妞儿道:“歇会儿,多少年了,还是那样儿,只能饭等人,不能人等饭,进门儿就得吃。”
白五爷笑了,拉着龙天楼坐下:“丫头,拿我的‘十里梅香’来。”
玉妞儿拿过一坛,开过泥封的那坛,就要斟。
龙天楼笑着说:“五叔,我喝别的吧!‘十里梅香’是大老远专诚给您带来的,别等待会儿我走了,两个坛子都空了!”
白五爷一怔:“两个坛子都空了,小七儿,这是‘十里梅香’啊!”
“我说的也不是别的。” “你能喝多少?”
“没真算过,反正几坛几坛地喝过,没躺下过。”
“好家伙!”白五爷瞪大了眼:“你可真是你爹的儿子啊!比起你爹来,你青出于蓝”
“也只是酒,别的不行!” “有这一样,别的可想而知,玉妞儿,给他别的吧!”
玉妞儿给龙天楼的,是烧刀子。
三杯酒下喉,龙天楼道:“五叔,我问过玉妞儿,您干吗大老远地把我调到京里来,玉妞儿说她真不知道,让我当面问您。”
白五爷的脸色转严肃了,还带着点儿阴霾:“她是真不知道,其实,九城里知道这档子事儿的没多少,谁敢说出去,谁掉脑袋。”
龙天楼、玉妞儿都一怔:“出了事儿了?” “何只出了事了,出了大事了”
白五爷轻尝一口“十里梅香”,接着道:“小七儿,我信里交代你那么进城,城门口的情形你也看见了,你应该猜到了几分。”
“五叔,究竟怎么档子事儿?” “承亲王府的大格格失踪了!”
玉妞儿失声叫道:“承亲王府的大格格失踪了?”
“承亲王现在正得势,极获天眷,炙手可热,大清朝如今除了官家就是他。他的独生女儿失踪了,还得了,一纸密令交到‘五城巡捕营’,不准泄露消息,限期找回大格格来,否则全掉脑袋。统带硬把这棘手差事塞给了我,就这么回事。”
龙天楼显得很平静:“干吗非‘五城巡捕营’不可?‘侍卫营’大有能人在。”
“你怎么知道‘侍卫营’不管,人家暗里管,明里差事交给的是‘五城巡捕营’,万一办砸了,‘侍卫营’不丢人,官家面子上不算不好看。”
“倒霉的是‘五城巡捕营’。”
“官场里就是这么回事,你爹最清楚,你也不会不明白几分。”
“您大老远地把我调到京里来,就是为这档子事?”
“我没辙了,能求谁去,自己人总不至于见死不救。” “五叔,我爹有七个儿子。”
“谁叫数你小七儿最行。” “怪不得他们六个自小就不爱亲近您。”
“小七儿,你五叔如今可是热锅上的蚂蚁。”
“您是老公事,您都觉得棘手,京里的情形,我还没摸着边儿”
“小七儿,我是你爹的磕头弟兄,在弟兄里我行五,你爹天下第一,尽管普天下我排不上第五个,可是我还是你爹的磕头弟兄,不是外人,用不着跟我兜圈子,只一句话就够了:你管是不管?”
“五叔,您刚说的,谁叫您是我爹的磕头弟兄。”
白五爷一杯“十里梅香”仰干:“我算是松了一口气。你最合适,当年你爹跟几大府邸的交情,你应该清楚,几个大府邸里的那些位,也都最喜欢你,你办这件事,比谁都方便”
“五叔,恐怕您还不知道。” “什么?”
“临来的时候,我爹一再交代,不许挨这个圈儿,尤其不许碰礼亲王府。”
“那怎么成?” “五叔,您不是不知道这是为什么。”
白五爷神色微黯,半晌才道:“我知道,我当然知道,没人比我更清楚了,也难怪,可是这档子事就是这个圈子里的事,你不挨这个圈子怎么行。”
“您总不能叫我违背老人家的交代。”
“这样行不行,你可以不碰礼王府,但是不能不挨这个圈子,你干你的,你爹那儿有我说话,到时候他要怪你这个儿子,先舍我这个磕头弟兄。”
龙天楼没说话,过一下才道:“五叔,您知道我的脾气,我不是这儿的人,不受任何节制。”
“行,我答应,还有呢?” “没有了,就这点要求,至少在您这儿只有这点要求。”
白五爷推杯而起:“走,小七儿,我带你见统带去。”
玉妞儿一下皱了眉:“爹,现在呀?”
“丫头,你爹急成什么样儿你不知道,我巴不得有这么个主心骨啊!”
“五叔,您可别寄望过高。”
“寄望过高?我把你当救星,这后半辈子,这个家,这个女儿全交给你了。”
玉妞儿正皱着眉,一听这话,脸上莫名其妙地一红。 “为什么要去见统带?”
“我的少爷,端人碗、服人管,人家是主官,我是下属,找了你来总得让他认个可。”
龙天楼双肩一剔:“我管这档子事,还得让他认可?”
“小七儿,不是你,是你五叔我,谁叫他是带人的,我是跟他的,冲你五叔这张老脸,好不?”
龙天楼望着玉妞儿。
玉妞儿说了句:“天楼哥,我也不愿你受委屈,可是看这情形,只有委屈你了。”
龙天楼居然一下子站了起来:“五叔,走!” 爷儿俩一阵风似地出了上房屋。
五城巡捕营跟五城兵马司一样,直属于兼步军统领的九门提督。
所不同的是,兵马司的兵马号衣鲜明,专司守卫五城,而巡捕营则一概便服,干的是侦查缉拿的差事。
巡捕营的所在,离吓煞人的九门提督衙门不远,虽然不及九门提督衙门那样宏伟、气派,可也是个吓煞人的地儿。
只要进了这个门儿,不死也脱层皮,就是铁打的金刚,铜浇的罗汉进去,再出来称一称,也绝不是原来的斤两。
门口站四个旗勇,都挎着腰刀。 有白五爷带着,自然是通行无阻。
进大门就碰见个一身短打装束的精壮汉子,一哈腰道:“五爷!”
白五爷没答礼,道:“统带在不在营里?” “刚回来,您有事儿?” “嗯!”
白五爷带着龙天楼往里去了。
那精壮汉子扭着头在打量龙天楼的背影:“好俊逸的人品,不知道是哪个府里的少爷?”
硬把龙天楼当成黄带子、红带子的官儿少爷了。
也难怪!谁叫龙天楼比官儿少爷们长得还好。
巡捕营两进大院子,进了后院,朝南一排房子,共是三间,中间一间灯火通明,门口还站两个壮汉。
白五爷到门口停住,“通报一声,我要见统带。”
一个扭头进去了,一个上下直打量龙天楼。 龙天楼装没看见。
一转眼工夫,进去那个出来了,一欠身:“五爷,统带有请!”
白五爷带着龙天楼走了进去。
转过一座桃木雕花大屏风,一间大办公房呈现眼前,左右重帘两间屋,办公房里还站着两个中年汉子,都是高高的个子,宽肩窄腰,一看就知道是好手。
左边屋响起一声干咳,一名汉子跨步过去掀起帘子,里头走出个四十多岁近五十的汉子;不胖不瘦,长眉细目,唇上两撇小胡子,穿的是海青长袍,团花黑马褂,手里还握个鼻烟壶。
白五爷上前躬身:“统带!” 他扭过头道:“天楼,见过统带。”
龙天楼微微欠了欠身:“统带!” 小胡子统带相当倨傲,只“嗯”了一声,过去坐下。
龙天楼的一双剑眉微微地挑了两挑。
小胡子统带往后抬手,一名中年汉子递过茶,他喝了一口,吸了两下鼻烟,眼皮不抬地道:“白殿臣,你见我有事儿?”
“是的!” “什么事儿?” 白五爷又趋前半步,欠身道:“回统带,就是那件案子”
小胡子统带脸色陡然一变:“白殿臣,我是怎么交代你们的?”
白五爷忙道:“回统带,他就是属下找来帮忙的,所以特地带他来见见统带,跟统带报备一下。”
小胡子统带一怔,看了龙天楼一眼:“他?一个小孩?白殿臣,我看你这差事是越当越回去了,你不要脑袋,我还要脑袋呢。”
龙天楼本忍着一口气,如今是怎么也忍不下去了,冷然道:“统带,您辖下这‘五城巡捕营’里,论年岁,恐怕没一个比草民小的。”
小胡子统带是在官场上打滚儿的,这话焉能听不懂,一拍座椅扶手站了起来:“你这是跟我说话?白殿臣,他是你什么人?”
龙天楼不让他这位五叔接话,冷然一笑道:“恕草民斗胆,统带最好不要跟草民来这一套官威官腔,统带看不起草民,草民还懒得管呢,谁要脑袋谁不要脑袋?白五爷掉个脑袋,充其量是颗江湖人的脑袋,江湖人刀头舐血,路死路埋,沟死沟葬,而统带您,掉脑袋是颗做官的脑袋,挣来这顶顶子不容易,往后还有大好的前程,做下属的为您卖力卖命,您就是这样对下属的,就是这样带人的?不管就不管,两颗脑袋不一样重,看谁掉得起,谁掉不起。”
龙天楼的这一顿,吓傻了他这位五叔白殿臣。
龙天楼的这一顿,也听傻了小胡子统带,他脸色铁青,两眼瞪得老大,半晌才道:“你,你敢这样跟我说话!”
他一个嘴巴子掴了过去。
本也难怪,他是个堂堂五城巡捕营的统带,平时作威作福惯了,即便是有官腔,那也是比他官儿大的上头打下来的,比他官儿小的,尤其是一个百姓,谁敢跟他来这个。
只见龙天楼脚下移挪,往后退了半步,小胡子统带那一巴掌立即落了空,只听他气得声音都起了颤抖:“拿下!给我拿下!”
白五爷既惊又急,就要上前说话,龙天楼暗扯了一下。
就这么一眨眼工夫,站在小胡子统带身后的两名中年汉子,已经到了龙天楼眼前,各递一只手,劈胸就抓,其快如风。
他们两个快,龙天楼更快,他两手翻腕而起,让人连躲的念头都来不及转,已经扣住了劈脚递来的那两只手的腕脉,微一笑:“两位,站稳了。”
龙天楼两手微往前一送,那两个中年汉子已经身躯晃动,脚下踉跄而退,一连三步才拿桩站稳。
两名中年汉子脸上变了色。 小胡子统带脸上也变了色。
三张脸,两张带着羞怒,一张带着震惊。
龙天楼笑容未减,话又出了口:“统带,您这两位随身护卫,论年岁,可都比草民大啊!”
小胡子统带震声道:“你好大的胆子!”
他话还没说完,沉喝声中,两名中年汉子又同时跨步欺进,挫腰出拳,斗大的两个拳头分袭龙天楼左右肋,拳重势猛,还带着劲风。
龙天楼微一笑,竖双掌一封,“砰”!两声并成一声,两个拳头正击在龙天楼的双掌之上。
两打一,两股拳力对付一个。 龙天楼没怎么样,脚下纹风未动。
两个中年汉子可又身躯晃动退了回去,差点没撞在小胡子统带身上。
小胡子统带又傻住了,两眼都瞪圆了:“你”
龙天楼一抱拳:“统带,草民没有恶意,也不敢,只是让统带知道,年轻人手底下,真不比年长的差,告辞!”
扭过头一句:“五叔,我先走了。”他转身要走。 “站住!”小胡子统带一声急喝。
龙天楼停步回身:“统带还有什么指示?”
小胡子统带指着白五爷道:“你叫他五叔?” “是的!”
小胡子统带忙望向白五爷:“白殿臣,他是”
白五爷定过了神,忙躬身道:“回统带,他是属下把兄龙玉琪的七儿子。”
“龙玉琪?”小胡子统带轻叫道:“就是从前在京里”
白五爷没让他说下去,忙道:“是的,统带!” “你,你是龙玉琪的把兄弟。”
“是的,属下行五?”
小胡子统带叫道:“你怎么一直没告诉我,你怎么不早说!你早该告诉我你是龙玉琪的把兄弟,你该告诉我,他是龙家的人,龙玉琪的儿子。”
“统带,”白五爷哈着腰道,“当年的事,我们把兄弟几个都不愿意再提了。”
小胡子统带抬了抬手,眼光扫的是白五爷跟龙天楼,“坐,咱们坐下谈。”’“属下不敢!”
小胡子统带往后一招手:“搬两把椅子过来。”
两名中年汉子立即躬身答应,搬过了两把椅子,小胡子统带抬手催促:“坐啊,坐下谈。”
白五爷犹豫一下:“谢统带!”
小胡子统带先坐下了,白五爷跟着坐下,龙天楼最后也落了座。
小胡子统带两眼盯上了龙天楼:“你行七?” “是的!” “叫” “草民叫龙天楼。”
“龙家人不能自称草民,想当年令尊见过皇上”
“那是家父,龙家到现在还是江湖人。” “你什么时候到的?”
刚才的事儿,就像根本没发生过。 “白天。” “那件案子,你五叔都告诉你了?”
“是的。”
“你五叔知道,我是接下了这件案子,不能不接,可是有些事我做不了主。明天早上你到营里来,我带你去见承王爷,不过你既是龙家人,我担保王爷一定点头。”
龙天楼眉锋微皱:“统带,一定要见王爷?” “一定要见!”
白五爷站了起来:“明天早上,属下带他到营里来见统带。”
龙天楼也站了起来,小胡子统带跟着站起,道:“好,就这么说定了,明天早上我在营里等。”
“是!” 白五爷躬身。
龙天楼欠个身后,冲两个中年汉子抱了抱拳:“刚才多有得罪!”
两名中年汉子忙答礼:“好说,栽在龙七少手底下,不冤。” 小胡子统带笑了。
两个中年汉子也笑了。 笑声中,白五爷带着龙天楼双双辞出。
小胡子统带带着两名中年汉子送到了办公房门口。
白五爷一路没说话,直到出了巡捕营他才开了口:“真势利,我可沾你爹的光沾大了。”
龙天楼道:“也不知道是谁央告谁,先见了这个统带,后还得再见承亲王,生似我上杆子非管这件事不可。”
白五爷道:“你伸手挫了那两个挫对了,那两个都是巡捕营顶尖儿的好手。”
两个人似乎是各说各的话。 龙天楼道:“五叔,非得见承亲王不可?”
白五爷其实是有意岔话躲避,现在躲不掉了:“小七儿,我知道,你跟你爹同样的一副骨头。看五叔的面子,行不行?”
“我一来就跟您说了,我爹一再交代,不让碰那个圈子”
白五爷急了:“你爹就会跟着起哄,明知道我找你来为不了别的事儿,这种事能不碰那个圈子吗?都廿多年前的事儿了,还搁在心里,干吗把个做孩子的也管这么紧!”
“五叔” “看五叔的面子,行不行?” “又是冲您的面子,不行也得行啊!”
白五爷笑了,放心地笑了。
到了街口,龙天楼停了步:“五叔,我回客栈,不上家里去了。”
“那怎么行,菜没吃,酒也没喝”
“您也不看看什么时候了,反正明天还得前跑巡捕营,后跑承王府,您告诉玉妞一声,我明天去吃。”
白五爷道:“好吧,既是这样我就不请你了,回客栈知道路不知道?”
“您放心,绝丢不了,明天早上我到巡捕营门口跟您碰面儿。”
龙天楼顺着大街走了,身后白五爷还在嚷嚷:“别起晚了!”
龙天楼回身扬手:“您放心,晚不了的。” 没再听白五爷说话,八成他也走了。
这一去一回工夫不算大,可却已近二更了,街上没什么行人了,显得有点冷清。今天晚上有月亮,把龙天楼的影子照在地上,拖得长长的。
正走着,一阵急促的蹄声传了过来,夜静时分,听得特别清楚,跟既打雷又下大雨似的。
龙天楼听出来了,是从身右胡同里来的,他加快一步想抢过胡同口,没想到车来得真快,他刚跨出步去,黑忽忽的一大团带着震耳的蹄声跟轮声已冲了过来。
龙天楼应变何等快,腿往回一收,人已退了回来,身边只听一声:“找死呀!”一阵劲风已擦身而过。
龙天楼忍了忍,要走。
谁知马车出胡同口右转,挨着街边停下来,从车辕上跳下个精壮汉子来,瞪着龙天楼道:“你是聋了还是活得不耐烦了,这么大的蹄声跟轮声,你听不见?”
龙天楼哪受他这个,没工夫细看那辆气气派派的双套马车,脸色微沉,剑眉双扬:“你还怪我!这么窄一条胡同,有你们这样赶车的吗?”
精壮汉子勃然色变,“好东西,跟马车抢路还抢出理来了。”
一步跨到,扬手就打。
他可是打错了人了,龙天楼道:“差点儿没撞着人,你可也撞出理来了啊!”
上头抬手一挡,脚下伸腿一拨,“噗通”一声,挺精壮个汉子,纸糊的似地躺下了。
精壮汉子火儿大,扯着喉咙一声:“好东西,你敢打我!”
翻身跃起,靴筒里已抽出了雪亮的攘子。
就在这时候,车里传出脆生生、冷冰冰的一声:“住手!”
随着这脆生生、冷冰冰的一声,车帘掀动,香风袭人,从车里下来位姑娘,好俊、好美的姑娘。
长长的两道眉,眼角微往上翘的一双凤眼,眸子黑白分明水汪汪的,悬胆似的小巧鼻子,闭得紧紧的一张鲜红小嘴儿,一袭紫红的旗装,在月光下都耀眼。
精壮汉子忙躬了身。
龙天楼为之一怔,他不是怔别的,是怔他惹了在旗的,在旗的坐着大马车,必定有来头。
美姑娘一眼看见了龙天楼也是一怔,她是怔什么,就没人知道了,不过只是一怔神,旋即一张吹弹欲破的娇靥又冷得像冰似的:“好哇!胆大包了天,敢打王府的人,你是干什么的?”
果然有来头。 可没想到是这种大来头。
龙天楼不由得又一怔,脱口一声:“王府?”
美姑娘发了泼,一指马车道:“瞎了你的眼,吃京城的粮食长大,你认不出‘礼亲王府’的马车来?”
龙天楼不是吃京城粮食长大的,他自然认不出礼亲王府的马车来,可是他听得见“礼亲王府”这四个宇。他心里一紧,二话没说,转身就进了胡同,听见美姑娘在外头叫;“站住,回来!”
不知道有没有人追进来。 因为只这两声工夫,龙天楼已从胡同那一头出去了。
出了胡同口,拐上大街,龙天楼松了一口气,加快步履,直奔客栈,一路在想:怎么这么巧,偏碰上礼亲王府的,不知道那位厉害姑娘,是礼亲王府的哪一位?
一路想着回到了客栈,洗把脸就上了炕,想归想,可没往心里放,合上眼就睡,心里没事,一觉准睡到大天亮。

真的,第二天,龙天楼睁开眼,窗户外头已经大亮了。他还真怕耽误事,怕让他那位五叔久等,一骨碌爬起来,漱洗过了,随便吃了两口东西,就出客栈直奔巡捕营。
可不,白五爷已经站在巡捕营大门口了。
龙天楼还没到跟前,就听白五爷埋怨上了:“怎么这会儿才来?” “怎么,迟了?”
“玉妞让我带早点给你,我没带,原想你来得早,咱们爷儿俩遛个弯儿,街上吃过早点再见统带去,哪知道等你到这时候。”
“哟,您还没吃饭?” “八成儿你吃过了。” “我随便吃了点儿。” “你小子真行!”
龙天楼不好意思地咧嘴笑道:“我陪您吃点儿去。”
“别介意了,再吃什么时候了?等你跟统带走了再说吧!” “怎么,您不去?”
“我去干什么?” 龙天楼皱了眉。
“怎么,你又不是小孩儿,没自己家大人带着,还害怕不成。走吧!进去吧!”
白五爷转身往大门走。 龙天楼只好跟了过去。
进巡捕营,小胡子统带也早在后院等着了,连马都谁备好了,他倒没说什么,一见人到,就催着上马,从后头出了巡捕营。
小胡子统带仍带着那两名贴身护卫,四匹马一前三后的走着,那两个跟龙天楼挺有话说的,不知道是打出来的交情,还是因为龙天楼是龙家的七少爷。
不管怎么说,那两个挺近乎、挺热络是实。
龙天楼知道了,那两个,一个叫韩云甫,一个叫李士奎。有话说路短,离承亲王府还有三丈,小胡子统带勒马停住,翻身离鞍。
凭他,还不够格在王府门前骑马。
龙天楼懂这个,他也下了马,小胡子统带把马交给韩云甫、李士奎,然后带着龙天楼走了过去。
宰相门奴七品官。
亲王府门口,带亲兵站门的那个小小蓝翎武官,也不比七品低,堂堂一个巡捕营统带还得先跟他打招呼,然后由他带领,才进了签押房,等侯通报。
好在工夫不大,一会儿就来了人,来的这位,四十多年纪,瘦高个儿,长得鹰鼻子鹞眼,一脸阴鸷相。
看小胡子统带对他挺客气,近乎恭谨的客气,听小胡子统带称呼他哈总管。 难怪!
哈总管没理统带,却拿鹞眼打量着龙天楼,盘问起来了。
小胡子统带一五一十地说个清楚,哈总管这才大摇大摆地带领着往里去了。
承亲王传话,在东花厅接见,哈总管把小胡子统带跟龙天楼就带进了东花厅。
然后,哈总管走了,请王爷去了。
进来了两个包衣,当然不是侍候客人,有点监视意味。 小胡子统带就这么站着。
龙天楼只好也站着了,心里可老大不是味儿。 王府的规矩。
谁叫得冲五叔的面子?
好在工夫不大,听见步履响,由远而近,转眼之后,从里头屏风后转出四个人来。
头一个,穿戴整齐,白白胖胖的,一看就知道是承亲王,旁边陪着的是那位哈总管,后头跟着的两个,是带刀的戈什哈。
小胡子统带连忙趋前打下千去:“见过王爷!” 龙天楼只好也跟着打了个千。
承亲王抬抬手“嗯”了一声,大刺刺地落了座,两名戈什哈手抚刀柄侍立身后,虎视眈眈,挺唬人的。
哈总管从一名包衣手里接过茶,双手奉上。
承亲王喝了一口,咕噜了几声,吐进痰盂,又吸了一撮鼻烟,这才开口说了话:“什么事啊?”
哪像他女儿失踪了,根本就像个没事人儿。
小胡子统带哈腰道:“回王爷的话,关于格格失踪的案子” “办得怎么样了?”
“卑职该死,到现在还没有头绪。” 承亲王脸色一变:“你究竟是干什么的?”
“回王爷,就是为这件案子,卑职才请来能人高手协助,今天特地来请王爷允准。”
“我不管你找什么人,我只要平安找回我的女儿。” “是,卑职知道。”
“你找什么人都一样,找不回我的女儿来,或者是我女儿有一点什么好歹,我就要你们的脑袋。”
“是,卑职知道。” “你找的能人高手呢?” “回王爷,他就是。”
承亲王一怔:“怎么着,他就是?” “是的。” “他是个干什么的?”
“回王爷,他是江湖上顶有名的龙家的人,当代第一好手龙玉琪的七儿子。”
“龙家?哪个龙家?谁是龙玉琪?”
小胡子统带正不知道该怎么说,哈总管说了话:“王爷,你管那么多干什么,知道是江湖上的,只要能毫发无伤地找回格格来就行了。”
承亲王挺听哈总管的,“嗯”了一声,问小胡子统带道:“他,一个孩子,行吗?”
小胡子统带还没说话。 哈总管又接了口:“王爷,不行您就要脑袋嘛!”
承亲王道;“你可是听见了?”
小胡子统带心里叫苦,也恨透了那位哈总管,可却只有忙躬身:“是,卑职听见了。”
“那就这么办吧!” 承亲王站了起来。 小胡子统带忙又躬身:“谢王爷。”
承亲王没答理,要走。 “王爷!” 龙天楼开了口。
承亲王停住了,盯着龙天楼看。 龙天楼道:“草民要请王爷赏个方便。”
“赏什么方便?”
“草民是个江湖百姓,插手办王府的案子,有很多不方便,敢请王爷交代一句,任何人不许干涉办案,任何人都得给草民方便。”
哈总管道:“这怎么行?巡捕营办案也没像你这样。”
“巡捕营是官署,草民是个百姓,官署必须遵从很多规矩,草民应该不必,否则碍手碍脚,不好办案。”
哈总管变色道:“这叫什么话,你好不好办案是巡捕营的事”
“不错,但是女儿是王爷的,真要是找不回格格来,王爷就是砍了所有的脑袋,又怎么样?”
“大胆,你这是跟谁说话?”
哈总管要上前,承亲王伸手一拦:“他说的有理,给他方便。” 哈总管为之一怔。
龙天楼躬下身去:“不是草民得寸进尺,空口无凭,好不好请王爷赐一纸手令,草民可以用以取信别人。”
承亲王皱眉沉吟,还没有说话。
哈总管那里又插了嘴:“王爷的手令,岂是随便给的,谁敢担保你不拿去做别的用途。”
龙天楼淡然道:“没人能担保,也没人敢担保,只是如若信不过草民,又何必给草民方便,根本就不该让草民插手这件案子。”
哈总管道:“承亲王府只是把案子交给了九门提督衙门,九门提督衙门交给了五城巡捕营,五城巡捕营找个江湖百姓来办案,那是他们的事。”
龙天楼淡然一笑,道:“哈总管说得是,江湖百姓一不求名,二不为利,何必找这种麻烦,图什么啊!”
哈总管脸上变色,还待再说。
承亲王微一抬手,阻止哈总管说话,两眼紧盯着龙天楼道:“你说得好,江湖百姓一不求名,二不为利,你大可不必找这种麻烦,那你究竟图的是什么?”
龙天楼道:“回王爷,巡捕营有个白殿臣,是家父的把兄弟,草民的五叔,草民为的是他的身家。”
承亲王望向小胡子统带。 小胡子统带忙哈腰:“回王爷,这是实情。”
承亲王沉吟一下,然后道:“哈明,上书房给他开纸手令去,别忘了用印。” “是!”
哈总管哈明,不情愿地欠了个身,出去了。
承亲王站了起来,道:“你们在这儿等手令吧!” 小胡子统带忙躬身:“恭送王爷!”
承亲王的脸色突然-沉,脸上透着一种令人寒粟的冷意,“富尔,别忘了,你是拿脑袋保的他。”
小胡子统带富尔为之机伶一颤:“是,王爷,卑职记得!”
承亲王带着他的带刀侍卫走了,两名包衣仍站在原处没动,八成儿仍负着监视人的使命。
一句“拿脑袋担保”,似乎吓坏了统带富尔,承亲王一走,他望着龙天楼,口齿略动,想要说话。
龙天楼胸中雪亮,知道他想说什么,却来个装看不见。
统带富尔忍不住还是说了,可是说得相当含蓄,相当技巧:“天楼,你应付得下来吗?可千万要小心啊!”
龙天楼淡然道:“统带,我不敢说一定应付得下来,我只能说尽心尽力。您放心,我五叔有颗脑袋,龙天楼也有颗脑袋,陪着您呢!”
统带富尔还待再说。
哈总管拿着个信封走了进来,半句活没说,冷然递给了龙天楼。
龙天楼接过来看,信封是承亲王府专用的信封,再抽出里头的看,信笺是承亲王府的专用信笺,白纸黑字写得清楚,还盖有承亲王的一颗朱印。
行了。 龙天楼这里装回信笺。
那里总管哈明冷然说了话:“有了这纸手令,你连侍卫营的侍卫都能调用,只是别在一个地方用。”
龙天楼道:“哪一个地方?”
“礼亲王府,人家不买承亲王府的帐,不吃承亲王府这一套。”
龙天楼心头跳了一跳,道:“多谢指教!” 总管哈明没说话。
统带富尔宦海打滚儿多少年,官场上的规矩他懂,道:“咱们该告辞了。”
龙天楼道:“不忙,我要跟哈总管谈谈。” 统带富尔一怔。 哈总管也一怔。
龙天楼道:“早一刻比迟一刻好,王爷既有期限,我不敢有丝毫耽误,这就着手侦查。”
原来如此。统带富尔跟哈总管的脸色,都马上恢复了正常。哈总管拿眼瞅着龙天楼,神色有点“看你怎么办”的意味。
龙天楼表现得毫不在意,道:“哈总管,我先要知道,格格是在什么地方失踪的?”
哈总管答得简单干脆:“府里。” “承亲王府恐怕大得很。” “那是当然。”
不知道哈总管是没懂龙天楼的意思,还是怎么。
龙天楼只好明说了:“格格究竟是在府里什么地方失踪的?” “卧房里。”
哈总管似乎不愿多说一个字。 “我要到格格房里看看。”
哈总管一怔:“你开玩笑,格格的卧房,岂是任人进出的?”
“这是没有办法的事,侦查一件案子,必须先从案子发生的现场去找线索。”
“可是别个办案的,从没有进到格格的卧房去过。”
“别人是别人,我是我,别人到现在还没一点头绪,就是这个道理。”
“不行,王府有王府的礼法”
“别忘了,哈总管,王爷亲xx交代给我方便,而且我怀有王爷的手令。”
“王爷的手令,是让你用在府外”
“我还不知道有这么个限制,哈总管不让我勘查格格的卧房也可以,请你给我写几个字,书明不准勘查现场的是哈总管你,我马上告辞,从别处去找线索。”
哈总管脸色为之一变这他怎么敢写,一旦白纸黑字写下来,他要担多大的责任。
哈总管是个机灵人儿,要不然他干不上承亲王府的总管。一个王府的总管对外是何等的气势,连五城巡捕营的统带,都得冲他躬身哈腰递嘻哈儿,可是如今,他碰上了降他的人儿。他两眼狠狠地看了看龙天楼,冷然一句:“你跟我来。”转身往屏风后行去。
龙天楼连统带富尔也没招呼,径自跟了上去。
统带富尔不用人招呼,三步并两步,忙跟过去了。
从厅后出了东花厅,是长廊纵横,飞檐狼牙的院子一角,哈总管带着龙天楼、统带富尔踏上长廊。
顺着长廊往后走,满眼的雕梁画栋,玉阶朱栏,天上神仙府,人间王候家,这句话一点也不错。
顺着长廊往后走,五步一岗,十步一哨,不是挎刀的亲兵,就是王府的侍卫,禁卫森严,如临大敌。当然,有王府的总管带路,自是通行无阻。
过一座月亮门儿,进入后院,后院比前院还大,树海森森,花木扶疏,亭台楼榭一应俱全。
踏着青石小径,到了一座小楼前,门上锁着一把大铜锁。
哈总管探怀取出钥匙开锁,老远跑过来两名包衣,进前施礼,等候差遣。
哈总管道:“这儿用不着你们。” 两名包衣施礼而退。
哈总管打开大铜锁开门,头也没回地道:“进来一个,一个在外头候着。”
哈总管没说明,能进去的是哪一个,在外头候着,不能进去的又是哪一个。
但是不用他说明,很明显,龙天楼跟统带富尔都知道,谁能进去,谁不能进去。
堂堂的一个统带得受这个,富尔难免有点窘。
龙天楼给了他一个台阶:“就麻烦统带在小楼四周看看,能不能找到点什么蛛丝马迹?”
统带富尔自是不便置可否,可是龙天楼没等他答话,也就跟着哈总管进了小楼。
哈总管居然还顺手把门关上了。 实在让富尔这个统带难堪。
进了门,龙天楼打量眼前,只见眼前是个布置富丽堂皇的小客厅,左边一排楼梯往上去,后头还隔出一间房来。
龙天楼道:“后头那一间是干什么用的?”
哈总管脸上没一点表情;“格格的两个丫头住的。”
龙天楼放眼扫视一周,道:“请带我上楼看看!” 哈总管一句话没说,转身上了楼。
楼上,是卧房外带书房,可是开门一看,龙天楼怔住了。
卧房也好,书房也好,都是空的,什么也没有,连根针线都没留下,还打扫得干干净净的。
龙天楼定了定神道:“这是怎么回事?” “什么怎么回事?”
“怎么全是空房子,家具摆设各样东西呢?” 哈总管眨眨眼道,“搬走了!”
龙天楼双眉微剔:“这是谁的主意?” “福晋的主意。” “为什么要搬走?”
“不能不搬哪!你要弄清楚,这儿是王府,福晋说什么就是什么。”
“哈总管最好也弄清楚,福晋的权势我不敢干涉,可是这么一来什么痕迹也没有了,什么线索也找不到了。”
哈总管呆了一呆,道:“这我倒没想到,可是福晋交代”
“福晋为什么交代把东西都搬走?”
“格格失踪得太过离奇,福晋不知道听了谁的,硬信格格是让大仙弄走了,所以交代把屋里的东西都搬出去烧了,就在这屋里还烧了三天三夜的香呢。”
龙天楼没说话。
事到如今,他能有什么话好说?别说他不能怪这位承王福晋,就算能怪,也于事无补啊。
哈总管这时候的态度好像转变了不少,轻声问道:“还用再看吗?”
“不必了。请告诉我,格格是在什么时候、怎么失踪的?”
“是在夜里,两个丫头侍候格格安歇了,第二天再上楼来,格格就不见了。”
就这么简单。 龙天楼没说话。
哈总管接着又道:“不能怪福晋相信别人这么说,这么个离奇法儿,府里上上下下谁不相信。”
龙天楼开了口:“侍候格格的两个丫头呢?”
“赶出府去了。福晋怪她们侍候不周,不是福晋特别开恩,准让活活打死。”
龙天楼皱了一下眉锋:“府里的侍卫呢?当天夜里是谁当值?”
“当值的侍卫也被赶出府了,连格格是怎么失踪的都不知道,养着他们还有什么用?”
龙天楼眉锋皱深了三分:“有人知道他们的去处吗?”
“不清楚,谁会管他们的死活!”
事情到了这地步,还有什么好看的?还有什么好问的?
龙天楼下了楼,哈总管亦步亦趋地跟下来。
开门出了小楼,统带富尔在门口站着,龙天楼道:“怎么样,统带?”
统带富尔微一摇头:“没找到什么蛛丝马迹,不少日子了,前两天也下过雨,就是有什么,也早冲没了。里头怎么样?”
龙天楼道:“咱们回营里再说吧!” 哈总管没说话,前头走了。
自然是要带龙天楼跟统带富尔出去。 龙天楼跟统带富尔,默默地跟在后头。
承亲王府里的情形,是一片空白,别说是线索,甚至一点蛛丝马迹都没有。这件案子一接上手就是个大难题,比大海里捞针还难,往后的情形可想而知,谁还有心情说话?
龙天楼嘴里虽没说话,胸中可是雪亮,这件案子其中虽然大有蹊跷,可却是一点边儿都摸不着,谈破案不容易,谈毫发无损地找回那位格格来更难。他龙天楼个人的生死事小,可是不能连累他五叔和玉妞儿,龙家更是丢不起这个人,这个责任担得太大了,心里所受的压力,也比泰山压顶还要沉重,他又有什么心情说话。
一路默默地跟在哈总管后头,怀着一颗沉重的心正想着,突然 “哎,你,站住!”
一声娇滴滴、脆生生的冷喝传了过来。
哈总管、统带富尔、龙天楼三个人都停了步。循声一看,龙天楼不由为之一怔。
如今他三个正停在一条画廊上,画廊的那一头儿,拐角处,站了两个人,一男一女。男的是位身着华服,齿白唇红,稍嫌瘦弱,还带点脂粉气的公子哥儿,女的看来面熟,赫然竟是昨儿晚上坐礼亲王府马车的那位旗装美姑娘。
龙天楼正自发怔,哈总管、统带富尔忙双双迎过去恭谨施礼:“见过贝子爷、格格。”
敢情那位公子哥儿是位贝子爷,难怪。
那位贝子爷含笑抬了抬手,一笑比个大姑娘家还俊、还妩媚。
可是那位美姑娘格格,却正眼也不看哈总管跟统带富尔一下,寒着一张吹弹得破的娇靥,径直地走向龙天楼,一直到龙天楼面前才停下,抬皓腕,伸出水葱般一根玉指,一指头差点没点上龙天楼的鼻子:“你直瞪眼地发什么怔,是装糊涂还是怎么着,不认识我了?”
龙天楼忙一定神,道:“我有什么必要装糊涂?认识,昨天晚上才见过。”
那位贝子爷两道长眉一扬,走过来道:“你是哪个府里的,这么没规矩,跟谁说话呀,你呀我的。”
他是帮腔,可是他帮错了腔。
美姑娘格格转脸瞪眼:“我的事儿不用别人管,给我往后站。”
那位贝子爷一怔,虽然没往后站,可也没说话了。
美姑娘格格转过脸去又瞧着龙天楼,冷笑道:“还认识我就好,人家都说京城大得很,以我看来这九城却小得可怜,你能跑哪儿去,没想到让我在这儿又碰上了。”
龙天楼道:“只能说巧得很。” “是巧,还得说该你倒霉”
话锋一顿,霍地转过脸去问哈总管:“哈明,说,这个人是干什么的?”
哈总管还没摸清是怎么回事,忙一哈腰,小心翼翼地道:“回格格的话,他叫龙天楼,是五城巡捕营从江湖上请来帮忙办案的。”
美姑娘格格美目一翻道:“原来是江湖上来的,难怪粗鲁无知,不懂礼数”
龙天楼双眉一扬道:“格格,江湖上来的一不越礼,二不失礼” “你还敢说”
“我不能不说,身为江湖人,不能不替江湖人辩护,江湖人不是粗鲁无知,不是不懂礼数,而是要看别人怎么对待他。”
“你你还要我对你怎么样,我是个王府的格格,你是个百姓,你还要我对你怎么样!让你站着跟我说话,我对你已经是很客气了!”
龙天楼淡然道:“格格应该知道,江湖百姓并不比谁低下!”
“你,好大的胆,你想造反,哈明,叫人来把他给我拿下。”
“是!”哈总管嘴里答应,脚下没动,道:“格格,是怎么回事,您告诉奴才”
“为什么要告诉你,不告诉你你就不听我的?我让你叫人来把他拿下,你就得叫人来把他拿下。”
“可是格格,他是来帮五城巡捕营办案的。”
“我不管他办什么案,五城巡捕营请来办案的又怎么样?他办的是什么案?”
说不管,到头来还是问了一声。
“他就是来帮办我们格格离奇失踪的案子,要救回格格来的。”
“那有什么了不起,拿下他,五城巡捕营还有别人。”
龙天楼淡然一笑道:“格格,要是五城巡捕营现有的这些人,办得了这件案子,五城巡捕营也就不必大老远地把我找来了,是不是?”
美姑娘格格猛可里转望统带富尔:“富尔你五城巡捕营真办不了这件案子?”
统带富尔有点窘迫,嗫嚅道:“回格格,事实上到现在还没有一点头绪,王爷的限期又紧迫”
“真能办事!”美姑娘格格冷笑道:“朝廷支粮支俸养着你们这些人是干什么的?”
统带富尔硬是没敢多说,甚至根本就说不出一句话来。 美姑娘格格转望龙天楼。
龙天楼没笑没说话,脸上也没一点表情,可是他那双目光可恶。也许并不是龙天楼的目光真可恶,而是美姑娘格格下不了台,觉得它可恶。
美姑娘格格-向娇惯任性,哪受得了这个,黛眉一扬,美目一瞪,就要发作。
统带富尔不愧是个做官的,及时一哈腰道:“格格,他是五城巡捕营请来的,不管他是怎么惹了您,都该由五城巡捕营给您赔罪,您请消消气,放宽心,这件事自有五城巡捕营查明议处。”
按富尔的原意,天地良心,纯是一番好意,想给这位娇格格一个台阶,就此下了。
哪知道美姑娘格格根本不吃这一套,不但不吃这一套,富尔的这番好意,反而等于火上浇了油。只见她美目一瞪,尖声叫道:“你什么意思?你五城巡捕营的事儿,我就管不得?告诉你,别说是你这小小的五城巡捕营,就是皇家的事,只要惹了我,我也照样要管。冲着大姐姐要仗他救,我不拿下他,可是这口气我是非出不可,我现在就要当面教训他!”
她还是说来就来,话声一落,扬玉手就往龙天楼脸上抽去。
她快,龙天楼比她更快,脚下微退一步,探怀取出了承亲王那纸手令,往前一扬一送道:“打不得。”
美姑娘格格手上不免一顿:“这是”
“承王爷的手令,不论京里京外,到处得给我方便。”
美姑娘格格一怔:“哈明,我三叔真给了他这么一纸手令?”
哈总管忙道:“回格格,这纸手令是真的,还是王爷命奴才写的呢!”
美姑娘格格冷笑道:“那是为给他方便,可是我”
“我要跟统带回营商议侦查大计,格格硬留难不让走,这总不能叫给我方便吧?”
“这”美姑娘格格气得咬牙:“好,你给我在这儿等着,不许走,我去问问我三叔,看看我要打你出气,是不是叫不给你方便。福安,跟我走。”
她脚底下踩着骄,扭着扭着走了,疾风吹摆杨柳似的,煞是好看。
那位贝子爷狠狠瞪了龙天楼一眼,急忙跟了去。
龙天楼暗吁一口气,收起手令,道:“统带,咱们也走吧!”
统带富尔还没有反应,哈总管一定神忙道:“格格让你在这儿等着,你怎么能走?”
“不走怎么办?难道哈总管你非看着闹得不可开交,耽误正事不可,难道哈总管也想违抗王爷的手令,不给我方便?”
哈总管一怔,道;“这”
龙天楼一拉统带富尔道:“走吧,统带,待会儿你更不好应付。”
统带富尔还真听话,忙跟着走了。 哈总管定定神,也只有忙跟了上去。
出了承亲王府,统带富尔忙不迭地就问:“究竟怎么回事,你怎么惹了这个主儿了?”
“那怎么能叫我惹她” 龙天楼把昨儿晚上的经过说了一遍。
听完了这番经过,统带富尔摇了头:“我还当是什么大不了的事儿呢,原来就为马车差点儿撞着你,这主儿也真是唉!有什么法子,谁叫她是位格格,这主儿在各大府邸里,难缠是出了名儿的,你躲不掉,她没完没了,准会找你。”
龙天楼暗暗皱了皱眉:“也只有等她找我的时候再说了!”
说着话,统带富尔的两名贴身护卫韩云甫、李士奎已拉着马匹迎了过来。大家都没再说话,四人四骑直驰五城巡捕营。
出营的时候走后门,回营的时候,也是从后门一直驰进了巡捕营。
四个人刚下马,白五爷就老远地急步走了过来,冲统带富尔哈了个腰,接着就问:“天楼,情形怎么样?”
龙天楼道:“五叔,咱们上统带屋,坐下来商量商量。”
马匹交给了别人,龙天楼、富尔、白五爷还有韩云甫、李士奎一起进了富尔的办公房。
这会儿跟初来时不一样了,富尔客客气气地让龙天楼坐,白五爷沾了龙天楼的光,在富尔这办公房里也有了座位。
三个人坐定,韩云甫、李士奎给倒了茶。富尔憋了半天了,拿出鼻烟来先猛吸了一阵,看样子通体舒泰了,才把去承亲王府的经过说了一遍。
听的时候,白五爷就皱了两道眉,等到富尔把话说完,白五爷的两道眉几乎连在了一块儿。他着急地道:“这可怎么办,外头外头没头绪,里头里头没一点儿蛛丝马迹,偏偏王爷又有期限,这可怎么办?”
龙天楼平静地道:“五叔,您别急,办法是人想出来的!”
白五爷忙道:“有什么办法,你倒是快想啊!”
龙天楼转望统带富尔,道:“统带,我想从那两个丫头,跟那两个当值的护卫身上着手。”
统带富尔道:“从他们身上着手又有什么用?”
“或许当夜他们没觉察什么,但是,那位格格的日常情况,那两个丫头一定清楚,我想从她们嘴里找出些线索。”
“这案子跟格格的日常”
“谁也不敢说,这件案子究竟因何而起,因财,因仇,或者还有别的不为外人所知的原因,那种原因不为外人所知,可是格的贴身丫头应该明白。”
白五爷点头道:“嗯,这倒是,有些事做爹娘的不一定知道,可却瞒不了贴身的丫头。”
统带富尔道:“可是那两个丫头已经被赶出承王府了啊!”
“这‘赶出’承王府的‘赶出’,耐人寻味。格格的失踪,或许可以怪当值的护卫,但不能怪两个丫头,两个全然不会武的丫头”
“天楼,你是说” 白五爷立即听出龙天楼话里有话。
龙天楼摇头道,“目下我还不敢断言,我怀疑的不只这一桩,也不只这两个人,可是我得从外头先找出线索来。不过也难说,做主子凭自己的好恶喜怒,想怪谁就怪谁,这种事多的很,所以我立须先找到那两个丫头,才能下定论。”
统带富尔道:“可是那两个丫头”
“我知道那两个丫头已经被赶出承王府了,可是并不是就没办法找到她们了,王府的下人,十九都是内务府负责调派的,内务府应该有底册,只要到内务府去查一查,应该能查出她们是从哪儿来的。”
白五爷道:“对。”
统带富尔道:“对是对,可是内务府那些个人,一个比一个难说话”
龙天楼道:“统带,顾不了那么多,咱们是为办案,再难说话也得去一趟。”
统带富尔道:“我看这件事就偏劳殿臣吧!巡捕营出公文,拿着公文上内务府去查!”
“这样吧!”龙天楼道:“巡捕营出公文,我陪五叔去一趟!”
“对!”富尔道:“你怀有王爷的手令,内务府绝不敢不买帐,打算什么时候去?”
“当然是越快越好。” “好,我马上让他们办公文。”

龙天楼回到了白五爷家。
白五爷坐在堂屋里,饭菜、酒还摆在桌上,居然还冒着热气儿。
龙天楼前脚进屋,玉妞端着一碗汤后脚跟进,一见龙天楼就说:“你可回来了,菜也不知道热了多少回了。”
龙天楼歉然笑了笑:“真不好意思!” “干吗这么见外呀!” 玉妞搁下了汤。
白五爷道:“情形怎么样?” “王爷上西山去了,没见着他。”
白五爷没在意:“那真不巧!” 玉妞却-怔:“既没见着,怎么一去这么半天?”
毕竟是姑娘家细心,还是玉妞心里早有提防,早犯了嘀咕?
龙天楼一颗心怦怦跳了好几下,暗一咬牙道:“我在承王府等了一会儿。”
龙天楼并不是有意骗玉妞,应该没这个必要,可是不知道怎么回事,他就是没说实话。
玉妞似乎相信了,没再问下去。 白五爷道:“那俩呢?”
他指的是刘仁贵跟大麻子。
龙天楼道:“我让他们回巡捕营去了,明天晚半响再上承王府去。”
白五爷道:“交代他们把尸首放在冰窖没有?” “交代过了。”
“那还好。”白五爷道:“天儿这么热,过一个对时,尸首准臭,不冰起来不行。”
玉妞皱眉道:“哎呀!就要吃饭了,说这个干什么?”
白五爷忙道;“不说了,不说了,吃饭吃饭。”
谁也没再说什么,玉妞先给她爹斟上了酒,又过来给龙天楼斟酒,龙天楼自然不能就这么受了,忙欠身称谢,不知道怎么回事,玉妞突然脸色一变,放下酒壶就往里走。
“丫头,你也来吃呀!”
玉妞回过头淡淡地道:“我不饿,还有衣裳没洗呢,你们吃吧。”
说完话,她扭头进去了。
白五爷、龙天楼,谁也没瞧见刚才玉妞突然一变的脸色,这当儿也不疑有他,绝没想到姑娘已经不对劲儿了。
白五爷含笑举杯:“让她洗衣裳去,不管她,来,咱爷儿俩喝。”
两个人浅浅地喝了一口酒之后,龙天楼道:“五叔,您知道有位大贝勒?”
白五爷刚挟了口菜,闻言目光一凝道:“知道啊,怎么?”
龙天楼道:“刚才承王府碰见了,这位贝勒爷似乎有点不可一世。”
白五爷咽下了那口莱,道:“本难怪,这位贝勒爷一身内外双修好功夫,尤其擅长蒙古摔跤,不过卅刚出头儿,就领了侍卫营,在官家眼里,其份量不下于那位长他一辈的承王。”
“呃,这位贝勒爷是哪个府邸的,这么受看重。”
“他爹是已然故世的廉亲王,这位王爷跟几位蒙古王公有交情,自小就把这位贝勒爷送到蒙旗去抚养,所以练就了一身马上马下的好功夫,尤擅蒙古摔跤,也就因为这层关系,几个蒙旗都听他的,凭这卅来岁年纪,可以说是前无古人,怎么不受官家看重,怎么能不领侍卫营,当然也就不可一世了。”
“原来是这么个出身,那就难怪了,只是” “只是什么?”
“他怎么又跟礼王府结了亲?” “是谁告诉你这么多?”
“他亲口告诉我的,一听说我是谁,马上就寒着脸问我,为什么惹他小姨子。起初我还不知道他的小姨子是谁,后来才知道,原来就是那位礼王府的格格。这不是他跟礼王府结了亲是什么?”
“提起这门亲,是这么回事,就凭这位贝勒爷,只要是有姑娘的大府邸,没有一家不巴着能结这门亲的,可是这位贝勒爷都瞧不上,偏偏中意礼王府那位大格格兰若。如今的礼王府大不如当年了,当然也愿意结上这门亲重振家声,也算找个护身符,所以经这么一说,就成了定局了。”
龙天楼点点头道:“原来如此”
白五爷道:“不谈这些了,这些不关咱们的痛痒,案子”
“等明天见过承王爷再说吧,我打算还是从承王府着手!”
老少俩边吃边喝,吃喝了快一个时辰,才算酒足饭饱。
白五爷要留龙天楼家里住,想让玉妞给收拾间屋,可是叫了几声,没人答应。
龙天楼道:“别叫了,五叔,玉妞许是睡了。”
“这丫头,刚还说去洗衣裳呢,怎么桌上还没收拾,就去睡了。”
白五爷站了起来,他是想看看。
龙天楼跟着站起,道:“我看我还是回客栈去吧,您早点儿歇着吧!”
白五爷有几分酒意,龙天楼说要走,他也没多留。龙天楼前脚出了堂屋,消失在院子的夜色里,白五爷后脚就去找玉妞。
一堆衣裳还在那儿搁着,根本就没洗。 这是怎么回事儿? 玉妞上哪儿去了?
白五爷酒意去了两分,急忙折向玉妞卧房。 屋里没灯,门闭着。
白五爷敲了门:“玉妞,玉妞!”
连敲带叫好几声,才听玉妞在里头应了一声:“睡了。”
这声答应,鼻子像有什么堵着似的。
白五爷一听就知道不对,抬手推门,门没上闩,一推就开了。
摸黑进去点上灯,白五爷再看,玉妞和衣躺在床上,面向里,一动不动。
白五爷走了过去,玉妞拉被子蒙住了头,白五爷却看见枕头湿了一片。
白五爷刹时酒意全没了,伸手扯下了被子,玉妞脸色煞白,满脸都是泪渍。
白五爷忙叫道:“玉妞”
玉妞脸上没一点表情,话声也冰冷:“爹,您不要问,也不要管。”
“什么事儿我不要问,也不要管?” “没什么事儿!” “玉妞” “他走了没有?”
“谁呀?”白五爷问了一句,才想起玉妞指的是谁,接着又道:“走了,我刚叫你给他收拾间屋,哪知道叫了你半天”
“走了最好,您告诉他,从此别上咱们白家的门儿。”
白五爷一怔,旋即又道:“丫头,别怪他,他原是打算留下的,可是你”
“我怎么?给他收拾屋,他不配,留他住咱们家,脏咱们一块地。”
白五爷又一怔:“你不是怪他没住下啊!那是怎么了?呃?他回来晚了”
“他爱回来不回来,关我什么事,我才不稀罕他回来早,从此不许他再上咱们家的门。”
白五爷全猜错了,既不是为这,也不是为那。 “丫头,究竟是怎么了?”
“您别管,也别问。”
白五爷急了:“废话,我怎么能不管,怎么能不问。你给我说,究竟是怎么回事?”
玉妞没说话。 白五爷沉声道:“丫头”
玉妞猛可里翻身坐起:“他不说实话,他不是人。”
白五爷一怔,旋即定过神变色道:“丫头,我可不许你这样骂天楼,从小一块儿长大,怎么着你总叫他一声哥哥”
玉妞眼圈儿微红道:“我可没有不把他当哥哥,您不是不知道,他刚来的时候,一直到他今天回家来之前,我是怎么对他的?”
白五爷一想也对,打从龙天楼头一天来,一直到刚才他回来之前,玉妞对他可是真好,真让人没话说,那么怎么这会儿就……
白五爷的脸色缓和了些,道;“那丫头,你告诉我,究竟是怎么回事儿?”
“不跟您说了吗,他不说实话,他骗了我。”
“我也听见了,可是他究竟怎么没说实话,怎么骗了你呀?”
“好。”玉妞紧咬贝齿,一点头道;“既然您非问不可,我就告诉您,我先问您,他从承亲王府回来晚了,他是怎么说的?”
“他说他多等了一会儿啊!”
“多等了一会儿?他瞪着眼说瞎话!承亲王不在府里,他跟那个一身邪气的福晋鬼混去了。”
白五爷一惊忙道:“丫头,你可别胡说,你想害死几个人?”
“我胡说,您没闻见我闻见了,他一身的香气。”
白五爷一怔:“怎么说,他一身的香气?” “可不是吗?” “我怎么没闻见?”
“难不成我还会冤枉他,您鼻子没我灵。”
只怕是没她那么多心眼儿,没她那么提防。 白五爷皱了眉:“真的,丫头?”
“怎么不真?不是跟那个一身邪气的福晋去鬼混,大男人家身上哪来那股子香气。”
“怎么见得就准是跟那位福晋呢?”
“不是那个不要脸的还有谁!才刚说过那个女人邪,什么邪,准是她瞧迷了魂儿,他那副模样儿,那种女人还能见他这种样儿的吗,那还不是瞧对了眼儿,一拍即合。数尽承王府,除了她,谁有这么大胆啊!?”
白五爷的眉锋皱深了三分,心里也猛跳了几跳,他不是心跳别的,而是心跳她这个闺女为什么深恶痛绝似地生这么大气。
心念转了转,道:“丫头,就算你没冤枉他,就算真是这么回事儿,他姓他的龙,咱们姓咱们的白,关咱们什么事儿啊?”
玉妞微一怔,娇靥上一抹羞红飞闪而逝,道:“本来就不关我什么事儿,可是他下流、无耻,我瞧不起他这种人,从此不让他上我自家的门儿总行吧?”
“这当然行,只是丫头,你们是从小一块儿长大的,他是个怎么样的人,你应该清楚”
“我清楚的是他小时候,这么多年没见了,谁知道他会变成什么样儿?”
“你忘了,他是龙家子弟”
“什么人家子弟都一样,一母生九子,有贤有不肖,孔老夫子的门下还有不肖的呢?”
“我总觉得”
“您还护着他,我自己闻见的,还会有错,我要是看错了他,我自己抠出我的眼珠来,从此我不认识他这个人,从此他别想再上我白家的门。”
“好,好,在没弄清楚究竟怎么回事以前,不让他再上家里来。”
白五爷扭头出去了。
玉妞还想说什么,没来得及,拧身又扑倒在床上,霎时,泪水又湿了枕头一片。
龙天楼和衣躺在炕上,瞪着眼望着顶棚。
桌上的油灯,灯光昏暗,很容易让人入睡。
可是龙天楼睡不着,他在想,承亲王怎么会有这么一位福晋,这位承王福晋是个什么样的出身,不知道给承亲王戴了多少顶帽子了。
今天晚上,错非是来了那位大贝勒,他还真不知道该怎么办。
白家父女说的真没错,难道这圈子里的大府邸都这么乱?
越想越觉得恶心,恨不得连夜离京回家。
可是想想他那位五叔,偏偏他又走不得。
他知道,想当年,他这位五叔,也是位没奢遮的铁铮汉子,如今竟能在这种圈子里一待那么些年,当年的雄心壮志,都已消磨净尽了啊。
京里的这些个人,有权有势,表面上个个道貌岸然,一副高贵样,谁知道骨子里却是
龙天楼只觉得胃里不住往上翻。
而就在这时候,他听见了一阵疾速的衣袂飘风声。
他立即定神,抬手曲指轻弹,桌上的油灯应指而灭。
他顺势翻身下了炕,闪身贴到了屋角。
他刚贴到屋角,“噗”、“噗”两声,两点细小发白的东西破窗打入,电射炕上。
龙天楼看得双眉一挑,疾闪身躯,人从后窗穿了出去,沾地即起,拔身直上屋脊。
一眼就看见了,对面屋上站着两个黑影,
龙天楼冷笑一声道:“好朋友,多谢照顾。”
身随话动,人已一飞冲天,半空里折腰甩手,天马行空般扑了过去。
人在半途已经看清楚了,是两个一身黑衣的精壮中年汉子,都提着一把长剑。
此刻,两人长剑出鞘,龙吟声中,寒光暴闪,疾卷龙天楼。
行家一伸手,就知有没有。
龙天楼是个大行家,看出剑之快,再看剑势,知道这两个都是好手,不敢硬接挟带威势电射而来的两把长剑,提一口气,身躯微升,一个旋空跟头,人已越过两把长剑落在了屋面上。
两名黑衣人似乎因为一击不中而同时一怔, 龙天楼道:“朋友,你们是”
一名黑衣人冰冷道,“算你命大,可是你还是逃不过。”
话落,振腕,两把长剑又卷向了龙天楼。
龙天楼疾闪身躯,一口气连躲三剑,不容对方再出第四剑,探腕出掌,一把长剑应掌而飞,化为一道长虹射落在院子里。
另一个厉喝出剑,剑势威猛,可惜持剑右腕落在了龙天楼的手掌里,龙天楼左掌跟出,拍在剑身,长剑铮然而断。
那黑衣人趁此一震之势,右腕挣脱龙天楼手掌,翻身腾跃,跟另一个往左近屋面上窜去。
敢情要跑。
龙天楼冷哼声中,疾追而至,双掌并探,同时扣住两个黑衣人后颈,落身屋面。
只听一名黑衣人哑着嗓子叫道:“放手,我们是侍卫营的。”
龙天楼一怔,手一松,两名黑衣人疾窜向前,转身落在瓦上。
龙天楼定定神道:“你们是侍卫营的?”
两名黑衣人冷然探腰,各翻出一块腰牌举在胸前。
龙天楼没见过侍卫营的腰牌,可是他料想不会假,愕然道:“你们这是干什么?”
“大胆!”
沉喝声中,两名黑衣人收起腰牌,一名接着震声说道:“京城大府邸出了案子,侍卫营奉命办案,缉拿要犯,接获密报,说这家客栈藏有你这个可疑人物。”
龙天楼道:“你们可是指承王府的案子?” “你知道?” “足证是你。”
“你们弄错了吧!奉命办案的是巡捕营。” “巡捕营算什么东西?”
“京畿一带,没有侍卫营不能管的事,想插手就插手。”
“也许侍卫营有这个权,可是你们还是弄错了,我是来帮巡捕营办案的。”
两名黑衣人一怔,一个道:“怎么说,你是” 另一个问道,“你姓龙?”
“不错,龙天楼。” “那确实弄错了。”
“不是我们要找的已经跑了,就是有人想整你。算我们白跑一趟,只好回去实情实报了。”
两个人腾身跃起,飞射不见。 就这么算了。
谁叫他们是侍卫营的?侍卫营就是错杀个人,说算了也没人敢说个“不”字!
龙天楼怔了一会儿,掠下屋脊,回到了房里。
刚打进来的不知道是什么暗器,他还没敢贸然往炕上躺。点上灯一找,在褥子上发现两根白亮冷蓝的东西。
近前捏起来一看,原来是两根带着倒刺的针状物,精钢打造,映着灯光闪闪发亮,可是仔细看,就会发现闪闪的白光里透着蓝芒。
龙天楼是大行家,一看就知道,这两根暗器淬过毒,恐怕是见血封喉的歹毒玩艺儿。
他皱了眉。
侍卫营的人缉捕在承王府做案的罪犯,怎么会一上手就想置对方于死地。
没有人下令死活不拘,格杀勿论。
尤其是这件案子,任何人侦办都会留活口,以便深入侦查,为什么侍卫营的人偏不知道留活口?
再说,侍卫营的人,又是什么时候插上了手?
当初,如果侍卫营插手,这件案子绝轮不到巡捕营。 这是怎么回事?
龙天楼越想越不对,把那两根淬过毒的暗器,用块手帕一包,揣进怀里,熄灯出了门。
片刻之后,他到了白五爷家门口,一路上并没有人跟踪。
夜已深,人已静,龙天楼不便敲门,腾身一跃,翻墙进去了。
这儿不是别的地方,他也不怕人发觉,是故一路往堂屋走,脚下根本没放轻。
刚到离堂屋不远的地方,一声娇叱划破了寂静夜色:“什么人?站住!”
紧接着,数缕劲风,破空打到。
龙天楼听娇叱,再听破空之声,一听就知道,娇叱的是玉妞,破空打到的,是梅花针一类暗器,忙应一声;“玉妞,是我。”
身随话动,一侧身,几缕破空劲风擦身而过落了空。
他这里刚站稳,又听一声娇叱,“狗贼,大胆!”
又是一蓬梅花针一类的暗器,满天花雨般打到。
龙天楼一怔忙躲:“玉妞,是我,天楼。”
一条矫捷黑影穿空而出,直落龙天楼面前,是白五爷,衣裳扣子还没扣好:“小七儿”
玉妞的厉喝声传了过来:“贼,我暗器下饶他性命,让他滚。”
龙天楼这一听,听出不对来了,怔了一怔道:“五叔”
刚一声“五叔”出口,玉妞的话声又传了过来:“咱们不认识下流贼,这儿没他的五叔,让他上别处找去。”
白五爷轻喝道:“丫头” “五叔,这是怎么回事,玉妞”
“住口,谁是你五叔,玉妞也是你叫的?叫脏了我!滚出白家去!”
“丫头,你少说一句行不行。” “爹,可是您答应过我的。” “丫头”
白五爷这里刚一声丫头,大门处传来“砰”然一声,像是大门被撞开了。
果然,白五爷、龙天楼这里刚一怔,夜色里,只见一前四后地闯进五个人来。
白五爷又一怔,脱口道:“侍卫营的”
一句话工夫,那一前四后五个人已到了近前,五个人都手提长剑,前头那个,是个四十来岁的瘦汉子,只见他两眼冷芒一扫,冷喝说道:“谁是白殿臣?”
白五爷忙迎前一步抱拳道:“我就是巡捕营的白殿臣。”
瘦汉子冷冷看了白五爷一眼,别说答礼了,连手都没抬一抬:“有个叫龙天楼的,在你这儿吗?”
龙天楼道:“我就是龙天楼。”
瘦汉子身后四名汉子反应真快,一听龙天楼这么说,立即闪动身躯,窜过去围住了龙天楼。
白五爷一怔,忙道:“诸位,这是” 瘦汉子冰冷一声:“没你的事,你少答腔。”
转望龙天楼接道:“你跟我们上侍卫营去一趟吧!” 白五爷忍不住道:“诸位”
龙天楼抬手拦住了白五爷:“五叔,人家说的对,没您的事,您少答腔。”
白五爷惊愕地道:“小七儿”
龙天楼转对瘦汉子:“跟你们上侍卫营去一趟?什么意思?”
“什么意思你自己明白。”’ “要是明白我就不问了。”
瘦汉子脸色一变,两眼冷芒一闪,旋即道:“片刻之前,出手折辱侍卫营办案的人的,是你吧?”
白五爷一惊:“小七儿”
龙天楼不理白五爷,“呃”地一声,道:“原来是为这呀!恐怕阁下弄错了,那是误会,贵营的两位,拿我当了罪犯,先以暗器偷袭,后以兵刃相向,我不得不出手自卫!”
“我们不管什么误会、自卫,奉命前来拿你,你有什么理由,上侍卫营说去。”
“阁下,凡事得讲个理。” “侍卫营就是理。”
龙天楼双眉一扬,“哈哈”地一声道:“好个侍卫营就是理,我要是不想去呢?”
瘦汉子脸色一变:“恐怕由不得你。”
那四名汉子各自“铮”地一声,长剑全出了鞘。
白五爷慌了,忙道:“诸位、小七儿”
龙天楼抬手一拦白五爷,“五叔,不让您答腔,您怎么不听话”
一顿,向着瘦汉子接道:“没想到你们侍卫营冒失拿人,还拿出理来了!我请问,我出手自卫不可以,难道你侍卫营的那两个先用淬毒暗器偷袭,后以兵刃相向就可以?”
“我们侍卫营的人就是那么办案。”
“怎么知道,我这个让巡捕营请来办案的人,不是为办案。”
瘦汉子冷笑道,“不管你是为什么,巡捕营见侍卫营就得矮上半截。”
龙天楼笑了,但是两眼威棱暴射直逼瘦汉子:“弄了半天,你侍卫营不讲理就是了。你要弄清楚,别人怕你侍卫营,我可不怕。”
瘦汉子勃然变色:“好,算你胆大!算你胆上长了毛!撂。”
瘦汉子一声“撂”,四汉子四把长剑疾闪,齐卷站在中间的龙天楼。
龙天楼出了手,白五爷大惊。
现在的情势跟刚才在客栈又不同了,刚才龙天楼是没弄清楚怎么回事,如今他是胸中雪亮,含怒出手,白五爷吓坏了,还没来得及拦,四把长剑已然全飞了。
瘦汉子也长剑出鞘出了手,他是偷袭,白五爷这第二声也还没来得及叫出口,瘦汉子的长剑已然到了龙天楼手里,只听龙天楼道:“我又一次出手自卫,你侍卫营看着办吧!”
瘦汉子脸色煞白,狠狠地瞪了龙天楼一眼,一声没吭,带着四名汉子走了。
白五爷脸都吓白了:“小七儿,怎么回事,这究竟是怎么回事?”
龙天楼把经过说了一遍,最后还把怀里的手帕包掏了出来。
白五爷一见那两根暗器,立即惊声叫道:“阎王刺,这玩艺儿专攻穴道”
龙天楼道,“就是这么回事,您现在明白了吗?”
白五爷气急败坏道:“明白是明白了,可是你怎么又跟他们动手”
“不是我要动手,实情您看见了,我可不是受他们这个的人。”
“我知道,你是不受,可是这么一来你可害苦了统带了,巡捕营哪惹得起侍卫营啊!”
龙天楼听得长眉一扬道:“您放心,害不了统带,我干的我当,不等他们去找统带,我这就找上他侍卫营去。”
话落,飞快地拾起五把长剑,转身要走。 “站住!”玉妞的喝声传了过来。
龙天楼脚下顿了一顿:“五叔,我自信没得罪玉妞,不管是什么,等我从侍卫营回来之后再解释。”
他要走。 白五爷赶上来:“小七几,你不能走。” “侍卫营是龙潭虎穴?”
“可以这么说。” “那么您说怎么办,让他们去找统带说话?”
白五爷大感为难:“这” 他明白,统带绝担不起这个。
龙天楼道:“我是江湖人,不用为顶戴担心,还是我来吧!”
说完这话,他扭头就走。
白五爷这回没再拦,只怔怔地站在那儿,望着龙天楼的颀长身影消失在夜色里不见。
只听玉妞的话声传了过来,“爹,让他去,他自己要去,谁也拦不住。”
白五爷突一扬眉道:“丫头,出来。” “爹,我睡了。” “出来。”
白五爷的嗓门提高了些。
玉妞没敢再多说,堂屋门儿开了,她走了出来,直到白五爷身后。
白五爷道:“我要跟去看看。” 玉妞一惊:“您怎么能去?”
“他能去,我为什么不能去,他的命还没我这个差事值钱?” “可是”
“别可是了,丫头,你爹把事做差了,人家在家待得好好的,硬让我一封信央告来了,等于是让我把他拖进了是非圈,沾上承王那个福晋也好,惹了侍卫营也好,都是因为咱们而起的,如今你这个做女儿的那样对他,我这个做爹的怕事,等于是硬逼他去了侍卫营,万一他有个什么三长两短,就算人家那个做爹的不怪我,今后我这张老脸也没地儿放,会羞愧一辈子。”
玉妞道:“那,我跟您去。”
“胡闹,你跟我去干什么,你跟去又能干什么。只记住我的话,要是我没回来,京里你也不能再待了,收拾收拾,投奔他爹去。”
玉妞听得脸色-变:“爹” “我去了。” 白五爷吸一口气,大步往外行去。
玉妞抬起了手,要叫,可是旋即又停住了,只呆呆地站在那儿,一直望着白五爷身影不见。
龙天楼不知道侍卫营在哪儿,可是这个衙门在京里绝不难打听,他只找了家还没上板儿的店铺问了问,就提着那五把长剑直奔内城。
把守内城九门的,是九门提督辖下的步军,跟巡捕营等于是一家人,龙天楼只说了是五城巡捕营龙天楼,守门的步军就让他进了内城。
龙天楼进内城,向着侍卫营方向疾走,刚拐过一条大街,迎面来了十几个,现在一眼就能看出来了,都是侍卫营的,人人手里提了把长剑,领头的是个身材矮小的瘦老头儿,刚才去白家找他那五个里的领头汉子也在其中,双方碰面,他冲龙天楼一指:“大领班,就是他。”
双方都停了步,相隔约一丈远近。
那瘦老头儿脸色一变,一抬手,十几个手下立时窜过来围上了龙天楼。
龙天楼淡然道:“这是干什么?”
瘦老头儿缓步来到近前,两眼寒芒外射,直逼龙天楼,冷然道:“你说呢!”
龙天楼道:“我不清楚。”
瘦老头儿双眉一轩,突然厉声道:“胆上长了毛,瞎了你的狗眼,你敢惹侍卫营!”
话落,扬手一个嘴巴子抽了过来。
龙天楼双眉陡挑,提剑的左手扬起,正好挡住了那一巴掌,还把瘦老头儿震得脚下微退一步。
瘦老头儿变色道:“你”
龙天楼道:“你要弄清楚,龙某人不在巡捕营吃粮拿俸,跟他们不一样。”
瘦老头儿道:“江湖上来的怎么样,江湖上来的也不能不尊敬侍卫营。”
“江湖上讲的是理,你试试看。”
瘦老头儿也提着一把长剑,他剑没出鞘,扬手砸向龙天楼。
龙天楼一侧身,右手五指闪电似地扣住了瘦老头儿持剑腕脉,冰冷道:“我这就是上侍卫营论理去,你最好别逼我在这儿动上了手。”
五指一松,右臂一振,瘦老头儿踉跄而退,三步以后才拿桩站稳,他脸色煞白,可没敢再动:“你这就是上侍卫营论理去?”
“不错。” “那我现在可以不难为你,走。”
他这是往自己脸上贴金,伸了两次手,还能不明白自己有多少,人家有多少?
说完话,他转身先走,围着龙天楼的十几个不动。
龙天楼知道,这十几个是怕他跑,他淡然一笑,迈步跟上,那十几个这才脚下移动,紧跟在他身后。
内城本就比外城宁静,入夜以后,更是少人行走,如今都半夜了,街上一个人影看不见,这十几个人在街上行走,一点也不扎眼。
其实,就算是扎眼,侍卫营的人办事拿人,谁又敢过问,谁又敢正眼看一下?!
侍卫营好像不太远,走没一会儿就看见了,好高大的衙门头,比五城巡捕营气派多了。
高插入云的一根旗杆,从上到下挑着一串灯笼,把门口照得亮同白昼。站门的是八名挎刀亲兵,一个个站在那儿一动不动。
别的不说,单这份气势就够慑人的。
瘦老头儿走在前头,十几个人围着龙天楼进了大门,进门之后,瘦老头儿抬手往后一挥手:“关上门。”
只听两扇大门隆隆地关上了。 完全是一副龙天楼来得去不得的气势。
龙天楼哪把这个放在心上,头都没回,跟着瘦老头儿往里走。
转过影背墙,眼前是个大院子,中间一条石板路,两边黄沙铺得平平的,-看就知道,这个前院兼练武场。
院子两边,是两排平房,都亮着灯,这时候了,还听得见阵阵的豪笑跟喧嚷声。
走没两步,前面的瘦老头儿突然停步转身。
龙天楼只好也停了步:“怎么不往里走了?” 瘦老头儿冰冷道:“你想干什么?”
“告诉过你了,我是来侍卫营讲理的,当然是要见你们大贝勒。”
瘦老头儿冷笑道:“凭你也配见我们大贝勒!” “怎么?你不让我见?”
“你知道脚下踩的是什么地方吗?” “我一眼就看出来了,这儿是练武场。”
“不错,这儿是练武场,你好眼力,现在我们就想拿你活动活动筋骨。”
瘦老头儿跟那十几个之间的默契真不错,他话声方落,那十几个长剑出鞘,从四面八方卷向了龙天楼。
龙天楼知道,这可不是闹着玩儿,刚才关了大门,就已表示非把他留在这儿不可。
他右手从左手拿过一把剑来,振腕一抖,朵朵剑花飞出,只听铮然连响,十几把长剑都被震得荡开了。
这一阵金铁交鸣声惊动了人。
两边平房里霎时没了声,一个个都窜了出来,转眼间黑压压地站了两排。
有几个过来问。 瘦老头儿把原因说了一遍,自不免添油加醋。
那几个许是刚喝了酒,酒气老远都闻得见,一听瘦老头儿说,更是脸红脖子粗,齐声喝道:“撂倒他,剁他!”
这当然更助长气焰,马上又冲上来十几个,连同用剑的共二十多卅来个,一起扑向了龙天楼。
龙天楼真火了,在这种情形下,他要是不自卫,那就只有一条路血溅尸横。他猛提一口气,旋身抖剑。
只一剑,只这么一剑,有剑的被震退了,没剑的被吓退了。
侍卫营的人跋扈惯了,哪受过这个,叱喝声中,拥过来的人更多。
“住手!”龙天楼舌绽春雷,霹雳大喝。
这一声,震天慑人,震得那些汹涌而来的一众侍卫营的人扑势一顿。
龙天楼立即又说道:“事不过三,最好不要逼我伤人,难道这么大一个侍卫营,没有一个愿意站在‘理’字上说话的?!”
众侍卫营的人齐声叱骂,又要扑。 “退下去!”
一声震人耳鼓的沉喝传了过来,别看侍卫营的人骄狂跋扈,不可一世,这时候还真听话,立即躬身哈腰往后退去。
那瘦老头儿也忙转身打下千去:“贝勒爷!”
龙天楼抬眼望去,通往后的石板路那一头,缓步走来个威猛慑人的魁伟身影,正是那个大贝勒。
大贝勒走近一摆手,瘦老头儿躬身退后,恭谨异常。
大贝勒抬眼凝望龙天楼,环目之中,威棱闪射:“是你?”
龙天楼欠身道:“龙天楼见过大贝勒。”
大贝勒道:“这是怎么回事,你闯进我侍卫营来干什么?”
“贝勒爷,不是草民闯进侍卫营,而是草民被押进了侍卫营。”
大贝勒上下打量了龙天楼两眼:“这个样子,像吗?凡是被押进侍卫营的,从来没有一个像你现在这样的。”
他的意思是说,凡是被押进侍卫营的,从来没有一个还能像现在龙天楼这样,面对这么多侍卫营的人,提着几把剑站立着的。
龙天楼道:“贝勒爷,事情是这样的”
他把经过情形,从客栈遭袭击说起,一直说到如今。
静静听毕,大贝勒浓眉轩动道:“有这种事?”
龙天楼探怀取出手帕包,打开,现出那两根淬了毒的阎王刺,道:“请贝勒爷过目,这就是那两根淬毒暗器。”
大贝勒不经意地扫了一眼,然后转看左右,沉声问道:“是你们谁派的人?”
瘦老头儿上前一步躬下了身:“回贝勒爷,是属下派的人。” “人呢?”
两名汉子趋前打千,龙天楼认得出,正是客栈屋面动过手的那两个。
大贝勒目光一凝道:“你们两个去抓过他吗?” “是的。”
大贝勒又转望瘦老头儿:“既然是误会,为什么又把他带来了?”
瘦老头儿道:“回贝勒爷,原是误会是没错,可是他不该出手拒捕,还折辱了咱们营里的弟兄。”
大贝勒浓眉一扬,“呃”地一声转望龙天楼:“你出手拒捕,还折辱了我营里的弟兄?”
龙天楼道:“贝勒爷明鉴,草民所以斗胆出手,纯属自卫。” “自卫?”
“刚才那两根暗器您看过了,这两位先用淬了毒的阎王刺袭击草民,及至草民登屋查看,他两位又以兵刃相向,草民要是不出手,就会伤在剑下。”
大贝勒道:“客栈里的事,算你是自卫,难道白家的事,也能算你是自卫吗?”
“贝勒爷,那几位找上白家,硬要拘捕草民。错不在草民,草民无罪,自是不愿任人拘捕。”
大贝勒脸色微变:“自从我领侍卫营以来,还没有人敢对侍卫营的人这样,侍卫营的人要拘捕你,自然有他们的理由,你若也有你的理由,为什么不到侍卫营来解释清楚,反而再次出手,甚至夺去他们的兵刃呢?”
“草民刚说过,错不在草民,草民不愿被拘捕。”
大贝勒脸色一变,沉声道;“我不管错在谁,我侍卫营只要派了人出去,就绝不容有拒捕事情发生。”
龙天楼听得火往上一冒,但他旋即又忍了下去,道:“贝勒爷,如今草民来了,草民想见您,想请您做主,但是情形又如伺呢?外面的大门已经关上了,如果不出手自卫,只怕草民这条命就要留在侍卫营了。”
大贝勒冷笑道:“我不妨告诉你,这是你,换个人早躺在地下横尸了,你现在还能站着说话,就应该知足。”
可真是不讲理!
领侍卫营这位贝勒爷都这样,侍卫营的人为什么蛮横跋扈,就可想而知了,也难怪,能领皇上的侍卫营的人,当然是皇上的亲信、皇上面前的大红人,这样的人谁敢惹,还能不横、不跋扈?
龙天楼火又往上一冒,刚想说话。
大贝勒那里已脸色一寒,冰冷道:“冲着有这个误会在先,我不要你的命,但是我也不能轻饶人,要不然往后谁还把我侍卫营放在眼里?你自废一只手,走吧!”
他说来轻松,跟没事人儿似的,而且,听口气这还似乎是最轻的惩罚了。
可是听进龙天楼的耳朵里,却使得龙天楼再也按捺不住胸中的火儿了,双眉陡地一扬,道:“怎么说,贝勒爷要草民废一只手?”
“你已经听见了。” “草民无罪。”
“你冒犯我侍卫营,论罪该死,只废你一只手,对你已是天大的便宜。”
“贝勒爷,草民是来替巡捕营办案的。”
大贝勒环目暴睁:“巡捕营怎么样,就是富尔,我要摘他的脑袋,他也不敢有一句话!没有你这个江湖人,官府就别办案了?没有你,巡捕营的案子,还有我侍卫营接办,我要是不高兴,富尔他还得给我办。”
“贝勒爷领侍卫营,权威可知,草民不敢不相信贝勒爷说的话,但是,草民身在江湖,一不吃粮,二未拿俸,不能遵从贝勒爷的令谕。”
大贝勒勃然变色:“怎么说,你敢不听我的,好,是你自己找死,现在我要的不只是你一只手了,给我砍。”
有他下这么个令,那还得了。 轰雷般地一声答应,满院子的侍卫就要动。
“慢着!”龙天楼霹雳大喝,震得满院子的侍卫一顿。他探手人怀,摸出了承亲王的那纸手令:“贝勒爷,草民怀有承王爷的手令。”
大贝勒冰冷道:“我知道,砍了你自有我去跟承王爷说话,砍!”
连承亲王的手令在侍卫营也不管用了。 满院子的侍卫轰应声中,就要再动。
就在这时候,一个无限柔婉甜美的话声传了过来:“你们这是干什么呀?”
满院子的侍卫,立即垂手躬身。
循声望去,只见那通往外的石板路上,袅袅行来一个无限美好的身影,是位姑娘,美姑娘,美得清丽若仙,美得不带一丝人间烟火气。
她,看年纪廿上下,从头到脚一身白,白得孤傲高洁,一如神仙中人。
一袭白色衣裙,但却带着一朵朵粉红小碎花。
看见她,使人很快会想到那句“玉骨冰肌,自清凉无污”。
看见她,会觉得她带着一种超拔的尊贵,自然的慑人威仪,几几乎使人不敢再看她第二眼。
看见她,龙天楼的心神,莫名其妙地震颤了一下。
她走到大贝勒身边,黑白分明的眸子微一环扫,满院子的侍卫,立时头又低下去了三分。
只听大贝勒道:“你怎么出来了?”
清丽美姑娘淡然道:“在后面听见前面吵,过来看看。”
大贝勒道:“没什么事,你进去吧!” 清丽美姑娘道:“没什么事?”
大贝勒道:“这个人闯侍卫营滋事,我不容这个。”
清丽美姑娘美目转动,望向龙天楼,当她看见龙天楼的时候,不知道为什么,突然一怔,可是旋即她又定了神,道:“恐怕你还不知道,我来了半天了。”
大贝勒一怔,旋即道:“你来了半天了?”
清丽美姑娘道:“是的,我想在这儿看看侍卫营要拿他怎么样?”
大贝勒脸色微一变,两道浓眉微微皱了一下,道:“没有人会拿他怎么样,你进去吧!”
龙天楼听得暗暗一怔。
显然,大贝勒是在瞒这位清丽美姑娘,不愿让她知道侍卫营打算怎么对付他龙天楼。
为什么?! 清丽美姑娘没动,也没说话。 大贝勒又道:“你进去吧!”
清丽美姑娘淡然道:“侍卫营是皇上的卫队,权势很大,可不能不讲理。”
她这几句话说得很平淡。 大贝勒忙道:“侍卫营怎么会不讲理?”
“不跟你说吗?我来了半天了。”
看样子,这位大贝勒似乎很在意这位清丽美姑娘对侍卫营的看法。
不管是谁,对侍卫营怎么看法,应该就是对大贝勒这个人怎么看法。
只听大贝勒道:“刚才是因为我很生气。”
“侍卫营还没碰上过这种事,生气是在所难免,你现在气消了吗?”
大贝勒转望满院子侍卫营的人:“让开路,放他走,让他出去。”
刚才要杀人,清丽美姑娘一出现,三言两语居然放人了。 这不能不说是奇迹。
其实,任何一个人,就算是个铁石心肠的人,面对这么一位清丽高洁、风华绝代的姑娘,都动不起杀机的。
可能,大贝勒突然改变主意,要放走龙天楼,就是因为这个原因吧!
龙天楼暗暗一怔之后,抱拳躬身:“草民告辞。” 话落,他就要走。
只听清丽美姑娘道:“慢着!”
大贝勒霍地转脸望清丽美姑娘,他以为她要改变心意。
龙天楼要转身还没转身,立即停了下来,他不知道怎么称呼清丽美姑娘,称呼错了又怕不好,只好这么说:“草民恭请吩咐。”
清丽美姑娘道:“不要客气。你姓龙,叫龙天楼?” 她的话声极其柔婉。
龙天楼道:“是的。” “来自江湖?” “是的。” “什么地方?” “口外。”
清丽美姑娘一双清澈深邃的美目中,飞快闪过-丝异样光采,道:“没事了,你走吧!”
“是。” 龙天楼抱拳微一躬身,转身行去。
清丽美姑娘站在那儿没动,一直望着龙天楼往外行去,一直望到龙天楼的颀长身影转过了那面既高又大的影背墙。
大贝勒看了看清丽美姑娘,道:“一个跑江湖的,你管这种事干什么?”
清丽美姑娘看了看大贝勒,两排长长的睫毛略一眨动,道:“我管这种事,我管了吗?”
大贝勒倏然而笑:“我说错了,事实上是我自己放他走的。现在可以进去了吧!”
清丽美姑娘道:“不进去了,时候不早了,我该走了。” 大贝勒一怔:“怎么你……”
“都什么时候了,我还不该回去吗?”
大贝勒定了定神,点头道:“好吧!我送你回去。” 一顿,沉喝道:“备车。” “是!”
夜空中,响起了轰雷般一声答应。 龙天楼一路再没受到任何阻拦。
可是他一路上却不住地诧异思索。
长这么大,廿多岁了,他从没遇见过这么一位姑娘。
长得美的姑娘他见过不少,可是从没一个能让他第一眼就心神震颤的,能让他有这种异样感受的,这位姑娘是头一个。
玉妞长得也很美。 可是玉妞跟这位姑娘,有她们的不同处。
玉妞是小家碧玉,这位则是典型的大家闺秀。 这无关出身,而是气度使然。
如果以花作譬喻,这位姑娘是一株寒梅,是一株空谷幽兰,玉妞则是一朵玫瑰,美得带刺,美得火辣辣的。
她是谁?怎么不可一世的大贝勒这么在乎她?怎么不可一世的大贝勒居然会听她的?
脑海里就这么盘旋着,他回到了白五爷家。到了院子里,看见堂屋灯火通明,只是不见人影,静悄悄的也听不见人声。
他刚要说话,背后响起了白五爷的话声:“我在这儿。”
龙天楼霍然转过身,白五爷就站在眼前。他怔了怔道:“您上哪儿去了?”
白五爷脸上有种异样表情,似乎是窘迫,却又像难过:“我不放心,跟去了侍卫营,人家不放我进去,我一点办法也没有,正急得热锅上蚂蚁似的,你出来了,见你没事,我也没叫你,就一路跟着回来了。”
龙天楼心里震动了一下,倒不是震动别的,而是因为有个人缀在他身后,他居然会一点都不知道。
看来人是不能分心分神的。
恐怕,也只有那位姑娘能让他分心分神到身后跟个人都茫无所觉。
想到这儿,龙天楼心里又震动了一下。 白五爷看了他一眼道:“怎么了?小七儿。”
龙天楼忙一定神道:“没什么!”
“没什么?”白五爷道:“要是没什么,我不信我缀在你身后能瞒过你。”
当然白五爷会这么说,因为白五爷清楚他一身修为。
龙天楼也不知道他为什么要掩饰,可是他毕竟还是掩饰了:“是侍卫营里的事。”
“侍卫营里的事怎么了,怎么个情形?”
白五爷并无意打破砂锅问到底,而是一种自然的关切。
龙天楼这里还没有答话,白五爷紧跟着又是一句:“进屋说去吧!”
白五爷说完话,迈步就要往堂屋走。
灯火通明的堂屋里,传出了玉妞的娇喝:“这是您的家,我不能拦您,可是我不许您带一个贼进屋。”
白五爷皱眉停步:“玉妞” “爹,我跟您怎么说的。”
龙天楼忍不住道:“五叔,究竟怎么回事儿?”
白五爷看了看龙天楼道:“小七儿,事到如今,我也只好问你了。从南下洼回来,你上承亲王府,你说承王爷不在,你等他来着,可是你身上哪来的一身香气?”
龙天楼道:“一身香气?” “我没闻见,是丫头她闻见的。”
龙天楼忍不住自己低下头闻了闻,果然,衣裳上还有一丝淡淡的幽香,刚暗一怔,暗暗自问:这是哪儿来的?继而,他恍然大悟,“呃”地一声道:“您问我身上的香气呀?”
“不是我问,是” 玉妞叫着接口:“我也没问,他干了什么也不关我的事!”
既不关她的事,她何必生这大气、发这大火,伤心、难过,哭得泪珠儿直流!
龙天楼心里觉得好不是味儿,双眉微扬道:“五叔,小七儿我从没干什么见不得人的事,我不瞒您”
接着,他就把在承王府被那位美福晋召进水榭的经过,毫不隐瞒地说了一遍,最后又道:“事情就是这样,是不是实话,天知、地知、我知。”
白五爷静静听毕,道:“我就知道一一”
顿了顿,转眼望向堂屋,叫道:“丫头,你听见了没有。”
“我又不聋,当然听见了,可是他回来为什么不说实话?”
龙天楼心里又一阵不是味儿,可是他忍了下去,道:“我认为这种事,不值得到处说。”
只听玉妞骂道:“不要脸,没见过男人,亏还是个福晋呢!什么出身就是什么出身,不知道干过多少这种不要脸的下流事儿了”
玉妞不住骂。 白五爷摇了摇头,道:“小七儿,咱们进屋坐去吧!”
龙天楼一肚子的不舒服,道:“时候不早了,该安歇了,我走了。”
他本来想把侍卫营的经过说一遍,然后向白五爷打听那位姑娘是谁的,如今一肚子不舒服,也懒得说,懒得问了,说完了话,迈步就往外走。
“小七儿。” 白五爷叫了一声,要拦没拦住,没来得及。
龙天楼走得很快,转眼间就没了影儿。
白五爷转过来跺脚道:“看,丫头,你惹了他了吧!” “我惹了他了?”
“怎么不是,从小一块儿长大的,你还不知道他的脾气?”
玉妞没答话,旋即一声冷笑又道:“我惹了他了?他火儿了?好大的脾气,我的气还没消呢!让他走,有志气就永远别再进我白家的门儿。”
白五爷又-跺脚,叹了口气,直往堂屋行去。事情已经到了这地步了,他还能说什么?

龙天楼回到了客栈,也没点灯,和衣就躺上了炕。
等到冷静了下来,他脑海里又浮现了那位姑娘。
倒不是他背地里老想人家姑娘,而是他弄不懂,那位姑娘究竟是何许人,怎么个来头,大贝勒这么在意她。
她是什么人,既然跟大贝勒在一起,又怎么会是个跟大贝勒截然不同的人。
想不出个所以然来,他又想那位大贝勒。
大贝勒是官家面前的红人,又领侍卫营,年少得意,自不免趾高气扬,飞扬跋扈。
只是侍卫营未免太蛮不讲理。 在这个圈子里,仗权势蛮不讲理的,比比皆是。
但是怎么也不应该欺压到他头上来,因为他龙天楼是被五城巡捕营请来,为承亲王府办案的,尤其他又怀有承亲王的两纸手令。
这情形,可以说是众所周知,而领侍卫营的这位大贝勒,应该不会不知道。
那么怎么侍卫营偏偏会欺压到他头上来?北京城一向卧虎藏龙,来往的也好,定居的也好,江湖豪雄绝不在少数。那么多人,侍卫营不找,怎么就偏偏找上了住在客栈的他,还硬指他就是劫掳承亲王格格的嫌疑犯?
这恐怕只有一个原因:不是误会,而是故意。如果说是误会,以他龙天楼现在的身分、特权,应该是说开了就算了,怎么侍卫营还没完没了,似乎非置他于死地而后甘心不可呢?!
这种故意,也只有一种说法,那就是彼此间有怨隙,侍卫营对他是除之为快。
他初到京里,又是来为承王府卖力卖命的,怎么会跟侍卫营这位大贝勒结了怨隙呢?
想来想去,他又想到了那位承王福晋。
这恐怕是一种由“爱”成恨的报复,假大贝勒之手的报复。
那种样的女人,一旦有了恨意,报复起来是可怕的,是极其狠毒而不择手段的。
他龙天楼是来为承王府卖力卖命的,而身为承王福晋的那个女人,竟要置他于死地,就算她不是那位格格的生身之母,也不该这么不明事理。
想想,他又想到承王格格失踪一事,以及那天夜里在南下洼杀人灭口,又被他追丢了的那个“女子”。
难道说 龙天楼想到这儿,心头猛地一震。 会是吗?
根据种种迹象看,承王格格失踪一事,毛病是出在承王府里,包括找不到线索,那位福晋下令销毁格格房里的一切东西,两名护卫两名丫头的被除名逐出承王府,进而被害灭口。
这些事实跟如今所想的连想起来,似乎能理出个头绪了。
想到了这儿,龙天楼猛然坐起,翻身下床,开门行了出去。
天将破晓的时候,他到了白五爷家,他没进去,只站在门外喊了一声。
龙天楼以气逼音,白五爷当然听见了。转眼工夫,听见白五爷开门走了出来,穿得很整齐,似乎也一夜没睡。他皱着眉,劈头就道:“小七儿,你真跟你玉妞妹妹较上劲儿了?”
白五爷是指他不进去。
龙天楼道:“五叔,现在没工夫说这些,您跟我上巡捕营见统带去。”
白五爷一怔道:“这时候?统带哪会起这么早?”
“没办法,不起这么早,也得起这么早,咱们到了之后,叫他起来。”
白五爷诧异地望着龙天楼:“小七儿,有急要大事?” “不错。” “什么事这么紧急?”
“见到了统带再说。” 白五爷迟疑了一下点了头:“好吧!”
他没顾得进去跟玉妞说一声,就跟龙天楼直奔巡捕营。
到了巡捕营,天还没大亮呢,当然统带富尔还没起床,龙天楼跟白五爷在签押房里候着,硬逼当值站班的去叫醒富尔。
当值的不敢,他的确没这个胆,换谁谁也不敢,连白五爷都说:“小七儿,那就等一会儿吧!也不急在这一刻”
“不行!”龙天楼道:“我马上就要见统带,越快越好。” “小七儿,究竟是什么事?”
“承王府的案子我理出头绪来了,要见统带请示。”
白五爷精神一振:“怎么说,承王府的案子你理出头绪来了,是”
龙天楼道:“五叔,就是现在告诉您,您也做不了主。”
白五爷道:“就算你要行动拿人,也不急在” “不,五叔,我一定要现在见统带。”
当值的说话了:“您要是一定要这时候见统带,只好麻烦您自己去叫了。”
龙天楼一点头道:“好吧!我自己去叫,天大的事我担了。”
当值的连带龙天楼上统带富尔的卧房去都不敢,龙天楼又不知道富尔的卧房在哪儿,没奈何,只好由白五爷带路了。
本来嘛,龙天楼是他白五爷请来的,真有了什么事他能让龙天楼一个人担?
白五爷一路没说话,左弯右拐一阵来到了巡捕营东北角,有个小花园,小花园里有间精舍,外头还站了两个佩带兵刃的巡捕营弟兄。
两个人一见白五爷跟龙天楼,忙迎了上来;“五爷!”
白五爷还没说话,龙天楼已然道:“麻烦哪位叫统带一声。”
两名巡捕营弟兄一惊,一个忙道:“叫统带?你开玩笑,这时候谁敢”
另一个道:“五爷,您不是不知道,统带”
龙天楼没让白五爷说话,道:“我知道,统带没到起床的时候,谁也不敢叫他,可是我有紧急大事,非马上请示统带不可”
“那我们不管,天大的事也得等统带起来,现在当值的是我们俩,这时候吵醒了统带,倒霉的也是我们俩。”
龙天楼知道,光凭嘴说,这两个巡捕营弟兄是不会让他过去的,他刚要动手,只听精舍内传出了富尔的暴叫:“混帐东西,是谁在外头吵!”
那两个巡捕营弟兄登时吓白了脸。
龙天楼立即扬声道:“龙天楼有紧急大事要见统带。”
精舍里霎时没了声,过了-会儿,才听富尔仍然不悦地道:“进来。”
龙天楼答应了一声,迈步走向精舍。 白五爷硬着头皮跟了过去。
两个巡捕营弟兄哭丧着脸,站在那儿不知道怎么好。
推开门进了精舍,只见富尔披着衣裳从套间里走出来,阴沉着脸,一脸的不高兴。
白五爷忙迎前见礼:“统带!”
富尔一瞪白五爷:“白殿臣,他不知道我的习惯,连你也不知道?”
白五爷不知道该怎么回话。 龙天楼接了口:“统带,我有紧急大事!”
“什么紧急大事,非在这时候见我不可?”
“我跟白五爷一夜没合眼,本来可以不打扰统带直接去见承王爷去,可是白五爷跟我考虑到,如果那样恐怕对统带不大好,所以只好先来惊动统带。”
“呃!”富尔的睡意少了一些,脸上的阴沉之色,也减少了一分:“什么事?”
“承王府的案子,白五爷跟我已经理出头绪来了。”
该扛的时候,一个人扛,该讨好的时候,又带上了白五爷。
白五爷私心感激,忍不住看了龙天楼两眼。
富尔忙道:“怎么说,案子理出头绪来了?是”
龙天楼毫不隐瞒,把他所碰上的,把他所想的,一五一十,从头到尾全说了出来。
霎时,富尔的睡意全没了,脸上的阴沉之色也一扫净尽:“什么,你,你惹了侍卫营?!”
“统带,那不关紧要,天塌下来,自有我龙天楼顶,要紧的是承王府的案子。”
“承王府的案子,你,你的意思是说,承王福晋” “很可能。”
“可能不够,你别拿大伙儿的脑袋开玩笑,要有证据,你去找出证据来。”
“当然要证据,我会去找。只是统带,一旦等找到了证据,到那时候再想收手就来不及了,所以我非在这时候请示统带,这件案子是不是要办下去?”
“不能再办了。” 白五爷忙道:“统带,不办怎么跟承王爷交待?”
富尔一怔,没说话。
白五爷接着又道:“统带,难的是这话不能说啊!咱们能不吭声,就这么不办了吗?当然不能。可是又怎么跟承王爷说呢?承王爷问起来,你们为什么不办了?咱们能怎么回话?”
的确,如今是进退两难,吃也死,不吃也死。
一声不吭,就这么不办了,非要脑袋不可,谁敢?
想去给承亲王报个备,又有哪一个敢去?别说承亲王根本不可能问什么理由,就算他能耐着性子问理由,怎么回话,谁又敢说是为什么?
富尔急了,天儿不热,他头上都冒了汗,直踱步;“这怎么办,这怎么办”
踱着踱着,砰然一声拍了桌子:“怎么会惹上这麻烦?!怎么会惹上这麻烦?!”
龙天楼道:“统带,急不是办法。”
富尔霍地转过脸来:“那么你给我出个主意,你告诉我个办法!你知道不知道,我现在有多难,不办,得赔上前程性命;办,还是得赔上前程性命。”
龙天楼道:“我直说一句,以我的身分立场,能办,我就办下去,不能办,大不了我一走了之,谁也不见得拿我有办法,但是您是巡捕营的统带,我不能不来请示您,让您拿个主意。”
富尔忽然间脸涨得通红,汗迹变成了汗珠子,颗颗豆大往下滚。可是旋即那涨红的一张脸,又变得十分苍白,白得不见一点血色。他苦着脸道:“你说,碰上这种情形,我能拿什么主意?”
龙天楼没说话,站在他的立场,他不能教富尔怎么做。
同样的道理,白五爷也没吭声。
不能怪富尔没担当,碰上这种情形,谁又能有担当。
富尔颓然坐了下去,举起袖子来擦擦汗,又道:“你真认为承王福晋”
龙天楼道:“统带,您现在跟我要证据,我没有;不过以我的看法,恐怕是八九不离十,一旦追查下去,只怕得到的结果也是八九不离十。”
富尔砰然一声又拍了桌子,叫道,“这是什么事,这是什么事,怎么会这样?格格虽然不是她亲生的,可是她也不该会”倏地住口不言,叹了口气,低下了头。
龙天楼道:“统带,有些事很难说,不过就这件案子来说,它一定有它的原因在。”
富尔猛抬头站起,一脸的乞求神色:“这样好不,天楼,偏劳你,你去让承王爷拿主意,我装不知道。你能帮这个忙,你的好处我会永远记着。”
龙天楼为之一怔,他没想到,富尔会有这么个办法。
很显然的,富尔是为自己打算,不让自己受牵连,龙天楼可以不答应。
但是,这中间还有他这位五叔。富尔是巡捕营的统带,他五叔才是这件案子的主办人,他要是撒手不管,任凭富尔去作主,一旦出了事,他这位五叔也难以幸免。
统带富尔为难。 龙天楼又何尝不为难。
白五爷神情紧张,两眼直瞪着他,只等他怎么答复,同样的,事关重大,白五爷也不能教龙天楼怎么做。
龙天楼迟疑了一下,他没看白五爷,但是眼角余光,已把白五爷一张老脸的表情悉收眼底。霎时间,他想到了上一代的交情,也想到了玉妞,不管玉妞对他怎么样,上一代的交情是情逾亲兄弟,是亲密而不平凡的。旋即他毅然点了头:“好吧!我去跟承王爷说。”
这句话说出口,他清楚地看到,白五爷神情松了,一双老眼里流露着无限的感激。
统带富尔惊喜激动,抢步上前抓住了龙天楼双手,握得很紧,龙天楼也感觉得出,富尔那双手抖得很厉害:“谢谢!天楼,谢谢!我是永铭五内,永铭五内。”
龙天楼淡然道:“统带言重了。” 富尔紧接着又是一句:“那你打算什么时候去?”
龙天楼道:“我这就去。” “好!”富尔松了龙天楼的手,道:“我送你出去。”
龙天楼想谦让,却没说出口。三个人正要往外走,一弟兄急步而入,恭谨一礼道:“禀统带,礼王府有人要见统带!”
富尔、龙天楼、白五爷都一怔,尤其龙天楼,他入耳一声“礼王府”,心里莫名其妙地猛跳了一下。
只听富尔道:“礼王府?人呢?” “在外头。” “说我有请。”
那名弟兄恭应一声,施礼而出。 富尔向龙天楼道:“天楼,我不送你了。”
“不敢!” 龙天楼跟白五爷正要往外走,一个精神矍铄的瘦老头儿已快步走进。
瘦老头儿太阳穴鼓起,眼神十足,一看就知道是个内外双修的好手。
龙天楼忍不住多看了一眼,霍然转身要走。
这时候瘦老头儿也看见了龙天楼,两眼飞闪奇光,伸手拦住龙天楼:“这位,请等一等。”
龙天楼微怔停步。 富尔忙迎了过来:“我是巡捕营的统带,请问”
知道是礼王府来的,富尔很客气。
瘦老头从腰里掏出一面半个巴掌大,乌黑发亮的腰牌:“礼王府来的,我叫巴尔扎。”
白五爷入耳一声“巴尔扎”,猛一怔,张口要说话,可又忍住。
富尔也一怔,旋即忙拱手:“呃!原来是礼王府的老供奉,您请坐,请坐。”
瘦老头儿收起腰牌道:“不客气了,我来跟统带打听个人,恐怕我来得正是时候”
转望龙天楼,接道:“您贵姓是不是龙?”
龙天楼想否认,可是他怎么能随便改姓,何况是当着统带富尔,他只好点了头:“是的。”
“您就是那位来替巡捕营办案的龙少爷?” “不敢”
富尔忙道:“对,这位就是龙天楼。”
巴尔扎老眼奇光暴闪,猛一阵激动,可是霎时间又趋于平静,道:“龙少爷,能不能借一步说话?”
龙天楼心头又猛一跳:“这”
富尔忙道:“老供奉,天楼有急事,正要上承王府去,您有什么事,是不是能等他回来”
巴尔扎看都不看富尔,一双老眼直盯着龙天楼;“龙少爷,我只跟您说几句话。”
龙天楼明知不能答应,只因为他受交代不要接近礼王府的人,可是眼前他又怎么能不答应,遂微一点头道:“好吧!”
巴尔扎一喜,躬身摆手:“您请!” 龙天楼偕同白五爷走了出去。
巴尔扎紧跟在后出了富尔的卧房。 富尔没跟出去,脸上有一片错愕神色。
巴尔扎陪着龙天楼跟白五爷往外走,一直出了巡捕营,在个胡同拐角处停下。他先看了白五爷一眼:“龙少爷,这位是”
龙天楼道:“我的五叔。” 巴尔扎一怔。
白五爷道:“白殿臣,老供奉应该听说过我?”
巴尔扎猛一阵激动,伸手拉住了白五爷的手:“呃!您就是五爷,我知道您在京,可是这么多年一直五爷,您知道巴尔扎?”
白五爷点头道:“知道。” 巴尔扎道:“那我就好跟龙少爷说话了”
松了白五爷的手,忽地一曲双膝,向着龙天楼就跪。
龙天楼一惊,忙伸双手,硬把巴尔扎架住:“老人家,这是”
巴尔扎十分激动地道:“龙少爷,应该的,刚才在巡捕营,看您的表情,我明白您不知道我,可是我我这么说吧!没有当年龙爷,就没有今天的巴尔扎,龙爷对巴尔扎的山海大恩,巴尔扎一辈子也报答不完,这份渊源,五爷清楚。”
龙天楼不知道怎么说好。
白五爷一旁接了口:“小七儿,老供奉是礼王府几十年的老人,从二十来岁就跟着当年还是贝勒的礼王爷了,是礼王爷的贴身护卫,如今被礼王爷留在府里,敬为供奉。当年你爹在京里的时候,指点了老供奉不少绝学。”
听白五爷这么一说,龙天楼算是明白了些。
只听巴尔扎接着又道:“龙爷对我的恩德,还不止这些!龙少爷,难道龙爷就没跟您提过当年?”
龙天楼迟疑了一下;“提是提过,但是提的不多。”
巴尔扎神情一黯道:“也难怪龙爷不愿多提,北京城是个让他伤心的地儿,当年他离京的时候……唉!说来说去,也都怪当年的贝勒爷,如今我们这位王爷了。”
龙天楼没说话,他不愿意接话,也不知道该怎么接好。
白五爷看出来了,道:“过去的事儿了,到如今人事全非,老供奉还提它干什么?”
巴尔扎道:“真的,五爷,您不知道,当年龙爷离京的时候,任谁都以为,这辈子龙爷是不会再上京里来了。这么些年了,他是真没来,可是他的少爷却来了,难道这是天意?”
白五爷没说话。他能说是,还是说不是?天意不是人所能测知的。
龙天楼知道,不能再谈下去了,越谈下去,越是麻烦,遂接过话来道:“老人家,实在很抱歉,我要赶着上承王府去”
巴尔扎忙道:“龙少爷,您可千万别再这么称呼我,我当不起,您叫我一声巴尔扎好了。我知道您正担当大任,有急事在身,不敢多耽误您,再说两句我就走。”
白五爷道:“老供奉有什么事吗?”
巴尔扎道:“五爷,我是奉命行事,是老郡主让我来的,老郡主想见见龙少爷。”
龙天楼道:“老郡主?” 白五爷道:“就是礼王爷的妹妹,当年那位”
白五爷没说下去。 龙天楼心头猛一震,“呃”了一声,没说话。
白五爷道:“老供奉,老郡主怎么知道天楼来京了?”
“是我们兰心格格告诉老郡主的,兰心格格说,在侍卫营碰见过龙少爷。”
白五爷一怔,急望龙天楼。
龙天楼暗暗皱眉,吸了一口气道:“我在侍卫营是碰见了一位姑娘,不过我不知道那就是礼王府的兰心格格。”
白五爷用眼神给了龙天楼一个暗示,道:“老供奉说,老郡主要见你”
巴尔扎忙道:“龙少爷,五爷知道,我多少年没出过礼王府一步,今天老郡主派出我来请您,而没派别人,可见她把这件事看得多么重要,又是多么想看看您,您可不能让我没办法回去复命,更不能让老郡主失望啊!”
龙天楼得到了白五爷的暗示,心里已经盘算好了,如今答得没有一点犹豫:“老供奉你是知道的,我现在有急事要赶到承王府去,实在不能也不敢耽误。这样吧,等我去过承王府,确定了承王爷的指示之后,再上礼王府给老郡主请安去。”
巴尔扎道:“您担当大任,身有急事,恐怕也只好这样了,我这就回去复命,龙少爷,您住哪儿,您给我个时候,我来接您。”
“不用了,还是我自己去吧,等承王府事办完了,我马上去。”
巴尔扎道:“那好,我就这么回话了,龙少爷、五爷,我先走了。”话落,恭谨打下千去。
龙天楼跟白五爷忙答礼。 巴尔扎起身没再说什么就走了。
龙天楼、白五爷一直望着直到看巴尔扎不见。 白五爷道:“你怎么办?”
“到时候再说吧!” “碰见兰心格格的事,你怎么没告诉我?” “我没来得及说”
龙天楼把为什么没来得及说,以及在侍卫营邂逅兰心格格的经过,说了一遍。
静静听完,白五爷道:“真巧,世上竟会有这么巧的事,避谁躲谁就偏碰见谁,你先碰见的那位叫明珠,是这位兰心格格的妹妹,表妹,明珠是礼王爷的,兰心是老郡主的,礼王爷是兰心的舅舅,两个先后都让你碰上了,也难怪,北京城就这么大个地儿啊!”
“五叔,兰心格格跟那位大贝勒是” “两家有婚约,兰心跟那位贝勒爷是未婚夫妻”
龙天楼心里莫名其妙地一阵怅然,若有所失。
“不过,谁都知道,那位贝勒爷是一头儿热,一头儿热归一头儿热,以那位贝勒爷现在炙手可热的权势,即便兰心有礼王那么一位舅舅,恐怕也悔不了婚。”
龙天楼暗暗扬了扬眉,没说话。
白五爷吁了一口气又道:“没有人比我更清楚当年事,那位老郡主也真可怜,尽管其罪过在于大清皇律,可是你爹一咬牙,一横心走了,把老郡主一个人撇在京里,后来她是嫁了皇族,可是没多久就守了寡,如今突然她要见你,只怕是还忘情不了你爹啊”
“五叔-一”
“巴尔扎说的还真没错,自被礼王府尊为供奉以来,他多少年没出过府门一步,我原还以为这个人没有了呢!如今老郡主却把他派出来了,一方面固然因为巴尔扎是跟你爹有渊源的老人,另一方面也足见她对这件事的重视”
龙天楼道:“五叔,咱们该上承王府去了。”
白五爷看了看龙天楼,没再说话,两个人并肩走了。
走了一段路之后,白五爷突然冷笑一声道:“也难怪那位贝勒爷是一头儿热,恐怕兰心天生慧眼,早看出他的心性为人来了,如果他真跟承王那位福晋有点什么,将来开什么花,结什么果,还很难说呢!”
龙天楼没接话,白五爷这番话就成了自言自语。
到了承王府,白五爷留在了门房,龙天楼一个人往里去了。
刚走没两步,哈总管迎面而来,脸色冷冷的,态度似乎不大友善:“你又来了?”
龙天楼知道他为什么不大友善,恐怕是因为那位福晋没把他龙天楼搭上来。
龙天楼没在意,道:“麻烦哈总管,我要见王爷!” 哈总管没说话。
“怎么,难道王爷还没回府?” “谁告诉你王爷还没回府?我告诉你的?”
说完了这句话,哈总管扭头就走。 龙天楼没理他,举步跟了上去。
哈总管把龙天楼带到了承亲王的书房门外,让龙天楼候在院子里,他进去通报,转眼工夫之后,他又走出书房,站在门外冷冷道:“进来吧!”
龙天楼一声没吭,走进书房,从哈总管身旁经过的时候,他感觉得出,哈总管冷意逼人。
龙天楼进了书房,哈总管紧跟在他身后,承亲王正坐着喝茶,龙天楼上前见礼:“王爷!”
“嗯!案子怎么样了?” “草民曾经来见过王爷一趟,听说王爷上西山去了。”
“我问你案子怎么样了?” “请王爷摒退左右。”
左右也只不过哈总管一个人,哈总管听得脸色变了一变,但是在承亲王摆手之下,他一声没吭就退了出去。
“说吧!” 龙天楼把妙计诱贼,南下洼的经过,详禀了一遍。
承亲王脸上变色,推杯站起:“尸首呢?” “现在巡捕营冰窖里。”
“真是我府里”承亲王拍了桌子:“龙天楼,你给我查。”
龙天楼探怀取出簪儿,道:“王爷在府里,是不是见过这个?” “这是”
“草民刚才禀报过,那人对草民打过暗器” “这就是那个人打你的暗器?” “是的。”
“这是女人用的发簪嘛!”
“可是那人拿出当暗器,会武的人,拿什么都能当暗器。”
承亲王伸手接了过去,看了看道:“这种发簪,府里当然不少,使唤丫头老妈子,头上都用发簪,可是像这种样子的我没有见过。”
伸手递出。 龙天楼接了回去。
承亲王又道:“你给我查,我准你查,给你下过手令。”
“王爷,这件案子,到此恐怕不能再查下去了,至少草民不敢再查下去了。”
“为什么?!我给你下过手令,你还有什么好顾忌的。”
“王爷,原来,府里的每一个人都有嫌疑,可是现在,根据事实看,府里每一个妇女,涉嫌更重。”
“我知道,我准你查。” “王爷,您是不是能多想想。”
龙天楼的用意,在提醒承亲王。
孰料,承亲王还不明白,道:“我不用多想,我只要你给我查。”
龙天楼暗中皱了一下眉,道;“王爷,府里的妇女,可是上自福晋,下至每一个使唤丫头妈子啊。”
承亲王一怔,脸上变了色:“龙天楼,你这是怎么说话的。”
龙天楼道:“王爷,草民所以说这件案子难办,没有办法再查下去了,原因也就在这儿,既然府里的妇女涉嫌更重,就该查府里每一个妇女,只是一旦到了福晋那儿,草民是查还是不查?”
承亲王沉声道:“龙天楼”
“王爷,”龙天楼道:“草民是就事论事,王爷还不知道,这两天,草民碰上了这些事”
他把承王美福晋召他进水榭,以及在水榭碰上大贝勒,接着侍卫营拿他当嫌犯,非把他置于死地的经过说了一遍,不过美福晋召他进水榭那回事,他说成了美福晋是召他垂询案情的。
静静听毕,承亲王霍地站了起来:“你,你怎么惹了他?”
“王爷明鉴,草民并没有,也不敢招惹大贝勒,而是草民这有用之身还要为王爷办案,不敢不全力自卫。”
这后半句,承亲王应该听得很舒服。
看承亲王的脸色,也的确缓和了些:“那么你的意思是”
龙天楼有自己的意思,但他不能说,他答得够巧妙:“王爷睿智,草民在福晋面前见过大贝勒后,侍卫营就要置草民于死地,这种情形,还用草民多说么?”
承亲王脸色又变了,来回踱了几步,突然一拍桌子:“我不相信!”
“草民也不敢相信。”
承亲王一指龙天楼,“龙天楼,你知道你是什么意思,你知道你说的是谁,这还得了。你给我拿出证据来,拿不出证据我要办你。”
“回王爷,截至目前为止,草民不敢说是否查得出证据,草民宁愿自己是看错了,可是一旦查到了证据,到那时再想收手也就来不及了,草民跟巡捕营的为难处,也就在这儿。”
“什么为难不为难,你们也太大胆了,我要办你们。”
嘴上是说要办人,可是声色并没有显出多么严厉。
龙天楼道:“如果王爷要办,草民愿意一身承当,事实上自王爷赐下手令以后,这件案子一直是由草民在办。”
他这等于是告诉承亲王:“别忘了,我这是奉你命行事。”
承亲王又踱了两步,坐了回去:“龙天楼,你真认为。”
“不知道王爷是否还记得,福晋命人销毁格格房里的家具器皿一事。”
“她是怕闹大仙。” “王爷,福晋一向信神信鬼吗?”
承亲王抬眼凝望龙天楼:“你是说”
“事实上,这么一来,线索全无,倍增侦查之困难,两个丫头两个侍卫被除名逐出府,一直到他们被害,外人不可能对他们知道得这么清楚。”
承亲王微微低头,沉吟着,没说话。
“毒毙两名侍卫的,是‘鹤顶红’,这种毒药,不大见于民间。”
承亲王猛抬头:“鹤顶红藏于大内,我这王府里也没有。”
“王爷,您王府里或许没有鹤顶红,可是大府邸的主子,像福晋、大贝勒这样的亲贵,经由在宫里当差的,弄些‘鹤顶红’出来,应该不是难事。”
承亲王又霍然站起,来回踱了几步,突然停步望龙天楼:“你给我出个主意,我该怎么办?”
龙天楼道:“王爷,摆在眼前的只有两条路,一是不惜一切,继续侦查,一是下令巡捕营就此罢手。草民斗胆,女儿是您的,还要请您自己定夺。”
承亲王立即又踱了步。 龙天楼不作声,看着承亲王踱步。
难怪他难作决定,美福晋、亲女儿,他总要舍一个。
女儿是亲骨肉,福晋是个人间尤物,你叫他舍哪一个?
如果刚才龙天楼原原本本地说出了水榭召见事,相信他会毫不犹豫舍那位美福晋,绿帽子压死人,何况以他的身分地位。
但是龙天楼没说实话,不能说。
半天,承亲王突然停了步,霍地转望龙天楼,脸色煞白:“查,给我继续查。”
这种决定,该在意料中,却又好像出人意料之外。
作这种决定,下这种决心不容易。
承亲王既能这么决定,可见他还是个顾骨肉亲情,相当明白的人。
龙天楼道:“请恕草民糊涂,您是让谁查?” “当然是让你查。”
“王爷,”龙天楼正面道:“不是草民得寸进尺,不知进退,实在本案到目前,您要是还让草民查下去,无论如何,您得给草民-个明确而且更有力的保障。”
“我前后已经下给你两道手令,你还要我给你什么保障?”
“王爷,从今以后,情势不同,对象不同。” “你放心,大贝勒那儿,我会跟他说”
“王爷那是想打草惊蛇。” 承亲王一怔:“难道说” “目前草民还不敢说。”
承亲王道:“可是侍卫营要是老找你麻烦”
“只要草民有王爷给与的保障,草民就不怕侍卫营找麻烦。”
承亲王看了看龙天楼;“你得答应我,除非万不得已,没有查到什么之前,不许惊动福晋。”
龙天楼道:“这个草民做得到。” 承亲王猛一点头:“好。”
他走到书桌前,提笔就写,一挥而就,然后还盖上了他的印,递给龙天楼:“这样行了吧!”
龙天楼接过一看,随即躬身道:“谢王爷!这么一来,草民就好放手办事了。草民再要求,目前的情形,请王爷不要告诉任何一个人。”
“我知道。” “草民告退” 龙天楼一躬身,要走。 “龙天楼。”
龙天楼停了步:“王爷!”
承亲王的神色有些黯然:“我知道,已经不少日子了,可是,我还是希望我女儿能平安回来。”
毕竟是骨肉,毕竟是亲生女。 尽管他是个和硕亲王,他总还是个父亲。
龙天楼一阵感动,由衷地道:“草民一定尽心尽力。” 一躬身,退了出去,
承亲王神色更黯然,颓然坐了下去。
如果仔细看,就会发现,承亲王的身躯,颤抖得很厉害。
龙天楼出了书房,一眼就看见哈总管站在画廊的那一头,他走了过去,哈总管迎着他冷然道:“府里你都熟了,用不着我陪你出去了吧!”
他没问龙天楼,究竟为什么来见承亲王。 许是他知道,问了也是白问。
龙天楼道:“不用了,哈总管请忙吧!” 他转身顺着画廊走了。
他觉得出,哈总管站在那儿没动,不过他知道,只等他走得看不见了,哈总管马上就会奔向书房。
出后院,经过前院,进了门房,白五爷正在焦急地踱着步,一见龙天楼进来,忙迎了过来:“怎么样?!”
门房里只龙天楼跟白五爷两个人,是故龙天楼道:“王爷交代,继续查下去。”
随手掏出承亲王刚下的手令递了过去。
白五爷接过手令一看,神情为之一松:“小七儿,你真行,我这儿揪了半天心了。”
龙天楼接回手令藏好,道:“我马上就要采取行动,头一个从哈总管身上着手。”
白五爷一怔:“哈总管?” 龙天楼道:“走吧!咱们边走边说。”
白五爷没再问,当先出了门房。 两个人并肩出了承亲王府大门,正要走。
白五爷伸手一把拉住了龙天楼,两眼直往前望。
龙天楼顺白五爷目光望去,不由为之一怔。
不远处,停着一辆单套马车,车前站着两个人,一个像车把式,一个赫然是礼王府的供奉巴尔扎。
龙天楼定定神道:“这是干什么?”
白五爷道:“小七儿,看样子你不去一趟是不行了!”
巴尔扎当然是看见龙天楼跟白五爷了,不过他没迎过来,显然是在等龙天楼跟白五爷走过去。
龙天楼皱眉道:“五叔,这可怎么办?”
白五爷道:“谁叫你碰上了?老躲不是办法。” “不是我要躲,我爹”
“是福不是祸,是祸躲不过,那这么巧,偏让你碰见礼王府的两位格格,许这是天意,其实你既到了京里来,又明打明地让人知道你叫龙天楼,还能碰不上礼王府的人?你爹他应该想得到,不行你只好去一趟了,将来你爹说话,我来给你挡。”
按龙天楼的本心,他并不怕去礼王府,甚至有点愿意去,他也说不上来为什么会这样,如今听白五爷这么一说,心里竟觉得突然一松,脚下不由地迈步走了过去。
两个人并肩走着,快近马车了,巴尔扎才忙迎了过来,躬身一礼,满脸陪笑:“龙少爷!五爷!”
白五爷含笑答了一礼。 龙天楼道:“老供奉”
巴尔扎道;“龙少爷!您又这么折我了。” 龙天楼口齿启动了一下,欲言又止。
巴尔扎道:“您请上车吧。” 龙天楼道:“这是干什么?”
“上礼王府见老郡主去呀!您不是说等您承王府完事以后吗,我回府回禀老郡主以后,老郡主马上让我跟车到承王府门口来等您,老郡主的意思是省得您多走路了。”
龙天楼明白,其实那位老郡主的意思,是怕他不去,心里着实有一份感动。
只听巴尔扎又道:“龙少爷,如今您承王府的事已经办完了,您就别再推辞了。”
龙天楼道:“承王府这件事,要说办完,那还早得很”
巴尔扎忙道:“这我知道,老郡主也明白,老郡主想看您想得厉害,实在等不及您把承王府这件案子办完了,龙少爷,您就抽个空去见老郡主一趟吧!”
白五爷轻轻咳了一声。
龙天楼明白白五爷这一声轻咳是什么意思,当即一点头道:“好吧!”
巴尔扎惊喜而激动,似乎眼泪都要出来了,忙躬身道,“谢谢您!您快请上车吧!”
白五爷道:“小七儿,那你去吧!见过老郡主以后,咱们营里见。”
白五爷跟巴尔扎打了个招呼,径自走了。
巴尔扎一边哈腰恭送白五爷,一边又催龙天楼上车。
龙天楼没再说什么,暗一横心咬牙,向着马车走了过去。
巴尔扎抢前一步掀开了车帘,龙天楼登上了马车,他跃上了车辕,一声“走”,清脆鞭声响动,马车飞驰而去。
当礼王府这辆马车驰离承王府门前的那一瞬间,承王府大门里,有个人露了露头,是哈总管。
马车疾快地驰动着,龙天楼坐在车里,靠在软绵绵的锦垫上,只觉一股子兰麝幽香往鼻子里钻,他明白了几分,这辆马车,一定是兰心,或者明珠那两个格格的专用香车,心里登时泛起一种说不出的异样感受。
马车左弯右拐,只是一盏热茶工夫之后,驰速减慢,然后停下。
只听巴尔扎在车外道:“到了,龙少爷!您请下车吧!” 随即车帘掀开了。
龙天楼谢了一声,跳下马车,映入眼帘的,是一个树海森森、奇花异卉遍地的大花园,三面长廊,建筑飞檐狼牙,美仑美奂,临长廊有三排房子,只是静悄悄的听不见人声。
巴尔扎忙道:“龙少爷,这儿是礼王府的后花园。”
话声方落,只听巴尔扎急忙接着又道:“老郡主接您来了。”
龙天楼心头一震,忙抬眼望去,只见三排房子那中间一排三间房的居中一间,两扇门大开,一前一后走出两个人来。
走在后头的那位,赫然竟是在侍卫营曾一度邂逅的兰心格格,她蛾眉淡扫,脂粉未施,却永远国色天香,风华绝代。
看见她,龙天楼心里有种异样感受,似乎带点怜惜,却说不出真正有什么。
走在前头的那位,一身旗装,四十许美妇人,兰心格格的面貌有几分像她,她除了有着跟兰心格格一样的高雅华贵气度之外,眉宇间却比兰心格格多了一份似乎永远抹不掉的淡淡忧愁。
就这份淡淡忧愁,看得龙天楼心神为之一阵激荡。
巴尔扎忙迎过去打千:“禀老郡主,这位就是龙少爷!”
两对凤目,四只明眸,早就凝注在龙天楼脸上。
龙天楼忙定一定神,走过去恭谨躬身:“草民龙天楼,见过老郡主跟兰心格格。”
没看出兰心格格有什么异样。
而中年美妇人却突然间激动得厉害,伸手握住了龙天楼的胳膊,哑声还带着颤抖:“孩子,别多礼,让我看看。”
中年美妇人一双凤目凝望着龙天楼,望着望着,凤目中涌现了泪光:“孩子,你不像爹,一定像娘。”
龙天楼怔了一怔,欠身道:“回老郡主,草民自小就没见过家母。”
中年美妇人一怔:“你娘过世得早?” “许是,家父不许我们问。” “呃!有这种事?”
“是的。” “你爹,可好?” “谢老郡主,家父安好。” “你,兄弟几个?”
“七个,草民行七。” “恐怕你是出类拔萃的。” “老郡主夸奖。”
“我是就事论事,要不然白五爷不会单求你来。”
“那倒不是,只因为五叔最喜欢草民。” “别客气,孩子,今年多大了?” “廿了。”
“那跟我的兰心一样,你们见过了,是不是?” 兰心格格向着龙天楼含笑点头。
她那笑,使得龙天楼心头一震,忙垂下目光欠了身:“草民还没有谢过格格”
“孩子,你们之间更用不着客气,更别一句一个‘草民’,对我,甚至在礼王府,你用不着这么自称。”
龙天楼没说话,他不知道该说什么好。
中年美妇人伸手又按住了龙天楼:“孩子,咱们”
忽地一怔,急忙凝望龙天楼;“不对,孩子,你刚说你今年多大?”
“回老郡主,天楼廿了。” “你那六个哥哥跟你都差几岁?”
“天楼弟兄之间各差两岁。” “那你大哥今年岂不卅二了!” “是的。”
“不对,不对,孩子。”中年美妇人讶异地叫道:“我是在你爹离京的第二年嫁的,次年就生了兰心,就算你爹一回去就成了亲,你大哥也只该比兰心大一岁,怎么会今年卅二,大兰心这么多?”
龙天楼听得也猛一怔,心想:对啊!这是怎么回事,得问问五叔口中却道:“这天楼就不知道了。”
中年美妇人脸上掠过一丝异样神情,旋即淡然笑道:“暂时不管这些了,走,孩子,咱们进屋说话去。”
她拉着龙天楼转身往廊上行去。
兰心格格跟在另一边,一左一右,像煞了一对金童玉女。
进了屋,巴尔扎紧跟着进来,等中年美妇人拉着龙天楼跟兰心格格落了座之后,他献上香茗,然后又退了出去。
中年美妇人的一双凤目,始终不离开龙天楼那张俊脸之上,像极了一位慈母注视久别膝下的爱子,目光一刻也舍不得挪离。
龙天楼有些不自在,只好垂下目光。
只听中年美妇人道:“孩子,你爹跟你们弟兄提过当年吗?” “提过,不多。”
“不多?” “是的。” “他是怎么提的,能说给我听听吗?”
龙天楼一时不知道该怎么说好。 只听兰心格格道:“娘,您还问这个干什么?”
“说的也是,过去的事了,问了又如何。”
龙天楼还是没接话,一来是因为他不知道该怎么接,二来是因为他认为这时候还是不接话好。
“孩子,你几个哥哥都成家了吗?”
“六个哥哥都成家了,大哥、二哥他们都有孩子了。” “你呢?”
“天楼还没有成家。” “廿也不小了,为什么还不成家?”
“天楼到现在一事无成,而且也不想成家那么早。”
“在江湖上,有了红粉知己了吗?”
兰心格格似乎很关心这一点,她一双美目紧盯着龙天楼,静待他的答复。
龙天楼有点不好意思,避开了兰心格格的目光,道:“没有。”
“我不信。”中年美妇人道:“长得这么好,会没有女孩子喜欢你。”
“天楼不敢瞒您,真的没有,不过也许是天楼一向粗心,没留意。”
一听龙天楼这句话,中年美妇人跟兰心格格都笑了,中年美妇人笑得很含蓄,兰心格格笑得好美好动人,害得龙天楼心头又猛跳了一下。
只听中年美妇人道:“不是碍于皇律,我真想给你在京里”
兰心格格忙叫道:“娘,您怎么又”
中年美妇人神情一黯,强笑道:“不知道怎么回事,突然之间,我好像什么都忘了,兰心说的对,我不能再在你们这一辈身上造成恨事了。”
龙天楼没说话,他明白中年美妇人何指,他又能说什么?
只听中年美妇人又道:“你的武功是跟你爹学的?” “是的。”
“名师出高徒,你爹文武两途,举世无匹,家学渊源,你当然也很不错。”
兰心格格道:“娘,我不是跟您说了吗,侍卫营那么多人,都不是他的对手?”
中年美妇人道:“孩子,这话我不该说,可是对你,我不能不说,承王府的那件案子,你不该管。”
龙天楼一怔:“您的意思是说” “不好管,弄不好你会惹麻烦上身。”
“是不是您知道些什么?”
“孩子,你会错了我的意思了,我是怕你破不了案,找不回承王的女儿来,你没办法跟承王府交代。”
龙天楼道:“谢谢您的关心,到目前为止,天楼已经查出了些眉目。”
中年美妇人跟兰心格格都一怔,中年美妇人忙道:“怎么说,孩子,你已经查出了些眉目?”
“是的,对您,龙天楼也不必有所隐瞒,种种迹象显示,这件案子毛病出在承王府里。”
兰心格格叫道;“毛病出在承王府里,会有这种事,知道是谁吗?”
“事关重大,目下还不敢断言。”
中年美妇人道:“那更麻烦,承王府里的人,你怎么能动?”
“天楼以为,没有人比自己的女儿更重要,事实上天楼已经请得了承王爷亲下的手令,只要掌握证据,承王府的任何一个人都可以即刻拿下。”
中年美妇人神情一松:“既有承王亲下的手令,那就不要紧了,孩子,你不知道,一听说来办这件案子的是你,我真替你担心,如今承王大权在握,在皇上面前是个大红人”
“谢谢您的好意,您是知道的,天楼这趟来,完全是为了在巡捕营当差的五叔,这件案子原由他老人家承办,如果没办法查个水落石出,五叔他老人家”
“孩子,不要说了,我懂你的意思,也明白其中的利害!”
龙天楼看了看中年美妇人,又看了看兰心格格:“天楼刚才说的,还请您跟格格不要跟任何人提,除了您两位,最好别再让第三者知道。”
“你放心,孩子,我们知道,有没有什么地方需要我帮忙的?”
“谢谢您的好意,既有承王爷的全力支持,这件事天楼一个人办得了。”
“唉!真要说起来,我也帮不上你什么忙,礼王府已不比往昔,如今只剩下了个空壳子,我也已经不是礼王府的人了,如今连我们自己都需要别人”
“娘!”兰心格格阻拦地叫了一声。
中年美妇人轻叹一声道:“好,不提了,本来也不该提!”
龙天楼有心要把怀疑那位大贝勒的事说出来,但转念一想,又觉得有点“交浅言深”,不便开口,终于又忍了下去。
看看双方似乎没话说了,气氛也有点不对,龙天楼正打算告辞。
一阵急促轻捷步履声传来,巴尔扎走了进来,恭谨一礼忙道:“禀您,明珠格格往这儿来了。”
龙天楼听得暗一皱眉,趁势站起来道:“天楼告辞!”
“别,孩子,”中年美妇人含笑道:“用不着躲她,我听说了,她碰见过你两回,可是她不知道你是龙家人,她最听我的话了,就让我借这机会给你们俩化解化解吧!”
龙天楼还待再说。 中年美妇人已转望巴尔扎:“不用拦她,让她来吧!”
巴尔扎恭谨答应,画廊上已传来“格登儿”、“格登儿”的走路声,兰心格格站了起来。
紧接着,一阵香风,那位刁蛮任性的明珠格格进来了,她永远是那么美艳,永远显得火辣逼人。
巴尔扎忙见礼,“格格!”
明珠却一眼看见了龙天楼,一怔,娇靥立即变了颜色,柳眉倒竖,杏眼圆睁,戟指大叫道:“好哇,你”
只听中年美妇人叫道:“明珠。” 明珠格格转脸道:“姑姑,他” “他怎么了?”
“他就是欺负我的那个东西。” 兰心格格道:“明珠,说话怎么这么难听!”
中年美妇人道;“我知道他就是那个人,可是你知道他是谁吗?”
“姑姑,他就是我说的那个” “傻孩子,姑姑是问你,知道他姓什么,叫什么吗?”
“知道啊!我听说了,他叫龙天楼。”
“对,他叫龙天楼,他姓龙,你记得我跟你提过姓龙的人吗?”
明珠格格一怔,霍地转脸望龙天楼,叫道:“天,他是,姑姑,他的年岁”
“傻孩子,不许他是龙家的晚辈吗?” “晚辈,他是”
“龙家后人,弟兄七个,他最小。”
明珠格格登时娇靥通红,一跺脚,一拧身,到了中年美妇人的跟前,叫道:“他为什么不早说?!姑姑,他坏死了!”
“傻孩子,他怎么知道嘛!”
“怎么不知道,我告诉他我是礼王府的,他还会不知道?可是他就是没说。”
明珠说得是理。
中年美妇人微一怔,转眼望龙天楼:“孩子,你知道不知道明珠是”
龙天楼赧然一笑道:“要不天楼怎么老不敢冒犯格格呢?”
“不敢冒犯?”明珠格格叫道:“差点儿没把我气死,你还说不敢冒犯,姑姑,您就不知道他有多傲,数遍京城,也没一个敢像他对我那样的。”
中年美妇人一双风目中,闪漾起一种令人难以言喻的奇光,道:“龙家的人没有不傲的,只要是龙家的人,也都值得傲。”
“可是我就不服” 兰心格格浅笑道:“是因为他的傲,高过了你的傲。”
“姐,你你说,遍数京城,哪一个敢对我这样?” “你现在不碰上一个了吗?”
“姐,你” 明珠格格跺了脚。
中年美妇人带笑说道:“好了,好了,明珠,别谁服谁不服了,卖姑姑个面子,姑姑给你们说和了,行不行?”
明珠噘了小嘴儿:“谁让是您说的,那还有什么不行,不过他得给我赔个不是。”
兰心格格道:“明珠,别忘了,他比你还傲。”
“我不管,他非得给我赔不是不可,姐,别这么帮,都订了亲的人了,落不到什么了。”
兰心格格登时羞红了娇靥:“小妮子,胡扯什么?”
龙天楼心里正有种异样感受,可巧兰心的目光瞟了过来,害得他心头猛一震,兰心娇靥上又添三分羞红,忙把目光避开,龙天楼也趁势躬了身:“格格,龙天楼赔礼了。”
中年美妇人笑道:“听见了吧!该满意了,明珠。”
明珠格格小瑶鼻一耸;“哼,稀罕,不是冲着您,我跟他没完。”
话是这么说,吹弹欲破的娇靥上,可掩不住喜意。
只听兰心格格道,“我还真没想到,你居然真给她赔了礼。”
明珠格格道:“姐,别惟恐天下不乱,要不你说他应该怎么样?”
兰心格格笑笑,没说话。
中年美妇人道:“好了,你们姐儿俩别斗了,天楼、明珠等于是一家人,当着我的面儿,你们俩重新见个礼吧!”
“天楼遵命!” 龙天楼磊落大方,抱拳给明珠施了一礼。
刁蛮、任性的明珠格格,突然间竟变得柔顺异常,也浅浅绐龙天楼施了一礼。
中年美妇人倒没怎么样,只是唇边浮现了一丝欢愉笑意,至少在这一刻,她眉宇间的淡淡忧愁,化为了乌有。
兰心格格一旁看着,却是美目中乍闪异采。
龙天楼向着中午美妇人躬身道:“时候不早了,天楼该告辞了。”
中年美妇人还没说话。
明珠格格却已叫了起来:“什么!你要走?我刚来你就要走,不行。”
龙天楼道:“不是格格刚来我就要走,实在是我有公务在身,刚才我就要走了。”
“真的,明珠。” 兰心格格插了句嘴。
“什么真的!”明珠一拧娇躯道:“分明他是躲我,分明他是跟你和姑姑近,跟我远。”
中年美妇人道:“明珠,你瞎扯什么?”
“可不!”兰心格格道:“说话没良心,也不怕伤娘的心,在娘眼里,我这个女儿可是大不如你。”
“我不管。”明珠又一拧身,偎在中年美妇人身上撒了娇:“我就是不许他走,姑姑,我刚才卖了您的面子,跟他和了,这会儿您也得依我,别让他这么急着走。”
中年美妇人道:“不让天楼走,你还有什么事吗?”
“难道非有事才能把他留下来么,就是没事我也不许他走。”
“这么个留人法,”兰心格格道:“都这么大个姑娘家了,也不害臊。”
“有什么害臊的,”明珠格格一仰娇靥道:“我还是个姑娘家,又不像你,已经跟别人订了亲,不能这,不许那的。”
兰心格格马上又羞红了娇靥。
中年美妇人皱眉笑骂道:“哎哟!明珠,你的皮可真厚,这样的姑娘家,往后谁还敢要啊!”
明珠娇靥泛红,偎在中年美妇人身上,娇躯不住扭动:“我不管,我不管嘛!姑姑,说什么您也得把他给我留下。”
中年美妇人抬眼望龙天楼:“孩子,你要是没什么急事儿,就再留一会儿?”
龙天楼面有难色:“这”
巴尔扎像一阵风似地进来,一躬身:“禀老郡主,大贝勒来了!”
龙天楼莫名其妙地心头一震。
中年美妇人、兰心格格脸色微一变,神情都立趋阴沉,中年美妇人道:“他怎么这时候来了?”
“谁知道。”巴尔扎道:“走得相当快,脸色也不大对。”
中年美妇人、兰心格格脸色又一变。
龙天楼看在眼里,了然胸中,心里冲起一股莫名其妙的不舒服,道:“天楼告辞!”
“也好。”中年美妇人道:“你有公务,我就不留你了,改天我再让巴尔扎接你来。”
明珠格格定了定神,忙叫道:“不行”
只听大贝勒那低沉,但充满了劲力的话声传了进来:“也来不及了。”
中年美妇人脸色陡然一变,站了起来。
大贝勒雄健的身躯带着一阵劲风闪了进来,一双环目威棱闪射,直逼龙天楼。
龙天楼昂然对视,毫不躲避。 巴尔扎头一低,忙打下千去:“见过贝勒爷!”
大贝勒视若无睹,听若无闻,逼视龙天楼,脸上没有一点表情:“你不认识我么?”
龙天楼忍了忍,躬身道:“贝勒爷!”
大贝勒这才转望中年美妇人,微一躬身道:“姑姑!”
兰心格格冷冷道:“有这种礼数吗?” 大贝勒道:“怎么了?”
“你不认为你该先给娘见礼,然后再让别人给你见礼吗?”
大贝勒淡然一笑:“我没想那么多,姑姑也不至于挑我!”
兰心格格黛眉一剔,还待再说。 中年美妇人道:“现在也用不着计较这些了。”
大贝勒唇边又浮现笑意。
中年美妇人脸色微沉,又道:“只是,金铎,你刚那句来不及了,是什么意思?!”
大贝勒轻“哦”一声,淡然道:“我是说何必听说我来?就要走?没别的意思,您又何必多心。”
中年美妇人道:“相信你也不会有什么别的意思!龙天楼是我请来的,到礼王府来是客,想什么时候走,应该就能什么时候走。”
“那当然!”大贝勒道:“可是您找这个龙天楼来见,应该事先让我知道一下。”
“为什么得事先让你知道?难道我还做不了自己的主?!”
“您今儿个是怎么了?”大贝勒淡然道:“我负责禁城的卫护,几个大府邸也在我卫护之内,自承王府出事以来,京城一直不大安宁,您就是不为自己想,也该为我六叔想想。”
中年美妇人脸色一变,随即脸色一阵白,停了一下才道:“我知道你是好意就行了。”
她缓缓坐了下去。
兰心格格望着中年美妇人,娇靥上也是一片苍白,而且美目中还闪动着泪光,可是她就是不让眼泪掉下来。
似乎,中年美妇人跟兰心格格,对这位大贝勒有着相当大的顾忌。
龙天楼清楚地看在眼内,但他心里却不明白。
突然,明珠格格板着脸,冷然道:“扫兴!”
大贝勒霍地转过脸去:“明珠,你怎么说?”
明珠似乎是天不怕,地不怕,一扬娇靥道:“怎么说?就这么说,扫兴!都是因为你来了,要不然我们这儿聊得正好的。”
大贝勒两眼奇光暴闪:“有什么怕我听的,我来了又有什么不能聊的?”
中年美妇人脸上抖动了一下,没说话。 兰心格格一阵冷怒,可是她也忍了。
明珠却道:“有什么怕你听的?多着呢!有什么不能聊的,你来了,我们不想聊了,怎么样?”
大贝勒浓眉连耸,沉声道:“明珠,你这是跟我说话,别忘了,你得叫我一声哥哥。”
明珠还待再说。
中年美妇人突然开了口:“明珠,不能让人说咱们礼王府的人不懂规矩礼数。”
一顿,转望大贝勒:“不要跟她计较,她最小,也自小娇纵惯了。”
“您在这儿,我怎么敢,都是弟兄姐妹,我也不会。” “那就好。”
“我想问问,您找龙天楼来有事?”
“没什么大不了的事,听说他得罪明珠,我叫他来问问。”
“您不享自己的清福,何必管这些事?他得罪的是明珠,怎么兰心也”
“我这个做娘的把龙天楼找来,兰心是我的女儿,难道就不许她陪在旁边?”
“那怎么会,我也不敢,只是兰心是个订过亲的人,我不希望她随便见人。”
兰心忍无可忍:“金铎,你这是什么意思?我还没嫁到你家去呢!就算嫁过去,那也只是嫁,不是典卖。”
大贝勒笑笑道:“兰心,别生气,我是好意,就是因为当年有个姓龙的,害得六叔差一点削去爵位,送交‘宗人府’议处,我不能不防旧事重演,再害了六叔,你是知道的,六叔可是经不起宫里再说话了。”
兰心格格脸色一阵煞白,居然没说话。 显然,她是有所顾忌。
龙天楼为之心里一阵不舒服。
明珠要说话,可是看了看她姑姑老郡主,又忍了下去。
中年美妇人脸色木然,缓缓道:“大贝勒,我是个已经从礼王府嫁出去的人,兰心是我的女儿,别把我们母女跟你六叔礼王爷扯在一起。”
大贝勒微一笑道:“姑姑,这话您错了,不管怎么样六叔是您的哥哥,是兰心的亲娘舅,这是谁也改变不了的,再说您跟兰心如今不是还住在六叔这礼王府里吗?”
大贝勒说话的时候,脸上带着笑,可是这番话任何人都听得出来,是相当的重。
巴尔扎站在一旁,身子发抖,老眼里都现了泪光。
明珠似乎是忍不住了,叫道:“别动不动就拿你的权势威肋人,我们不怕!”
大贝勒脸色一寒,沉声道:“明珠,你这是跟谁说话。” 明珠格格还待再说。
中年美妇人连忙站起,道:“明珠,不要这么无礼,大贝勒说得对,往后我是该多管教管教兰心。”
兰心格格倏然低下了头,娇躯泛起一阵轻颤。
大贝勒道:“兰心,别这样,任何小事,我都可以依着你,顺者你,唯独这种事我是为咱们大家好。”
兰心格格说了话,声音低得像蚊蚋,还带着颤抖:“我知道,谢谢你!”
大贝勒转望龙天楼,环目中威棱闪射,一张脸冷得像冰:“你可以走了,你是个江湖人,应该估量自己的身分,你是来办案的,就该全心全力办你的事,往后最好不要再到处乱跑,尤其是礼王府。”
中年美妇人半天没怎么样,这会儿眼泪突然夺眶。
龙天楼忍住一口气,淡然说道:“大贝勒,我这就走,但是有几句话,我不能不说。”
“呃?你还有什么话说?”
“我知道大贝勒你权势通天,炙手可热,但是一个人总要讲理。”
中年美妇人、兰心、巴尔扎为之大惊。 明珠一怔,美目瞪得老大。
大贝勒浓眉陡扬:“你怎么说?”
“大清皇律怎么样,我不清楚,我是个江湖上来的,站在一个江湖人立场说话,昂藏须眉七尺躯,别净仗权势欺负女流,那算不得英雄好汉,话是我说的,大贝勒爱怎么办不妨就怎么办,言尽于此,告辞!”
他向着中年美妇人一躬身,转身要走。
大贝勒倏作霹雳大喝:“龙天楼,你给我站住!”
探掌就抓龙天楼的左肩,五指如钢钩,出手疾快,还带着劲风。
龙天楼身后像有眼,他从右边旋身,转过身来伸右掌,右掌正好托住了大贝勒的右腕,小指微翘,直指大贝勒的腕脉,冷然道:“大贝勒,在皇家,你是位贝勒,可是江湖人眼里不认这个,最好不要逼我,大不了我一走了事,谁有办法谁上江湖找我去。”
他松了手。
大贝勒居然没敢再动,狠狠一声:“龙天楼,这儿是京城,你现在总在京城里,今天你犯了大错。”
他没跟任何一个人打招呼,扭头走了。 龙天楼望中年美妇人以及兰心、明珠。
中年美妇人、兰心面有惊容,可是两眼里流露着的是感激之色。
明珠满脸是笑,美目中满是钦佩:“过瘾,你真行,比我行!”
巴尔扎道:“龙少爷,你总算替我们出了口气。”
龙天楼肃容道:“老郡主,别的我不便多问,也许我是为礼王府跟您惹了祸,但是您放心,龙天楼就是豁出命去,也绝不容任何人迫害礼王府跟您。”
又一躬身,大步而去。 兰心要叫,尤其明珠,想追出去。
中年美妇人抬双手拦两个:“让他去吧!他也该走了,巴尔扎,代我送送龙少爷!”
“喳!”
巴尔扎恭应一声,急步行了出去,他脚下不能说不够快,但是等他追出去,已没了龙天楼的影子。

这时候,龙天楼已到了礼王府左边的一条胡同里,一肚子不痛快,迈步疾走。
也就在这时候,一阵急促蹄声传来,随着这阵急促蹄声,胡同里驰进一匹快马。
龙天楼眼快,一眼就看出,马是蒙古种的健骑,鞍上是个气度高华雍容的清癯青衣老人。
马是蒙古种的健骑,可是不知道怎么回事,刚驰进胡同,突然马失前蹄,鞍上的青衣老人身子一倾,往下就栽。
这栽下来还得了。
龙天楼眼明手快,一步就到了马旁,伸手抄起了青衣老人离鞍。
只听青衣老人喝了一声:“好功夫!”
就在这时候,两匹快马像一阵风,卷进胡同,马上两名黑衣骑士,见状齐声暴喝:“大胆!放手!”
两柄长剑龙吟声中出鞘,人同时离鞍飞起,两把长剑闪电般疾卷龙天楼。
龙天楼道:“鲁莽!”
左手曲指遥弹,铮铮两声,两把长剑上扬飞起,两个黑衣骑士也被震得连人带剑扑势一顿,硬生生往后退去。
与此同时,龙天楼的右手扶着青衣老人安然落了地,那匹蒙古种健骑也一跃而起。
两名黑衣骑士抖剑还要扑。
青衣老人抬手一拦:“不怪人家骂你们鲁莽,人家这是救我,你们也比人家差得远,省省力气吧!”
两名黑衣骑士一怔忙道:“老爷子!您” “没看见吗?我好好的。”
两名黑衣骑士立即垂剑肃立,没再动。
青衣老人转望龙天楼,脸上有了笑意:“年轻人,你是哪个府里的?”
龙天楼更看清了青衣老人,只见他龙眉凤目,不怒而威,心想必然又是个亲王一流的人物,道:“有劳老人家动问,草民是个江湖人。”
青衣老人微怔道;“江湖人,江湖人到内城里来干什么?”
龙天楼不想再让人知道他去过礼王府,当即道:“草民是来帮巡捕营办案的。”
“巡捕营?他们是干什么的,办个案要借重你这个江湖人?”
“也许老人家听说过,是承王府的案子。” “承王府?承王府出了什么案子?”
显然青衣老人还不知道。
这下龙天楼可为难了,说了不好,不说也不好,转念一想,也许这位不是亲王,是个内调的大员,说了也没什么了不起的,当下道:“承王爷的格格失踪了,九门提督衙门把案子交给了巡捕营,巡捕营把案子又交给草民一位父执,草民的父执觉得这件案子不好办,所以把草民叫来了。”
青衣老人叫道:“有这种事,我怎么一点也不知道?”
龙天楼不知道怎么接话,干脆不说。
青衣老人忽然微笑道:“你那位父执把你找了来,你自认比他们都行?”
“草民不敢,但尽心尽力而已!”
“你很谦虚,以我看你还真比他们都行,好好办吧!只要能找回人来,承王一定会重谢你!”
“草民为的是父执,不求别的。” 青衣老人看了看龙天楼:“倒真是江湖英雄本色”
顿了顿道:“你救了我,我不是谢你,算你我投缘,我送你点东西。”
他从怀里摸出个小小黄绫囊,塞进了龙天楼手里,也不等龙天楼说话,拉过健骑,翻身上马,径自走了。
两名黑衣骑士忙上马跟了上去。
龙天楼没多说什么,他觉得这青衣老人挺有意思,也觉得有点投缘。
捏捏黄绫囊,扁扁的,他没在意,也没看里头到底装着什么,往怀里一揣,转身走了。
到了巡捕营,在统带的办公房里见着了白五爷,正巧统带不在,说是上九门提督衙门去了。
白五爷问怎么样? 龙天楼把去礼王府的经过说了一遍。
白五爷皱了眉:“都这么多年了,没想到老郡主她还是不能忘情这都无关紧要了,要紧的是你又惹祸了。”
龙天楼双眉陡扬:“我惹的祸我承担!” 白五爷道:“小七儿。”
“五叔,您当时是不在场,像当时的那种情形,我要是一声不吭地也受了,那我就不算是个男子汉了。”
“呃?管了这种事儿,就算男子汉了?”
“那您说我该怎么办?眼睁睁看着,一声不吭,受了?”
“唉!我也不知道该怎么说,可是那个主儿,谁也惹不起啊。”
龙天楼冷然道:“不见得,真惹火了我,我撂倒他走路,他们谁有那个能耐,让他们上江湖上找我去。”
这位小七儿一脸的煞气,看着还真吓人。
白五爷忙道:“可别,再怎么说,那也得等把承王府的案子破了再说。”
龙天楼看白五爷的神色,听白五爷的口气,忍不住笑了。
白五爷也笑了,拍了拍龙天楼的肩头,道:“小伙子,你毕竟年轻几岁,年轻人气盛肝火大,要是像你这样的脾气,五叔我在这个京城里,一天也待不下去。”
“人走到哪儿说哪儿,我真要吃了粮,拿了俸,也就学会忍了。”
白五爷两眼一瞪:“小子,你这是捧我还是损我?”
龙天楼笑了笑,旋即正色道:“五叔,玩笑归玩笑,正经归正经,这位大贝勒金铎,不管他是为什么能蛮横跋扈,可是于公,礼王是个只比他大、不比他小的和硕亲王,于私,他叫礼王一声六叔,礼王府上下为什么这么怕他,到底对他有什么顾忌,老郡主甚至得把兰心格格给他?”
白五爷沉默了一下,然后缓缓说道:“或许就是因为你爹当年跟老郡主的那一段,连累得礼王爷差点没被削去爵位吧!”
龙天楼双眉一扬,道:“龙家害得人家得赔进个闺女去,这笔帐该怎么算?”
白五爷忙道:“小七儿,我只是这么猜,到底是不是另有别的原因,我不知道,除了礼王府的人,谁也不知道,你可别为了这件事,又去管闲事!”
“如今您说这个,岂不是太迟了?!” “小七儿,别忘了,你爹不许你”
“我知道,原先我也不想往礼王府跑这一道,是您非让我去不可,还说将来我爹那儿自有您说话,您都忘了。”
“可是,小七儿”
“五叔,碰到这种事,别人权衡利害,也许不会管,甚至躲得远远的,生怕沾上身,可是我辈,您把兄弟几位,凭什么受人尊仰,凭什么在江湖上响当当,这就是我辈为什么跟别人不同的所在啊!”
白五爷脸色一肃,细眉一扬:“好吧!小七儿,谁叫我这个做长辈的把话说出了口,别的方面我不敢说,你爹那儿,哪怕是天塌下来,自有我这个头儿高的顶住了。”
龙天楼一阵激动:“谢谢您,五叔,别的方面不用您管,我不信我斗不了这个大贝勒,不错,在这儿他是个贝勒,搁到扛湖上去,还轮不到他。”
白五爷道:“这个我知道”
龙天楼道:“还有件事,老郡主不明白,我也要请您给我解个疑。”
“什么事要我给你解个疑?”
“五叔,兰心格格今年廿岁,老郡主只她这么一个,可是您知道不知道,我大哥今年多大了?”
“卅多了啊!怎么?” “当年,我爹在上京里来以前,成过亲,娶过妻了?”
“胡说,谁说的?!”
“先别骂我,我跟您算一算,当年我爹离京的第二年,老郡主嫁了人,就算我爹一离京就成了家,那也不可能兰心格格今年廿,我大哥今年卅多啊?!”
白五爷怔了一怔:“这倒是,这我就不清楚了,还是等你回去以后问你爹吧!”
龙天楼把一双目光紧盯在白五爷脸上:“五叔,您不可能不清楚,说别人不清楚我信,您是我爹的拜把兄弟,几十年过命的交情,说您不清楚,我绝不信。”
“小七儿,我真”
“五叔,小七儿能大老远跑到京里来,为您办这种烫手的案子,您就好意思瞒小七儿?”
白五爷皱了眉,脸上的神色连连变化,半天,才突然一点头道:“好吧!我告诉你,可是你绝不许跟你爹提起,要不然你爹能跟我拔香头。”
“您放心,您既然这么交代了,我绝不会提。”
“你爹到现在还没成家,恐怕这辈子要光棍儿打到底了。”
龙天楼听得猛一怔:“怎么说?我爹到现在还没有那我们兄弟几个”
“都是你爹收养的义子,当年你跟小五、小六太小,不经事儿,不知道,老大、老二、老三、老四都知道,可是你爹绝不许他们说。”
龙天楼瞪大了眼,半天才说出话来:“有这种事,有这种事,我爹这是为什么”
“不为别的,就为如今这位老郡主,当年的大清皇族第一美人。” “呃”
龙天楼现在明白了,完全明白了,他“呃”了一声,没再说话,不是没说话,而是不知道该说什么好。
白五爷道:“你爹很对得起这位老郡主了。” “不,我不这么想。”
白五爷一怔,诧声道:“怎么说,你不这么想?”
“当年要是他老人家不到京里来,或是压根儿就不沾,人家老郡主什么事儿都没有;既然沾了,最后却让人家嫁了个不愿嫁的人,把一辈子全毁了,您叫我怎么想?”
“那不能怪你爹啊!是他们大清皇律”
“管什么大清皇律,只管带着人回江湖去,凭他老人家,我不信朝廷能拿他怎么样!”
“朝廷是不能拿他怎么样,压根儿也没办法他,可是礼王为此被送交宗人府,祸福就等于掌握在你爹手里,你要是你爹,你忍心么?”
龙天楼没说话,这回是没话说,却扬手一巴掌拍上了桌子,那么厚的桌面儿,那么结实的木头,竟让他一巴掌拍裂了。
白五爷一惊忙道:“坏了,小七儿,你把统带的桌子”
门口人影一闪,进来个人,正是统带富尔,富尔一眼就瞧见他的办公桌裂了,忙道:“这是怎么回事?!”
“这……这” 白五爷是个老公事、老官场了,一时竟也没说上话来。
龙天楼一定神道:“统带,是我跟五叔谈论案情,激愤之余一失神拍坏了您的桌子”
“天!”统带富尔竟没一点愠色:“往后你跟人说话,千万别拍人家,要不然你非打人命官司不可。”
听了这么一句,白五爷神情一松,笑了。 “谢谢统带不怪罪!”龙天楼欠身说。
“怪罪?你是拍桌子,又不是拍我,旧的不去,新的不来,我早就想换张新的了,就是一直找不到理由,这回有了,我还想谢谢你呢!”
听这么一说,龙天楼也笑了。
富尔自己拉把椅子坐了下来,白五爷忙给倒上一杯茶,富尔顾不得喝一口茶就问:“案子怎么样了?刚刚上头还问呢。”
龙天楼道:“就是来禀报您,我准备行动了。” “呃!怎么行动?” “先抓一个。”
“谁?” “承王府总管哈明。” 富尔一惊:“哈总管,他是福晋面前的红人儿,可是”
“您放心,我已经又请来承王爷一纸手令了。”
龙天楼取出承王手令,递给了富尔。取承王手令的时候,他手碰着了怀里那个绫囊,心里为之一动。
富尔看完了承王手令,神情一松道:“这就行了,咱们可以放心大胆行动了,你是打算怎么个抓哈明法?”
“这您就不用管了,反正我预备今天晚上行动。”
“好,你放手办你的,要是需要人手,营里尽管抽调。” “是!”
龙天楼跟白五爷告辞出来,边走,白五爷边问:“小七儿,您打算来暗的?”
“嗯!这样暂时不会打草惊蛇,也可以让承王不太难说话。”
接着,他把救人马失前蹄的经过说了一遍。 “呃?那人给你的是什么?”
“我还没看呢!” 白五爷道:“拿出来我看看。”
龙天楼探怀摸出了那个小小的黄绫囊,递给了白五爷。
白五爷道:“挺讲究的嘛!还用黄绫囊装着。”
嘴里说着,手上扯松了囊口,从黄绫囊中掏出一方玉佩来,这方玉佩,形式古朴,色泽质地均属上乘,一看就知道不是凡品。
白五爷“呃”了一声道,“是方玉”
“佩”字还没出口,白五爷突然脸色大变,急忙停了步,并用手捂住了那方玉佩:“小七儿,你知道你碰上谁了?”
龙天楼一见白五爷突然停步,已是感到诧异,如今再察言观色,更是觉得事态不寻常,忙道:“不知道,谁?”
“皇上。” 龙天楼一怔:“皇上?怎么会?!” “你自己看!”
白五爷忙把那方玉佩递还给龙天楼。
龙天楼接过一看,只见玉佩的正面镌刻了八个篆字,刻的是:“乾隆玉佩,如朕亲临。”
龙天楼登时就是一怔。 再看背面,背面刻着九条张牙舞爪,飞腾云霄的龙。
龙天楼失声道:“怎么会,这怎么会?”
“怎么不会,这方玉佩能假得了?谁又敢仿造冒充。”
确是没有人敢,论起罪来,灭门抄家,谁敢? 龙天楼没说话,直发怔。
白五爷忙又道:“小七儿,给你玉佩的那位,多大年纪,长得什么样?”
龙天楼脑海里浮现起那人的面貌与气度,定定神道:“五叔,您不用问了,看他的相貌跟气度,他该是当世第一人,只是他怎么会把这方玉佩给了我?”
“怎么不会,你不是救了他吗?论功,你该获颁赐黄马褂呢。这位皇上跟前头两位都不同,圣祖康熙太过宽厚,世宗雍正又过于狠毒阴鸷,这位有前两位之长,没前两位之短,更难得文武双全,豪迈潇洒兼而有之,只要看对了人,心里一高兴,再贵重再值钱的都能出手赏人。”
“我不是说这方玉佩值钱,我是说这方玉佩的权威,如朕亲临,有了它就代表皇上”
“可不是吗?圣天子不但天生龙目,而且独具慧眼,一定看出你是个英雄,一定觉得你投缘,要不然他不会把这能代表他的玉佩赏给了你,小七儿,你想啊!救了他固然该赏,可是他是皇上,不赏谁又能拿他怎么样,就算赏,随便赏什么都是殊荣,大可不必出手就是这方代表他的玉佩啊!”
龙天楼没说话。
“你小子真是福缘深厚,这比起承王爷亲手下的手令,不知道有多管用,有了这方玉佩,天下去得,就是任上封疆的方面大员,见了你也矮半截,这下还怕什么大贝勒?!”
龙天楼道:“我可不愿拿这方玉佩压他。”
“只要让他知道你获赏这方玉佩,从今后他绝不敢再找你的麻烦。”
龙天楼没说话,两眼奇光闪动,不知道他心里在想些什么!
白五爷道:“小七儿,我跟你说,你听见没有?”
龙天楼定定神,把玉佩装好,把黄绫囊往怀里一揣,道:“五叔,正事要紧,走吧!”
他当先迈步行去。 白五爷一怔,忙跟了上去。
老少俩刚出巡捕营,迎面来了一前四后五个人,前面的那位,是个五旬上下,精神矍铄,稍嫌有点阴冷的老头儿。
后头那四个,清一色的腰佩长剑,黑衣壮汉。
这五个,明眼人一看,就知道是来自侍卫营的人。
双方相见,各一怔停步,随听老头儿说了话:“也好,省得我再去找,跟我走吧!”
“走?”龙天楼道:“上哪儿去?” “侍卫营,我们爷想见你。”
“大贝勒现在想见我,我现在不想见他,你看怎么办?”
老头儿脸色一变道:“这怕由不得你。” “由不得我”
老头儿冷然道:“这是我们贝勒爷亲下的手令,你看看!”
老头儿探怀摸出一张上有侍卫营用笺字样的信笺递了去。
龙天楼接过一看,果然是大贝勒金铎亲下的手令,大意说,龙天楼犯了罪,着侍卫营的人速将他缉捕归案。
龙天楼看得剑眉双扬道:“我龙某人犯了什么罪,要大贝把那纸手令往老头儿怀里一扔,道:“五叔,咱们走。”
话落,他转身就要走。 “站住!” 老头儿一声沉喝。
龙天楼听若无闻,白五爷跟着要走。
老头儿一声怒笑:“姓龙的,抗命不遵,这就是你的大罪一条,走了你,我怎么回营交差。”
他一步跨上,探掌就抓。 龙天楼霍然旋身,伸手架住。
白五爷忙道:“小七儿,拿出那方” 龙天楼道:“不必,他们还不配。”
“配”字方落,老头儿缩手沉腕,变抓为指,食中二指疾点龙天楼胸前要穴。
龙天楼两眼冷芒暴闪,左掌闪电一翻,老头儿已抱腕暴退,满脸都是惊骇之色。
龙天楼冰冷道:“回去告诉你们大贝勒,不必用这种手段对付我,有空的时候,我自会上侍卫营讨取公道去。”
他转身而去。 白五爷忙跟了上去。 那四名黑衣壮汉要出剑。
老头儿忙抬手拦住,带着四名壮汉转身疾行而去。
走了几步,白五爷回头看了看,已不见了那五个侍卫营的人,忙扭回头道:“走了。”
龙天楼道:“原就该走了。” “小七儿,你不该再次动手,应该用那方玉佩”
“不,五叔,现在就让他知道我有那么一方御赐玉佩,太便宜了他,我要等该用的时候才用。”
白五爷何等老江湖,闻言深深地看了龙天楼一眼:“小七儿,你似乎是想狠整他一下。”
“当然,他欺人太甚。” “是欺你还是欺礼王府?”
龙天楼莫名其妙地脸一热:“都一样。”
“小七儿,老实说一句,他们之间之事,不是咱们该管的,我不希望你过于介入。”
“五叔,那您当初就不该劝我上礼王府去。”
“好嘛,就抓住这一点,要知道我让你去,是心软,是情面难却,可没让你”
“我知道,您的原意不是让我管他们的事,可是如今我碰上了,是您,您会怎么办,您说过的话还算不算。”
白五爷沉默了一下道:“小七儿,你不知道,我是怕” 怕什么,他没说出口。
龙天楼懂,他道:“您放心,对付大贝勒,我是自卫,他要是想仗官势欺负我,那是他找错了人,我也是激于义愤,一个大男人家,干什么这样仗势欺凌孤寡。可是,别的,我不沾,一点儿都不沾。”
白五爷似乎放了点心,拍了拍龙天楼:“你准备晚上行动,现在时候还早,走,上家去”
龙天楼不等话完便道:“不,我回客栈,准二更,咱们在承王府西墙外碰头。”
白五爷伸手拉住龙天楼:“怎么了,小七儿,跟玉妞儿一般见识啊!”
“那怎么会,她正在气头上,何必去惹她,等过两天她气消了再说吧!”
“她有什么气,话都说清楚了,她还有什么,走吧!”
“不!五叔,还是过两天再说吧!” 白五爷还待再说。
龙天楼已急忙一句:“咱们准二更见。” 转身走了。
白五爷没追,也没再说话,望着龙天楼远去,老脸上浮现一片阴霾,喃喃道:“丫头,你恐怕自己弄砸了”
龙天楼一路上心里都不痛快。 他不痛快大贝勒仗势欺人。
他不痛快玉妞儿对他的态度。
还有一点莫名其妙的不痛快,他自己都说不上来那是什么。
就因为这些不痛快,使他分神,回到客栈推开房门,才发现屋里站着个人。
赫然是巴尔扎! 巴尔扎一见龙天楼进来,抢步上前见礼:“龙少爷!”
龙天楼定了定神,随手掩上了门,道:“老人家,你怎么来了?”
巴尔扎道:“龙少爷,您怎么还叫我”
龙天楼道:“老人家,称呼并不重要,你何必一定要在这上面计较。” “龙少爷”
“老人家,咱们都不是世俗中人,何必呢?”
巴尔扎迟疑了一下,旋即一点头:“好吧!那我就恭敬不如从命了。”
龙天楼抬手道:“坐。” “谢谢!”
巴尔扎态度相当恭谨,欠身谢了一声,等龙天楼落了座,他才跟着坐了下去。
坐定,龙天楼凝目道:“老人家怎么知道我在这家客栈?”
巴尔扎不安地笑笑:“龙少爷,我是老北京了,虽然近年来少出府门,可是地面上的朋友还没忘记我,我要是想找一个人,还不为难,何况龙少爷跟巡捕营有来往。”
龙天楼道:“这我倒没想到。”
巴尔扎陪上不安的一脸笑:“我不得已,在别处见您不方便,您也未必有空,所以只好跑来客栈等了,您千万别见怪!”
“老人家太客气了,彼此不外,哪里有什么见怪之说。”
巴尔扎不自在地笑了笑:“既然您不见怪,那我就放心了。”
龙天楼道:“老人家到客栈来找我,有事儿?”
“既然来了,也就没必要瞒您,我是有事,而且是很要紧的事。”
“呃?那么老人家请说。”
巴尔扎老脸上神色一转凝重,道:“龙少爷,今儿个在礼王府,您给大贝勒来了那么一顿,也许您不觉得怎么样,可是老郡主跟两位格格,还有我,心里无不大为痛快,多少年了,总算出了一口怨气。”
龙天楼想借这机会问问礼王府的事,可是话到嘴边他又忍了下去,改口道;“其实我也是一时没能忍住气,毕竟年轻几岁,修养还是不到家。”
“不,龙少爷,您别这么说,礼王府的今后,全仗您了,您要只是一时小不忍的气愤,那礼王府的命运,可是就真注定这么悲惨下去了。”
龙天楼心里有几分明白,可是他却这么说:“老人家,你这话我不懂。”
巴尔扎微一怔,凝目道:“龙少爷,难道您没看出什么来,就算您真没看出什么来,您有白五爷这么一位在京里当差的五叔,他也会告诉您点什么啊!”
龙天楼道;“老人家,你想错了,我到京里来,只是应五叔之召,来办承王府那件案子的,前后待不了多久,平日所谈的,也只是案情,别的事,他老人家是不会跟我多谈的。”
龙天楼这话说得够巧妙,暗示白五爷不希望他多管闲事,他自己对承王府以外的闲事,也并不热衷。
以巴尔扎的年龄、经验、历练,包括世故,他不会听不出来,然而他表现得却好像没懂龙天楼的意思:“那么您自己呢,您自己也没看出什么来?”
要是龙天楼再说没有,那就显得太假了,而且巴尔扎这话,也分明不容他躲闪,他只好道:“我只觉得大贝勒有点仗势目无尊长!”
巴尔扎两眼奇光一闪,须发猛一抖动:“只是仗势目无尊长?他简直是仗势欺人太甚!”
龙天楼轻轻地“哦”了一声。
巴尔扎凝目望着龙天楼,神色转趋肃穆:“龙少爷,巴尔扎清楚得很,您来京之前,龙爷一定交代过,别沾礼王府的事,您自己也未必愿意管,可是这么些年来,礼王府实在没别人好求了,巴尔扎身受王爷跟老郡主的大恩,自己有心无力,实在不忍更不能眼睁睁瞧着这么下去,所以只好来求您。”
他单刀直入,一下正中龙天楼的要害。
龙天楼站了起来,巴尔扎忙跟着站起,一双老眼紧盯着龙天楼,老脸上充满了希冀之色。
踱了几步,龙天楼才缓缓说道;“老人家,你能跟我说这话,那是源于龙天楼的上一代跟礼王府有段不平凡的交情,如今咱们彼此不外,也就因为这,我要告诉老人家,你没有说错,事情的确是这样。”
巴尔扎忙上前一步:“可是龙少爷,您不能不管,礼王府实在没别人好求,除了您,也没人敢管。”
龙天楼道:“老人家,你到底让我管什么?”
“救救礼王府,救救老郡主跟兰心格格,把礼王府、还有老郡主跟兰心格格,从大贝勒的手里救出来。”
“老人家,我不懂你这话什么意思,但是你知道,我是个江湖布衣,小小的百姓。”
“我知道,我怎么会不知道,可是只有您这位江湖布衣,才能救礼王府,才能救老郡主跟兰心格格。”
“老人家,我还不清楚你说的究竟是怎么一回事,可是我要告诉你,我不能违背父命,同时承王府的案子到现在还没有头绪,我是既没办法分心,也没办法分身。”
巴尔扎目光一凝:“龙少爷,您真不管?” “老人家,我是不能管。”
巴尔扎一阵激动,旋即神情一黯:“龙少爷,巴尔扎求您。”
话落,他突然跪了下去。 龙天楼一怔:“老人家”
“龙少爷,您要是真不管,巴尔扎就自绝在您面前,也算巴尔扎的一片卫主忠心,巴尔扎等您一句话。”
龙天楼一定神忙道:“老人家,请起来说话。” 他伸手就要去扶。
巴尔扎抬手一挡,道:“龙少爷,龙家人没来之前,老郡主日盼夜盼;听说有您这么一位龙家人来了京里,老郡主激动得直流泪,恨不得马上就能看见您;见了您之后,她话里没带出来,可是您应该清晰感觉得出,她对您,有一份远胜亲生的特殊感情,别的不冲,就冲这,您忍心不管?”
“老人家”
“再一说,请恕巴尔扎直言,礼王府所以有今天的式微没落,也几乎完全是因为龙爷的当年,您就真能不管?”
龙天楼心神一震,伸出去的手停在了那里。
“龙少爷,巴尔扎知道不该这么说,可是为了礼王府,巴尔扎我不能不惜一切。”
龙天楼听得双眉陡扬,猛伸手,硬生生一把架起了巴尔扎:“老人家,告诉我,究竟是怎么回事?”
巴尔扎猛一阵激动,须发猛抖,老泪夺眶而出:“谢谢您,龙少爷,不管旁人,巴尔扎对您是一辈子感激,愿意来生结草衔环”
“老人家,言重了,我还不知道究意能尽多少心力。”
“龙少爷,只要您愿意,就一定能救得了礼王府,救得了老郡主跟兰心格格,我不会求错人的。”
“老人家,你还没告诉我,究竟是怎么一回事呢?”
巴尔扎猛吸一口气,平静了一下自己,道:“说来话长,当年事后,礼王爷被交付宗人府议处,要不是老郡主牺牲自己,及时毅然决定嫁给了蒙古亲王哈善,哈王爷出面说了话,礼王爷就会被削去宗籍。但是从那时候起,老郡主虽然过了几天好日子,可是礼王府算完了,王爷赋闲在家,声势一落千丈,圣眷没了,交往也没了,曾几何时,情形完全变了,大贝勒获宠掌权,领侍卫营,他本人也不错,号称大清国第一勇士,他看上了兰心格格,从他那儿落井下石,处处欺压礼王府,兰心格格为了王爷,为了老郡主,自愿许亲,表面上,礼王府是攀上了权贵,日子似乎好过一点,可是事实上,日子更难过,大贝勒不但没好,反而变本加厉,老郡主为了礼王爷,礼王爷为了老郡主,谁也不敢得罪大贝勒,大贝勒的眼里,也根本没有礼王府这些人”
龙天楼扬了扬眉梢,没说话。
“这几年来,礼王府的日子不好过,如今礼王府、老郡主跟兰心格格,命运全操在大贝勒的手里,老郡主跟兰心格格,脸上带着笑,眼泪却往肚里流,您说,龙少爷,我不求您求谁?”
龙天楼明白,虽说没十分明白,至少也已明白了七八分,道:“兰心格格不该这么做,难道除了许亲,就没别的办法了?”
“龙少爷,但凡有一点别的办法,兰心格格又怎么会自愿许亲。圣眷没了,所有的交往也断绝了,皇族们等着看笑话,能去求谁?”
龙天楼扬眉道;“不管怎么说,礼王爷、老郡主总是大贝勒的长辈,金铎他这个样子,大清朝的皇律、皇族的礼法,都到哪里去了?”
巴尔扎苦笑道:“圣眷已然断绝,还谈什么皇律、礼法,纵然有皇律、礼法,龙少爷,皇族亲贵们都等着看笑话,巴不得少一个礼王爷,他们可以多分到一点权势,谁又肯挺身而出,仗义执言?谁又敢啊?”
巴尔扎老脸上带着悲愤,带着激动,但是,泪水却在他一双老眼里打转。
龙天楼看在眼里,心里泛起一阵激愤,也泛起一份悲痛,高扬着双眉道:“既是这个圈子里让人这么心灰意冷,甚至寒心,礼王爷跟老郡主还留在这儿干什么?天下之大还愁没个容身之地,他们早年也有不少江湖上的朋友,还愁冻着饿着?”
巴尔扎悲笑摇头;“龙少爷,您不是不知道,天下虽大,可是像礼王爷跟老郡主这种身分,又能上哪儿去,躲得了吗?再说,他们两位总是属于这个大家族的,再不好,这总还是自己的家族,爱新觉罗这个姓,是永远变不了的啊!”
龙天楼听得心里一阵沉闷,他没说话,也不知道该说什么好。
巴尔扎说得不错,如果不是礼王爷跟老郡主兄妹有这么一份“固执”,当年不会有那么一幕让人心碎肠断的悲剧,不会铸下情天恨海,如今也不会有这种忍气吞声的悲惨了。
龙天楼只觉得心里憋得慌,憋得有点出不来气之感,猛吸一口气,心里才觉得好受些,看看窗外的天色,已然昏暗,想必已经日暮了,当即道:“老人家,时候不早了,你请回吧?”
巴尔扎忙道:“龙少爷……”
龙天楼道:“老人家,我不能担保什么,但是我绝对尽心尽力。”
巴尔扎一阵激动;“巴尔扎感同身受,大恩不敢言谢,我给您……”
他话还没说完,人已抢前一步,曲膝跪了下去。
龙天楼伸手架住,硬把巴尔扎架了起来:“老人家,我要是做得到,你用不着这样,我要是做不到,你就是这样也没用,我不冲别的,冲当年,就算替我爹还这笔债,也冲老人家你这份令人敬佩的忠心。”
巴尔扎仰着激动的老脸,热泪盈眶,口齿启动,还待再说。
龙天楼道:“老人家,我还有事,不留你了。” “是,龙少爷,我这就走。”
巴尔扎举袖拭泪,一躬身,转身外行。 龙天楼望着巴尔扎往外走,站着没动。
快到门边的时候,巴尔扎突然停步回身:“龙少爷,我差点忘了,无论如何,请别让老郡主跟兰心、明珠两位格格知道我来找过您,由于有当年那么一段,老郡主绝不愿意再把龙家扯上。”
龙天楼点头道:“我知道,老人家放心就是。”
巴尔扎没再说话,看了龙天楼一眼,转身行了出去,还顺手带上了门。
龙天楼心里又有了沉闷的感觉,缓缓坐下,顺手抓过了桌上那有半杯凉茶的茶杯。
不知道他在想些什么,只看见他手里握的那个茶杯,像块朽木似地碎了,凉茶洒在龙天楼手上,也流满了一桌子,看龙天楼,还像一点也不觉得。
二更时分,一条矫捷黑影,像一缕轻烟,落在了承王府西墙外。 是龙天楼!
龙天楼刚落地,靠后墙一片黑暗里,闪出了打扮利落的白五爷。
龙天楼迎上去道:“五叔早来了!”
白五爷道;“我也刚到没一会儿,咱俩怎么行动?”
龙天楼道:“咱们只找姓哈的一个,您声东,我击西。”
白五爷是老江湖、老公事,一点就透:“行,咱们进去。”
承亲王府的围墙,足有丈余高,可是这拦不住能高来高去的,当然更拦不住龙天楼跟白五爷这等一等一的高手,两人微一提气,已上了墙头,翻身落了下去。
置身的地方,是承王府的西跨院,堆满了杂物,靠北是一排马厩。
这座西跨院里没人,可是牲口马匹的感觉是敏锐的,两个人一落地,马厩里立即起了一阵不算大的骚动。
对一个禁卫森严,遍布岗哨的王府来说,这阵不算大的马匹骚动,已足能惊动值夜的护卫。
龙天楼跟白五爷都明白这一点,两人不约而同闪身直扑西跨院通往正院的那扇门,看看已近那扇门了,双双腾身拔起,直上院墙,只一翻,便从西跨院进了正院。
果然不错,两个人刚进正院,便见身右几丈外,两名承王府的护卫,一前一后,疾快地奔向通往西跨院的那扇门。
如果不是两个人老于经验,刚才一出那扇门,便正巧碰上赶来探视的这两名护卫。
白五爷低声道:“可知道姓哈的现在在哪儿?”
龙天楼道:“如果承王爷还没睡,这时候他应该在书房里侍候王爷。”
“书房在哪儿?你带路吧!” 龙天楼一点头,人已贴地平窜了出去。
白五爷没这种本事,弯着腰急窜跟去,倒也矫捷异常。
龙天楼专走暗路,避开巡夜当值的亲兵跟护卫,穿画廊,走小径,拐了几拐便来到承亲王的书房外。
两个人隐身庭院的矮树丛里看,书房里还透着灯光,镂花的窗棂上,映着-个坐姿的人影,一看就知道是承亲王。
不过,窗棂上的人影只有一个。 书房门口,站着两名挎刀的护卫。
白五爷道:“人影只一个,不知道姓哈的在不在里头?” 龙天楼道:“不敢说。”
刚说完这句话,画廊上传来了一阵轻快步履声,两个人转眼一看,正是总管哈明。
白五爷道:“该他小子倒楣,小七儿,怎么办?”
龙天楼道:“五叔,走,咱们西墙外见。” “好。”
白五爷一声“好”,弯着腰窜出树丛,故意带得枝叶“哗喇”-声,然后疾快地窜向夜色中。
这一来,不但惊动了书房门口那两名挎刀护卫,而且惊动了哈总管。
哈总管急忙停了步。 “什么人?!” 两名护卫沉喝声中,双双飞掠追向白五爷。
“什么事?” 承亲王在书房里喝问了一声。
哈总管站在画廊上发怔,听见承亲王喝问,一定神刚要回答,猛觉眼前一花,然后眼前一黑,就什么也不知道了。
“人呢,到底出了什么事了?” 承亲王又在喝问,可惜书房外已经没人了。
龙天楼挟着昏迷中的哈总管掠出西墙,白五爷早在墙外等着了。
龙天楼掠出墙便道:“走。” 脚一沾地,腾身又起。 白五爷急忙跟上。
龙天楼跟白五爷一前一后刚没入夜色里,西跨院里,翻墙掠出了三名巡夜的护卫,但是他们什么也没看见。
龙天楼跟白五爷带着哈总管到了南下洼,也就是当初发现两名丫头埋尸的地方。
白五爷头一句便说:“小七儿,好用心。”
龙天楼道:“没做亏心事,他不必怕鬼,他要是怕鬼,那他就是做了亏心事。”
抬手一掌拍醒了哈总管。
哈总管刚醒过来,眼前一片漆黑,什么也看不见,可是他已感觉得出不对劲,脱口叫了一声:“这是”
这两个字刚出口,忙又闭上了嘴,因为他已经隐约看出眼前站着两个黑影了。
可是吓只是吓一跳,旋即他又定神壮胆,震声喝问:“谁在这儿?”
龙天楼道:“我。” 哈总管似乎听出了些什么:“你是”
“怎么,哈总管,听不出来吗?” 哈总管忙道:“龙天楼?” “不错。”
“你怎么会这儿是哪儿?” 龙天楼道:“这儿么?这儿是南下洼。”
哈总管一怔:“南下洼?我怎么会到了南下洼?”
又一怔,急问道:“龙天楼,是不是你”
“没错!”龙天楼截口道;“是我把你带到这儿来的。”
“真是”哈总管叫了一声:“我想起来了,我原在府里,正要上书房见王爷去,突然我明白了,就是你”
话声愤怒:“龙天楼,你这是什么意思?”
龙天楼淡然道:“哈总管,先别动气,听我慢慢说,我不是正在查办格格失踪的案子么”
哈总管沉声道:“我知道你正在查办格格失踪的案子。”
“那就对了,我这就是为办案,府里不方便,所以我把哈总管你请到这儿来谈谈。”
“你就是为”哈总管惊声道:“龙天楼,你别是好哇,你办案竟然办到本总管的头上来了”
“哈总管,不只是你,府里每一个人都有嫌疑。”
“既是府里每一个都有嫌疑,你为什么单找我”
“哈总管,你是承王府的总管,理应先从你着手。”
哈总管愤怒地大叫道:“龙天楼,你敢你可别含血喷人,要是让王爷知道”
“哈总管,我已经跟王爷请了手令” “王爷的手令是让你对府外,不是对府内。”
“不,我又跟王爷请了一纸专对府内的手令,这儿太黑,你看不见,不然我一定会拿给你看看。”
“我不信。”哈总管跳脚大叫:“少跟我来这一套,你是胆上长了毛,我这就回府见王爷去。”
话落,他转身要走。
白五爷伸手拦住,冷然道:“既把你弄来了,就不会这么轻易让你回去。”
哈总管没看清白五爷,道:“你是” 白五爷道:“巡捕营的白殿臣。”
哈总管霍然回身:“龙天楼”
龙天楼劈胸一把揪住了他,冰冷道:“哈总管,把你带到这儿来的是我,天塌下来自有我顶着,你最好给我知机识趣一点,我这个江湖道上的可不吃你这一套。”
哈总管一惊,要挣:“你”
白五爷冷然道:“哈总管,吃你这碗饭的应该都会察颜观色,至今这儿没人给你撑腰,他要是整了你,你是白挨白受,好汉不吃眼前亏,你就老实点儿吧!”
谁说哈总管不会,他马上老实了,语气不但缓和,甚至有点低声下气:“我跟格格失踪的案子,扯不上”
龙天楼冷然道:“现在说这话早了些,扯上扯不上,待会儿就知道了,从现在起,你最好有一句说一句。”
哈总管苦着脸道:“我连半句都没有-一”
“未必。”龙天楼冷笑一声道:“看看再说吧!”
往地上指了指,接道:“这是哪儿,你知道吗?” “南下洼啊!你刚不说是南下洼么?”
“这儿是南下洼,可也是富儿跟桂儿的埋尸处,就在你的脚下。” “呃!这儿是”
哈总管吓一跳,忙躲开了些。 “不做亏心事,又何必怕鬼?”
哈总管忙道:“我不是怕,我是” “先告诉我,你是怎么进承王府的?”
“宗人府派的啊!”
“别唬外行,就算我是外行,眼前还有个吃了多年公事饭的白五爷在,你要是宗人府派的,宗人府的名册上,承王府的总管,不可能写的还是前一任的名字。”
“真的啊!可是我说的是实话啊!”
白五爷插了嘴:“实话个屁,王府的总管是亲信,都是各主子自己找的,其他的人才是由宗人府派的。”
哈总管还想狡辩:“可是” 龙天楼冰冷道:“哈总管,你可别敬酒不吃吃罚酒。”
龙天楼两眼奇光闪射,一般高手看了都会胆怯,何况是这个做人奴才的。
哈总管一哆嗦,道:“我,我是福晋找来的。”
白五爷紧跟着一句:“以前的福晋,还是现在这位福晋?” “现在这位福晋。”
龙天楼道:“怪不得你对这位承王福晋这么恭顺啊!”
“主子嘛,端人碗,服人管,有什么法子?” 龙天楼道:“恐怕不是为这吧!”
“您,您这话什么意思?” “你”已经变成了“您”了。
龙天楼没理他,突转话锋问道:“格格是怎么失踪的?” “我不知道,您怎么问我”
“你不知道谁知道?” “我,我是真不知道。” “我问你谁知道?” “我不知道。”
龙天楼伸手扣住了哈总管左肩。
哈总管机伶一颤,忙道:“龙爷,我真不知道,我要是知道,管教我遭天打雷劈,不得好死。”
龙天楼手上没用力,道:“那么,富儿、桂儿跟两个护卫是谁下毒手害死的,你总该知道吧!”
“这,这我也不知道。” 听口气不对,龙天楼五指微微用了点力。
哈总管虽是个奴才头儿,可却是王府的奴才头儿,连宰相门奴都像个七品官,何况他是个王府的总管,一向也养尊处优惯了,哪受得了这个,叫了一声,立即矮下了半截:“龙爷”
他也会叫“爷”了。 龙天楼道:“知道不知道?” “我”
“哈总管,你的筋骨远不如江湖上的练家子,我要是再加一分力,你这条胳膊,从此便算完了。”
哈总管忍着痛叫道:“我说,我说富儿、桂儿是那两个护卫害死的。”
这答案很出龙天楼跟白五爷意料之外,两个人都一怔。
龙天楼道:“怎么说,富儿、桂儿是那两个护卫害死的?”
“龙爷,这回我说的是实话,无论如何您要相信。”
白五爷突然问道:“那两个护卫为什么要害死富儿、桂儿?” “这”
龙天楼道:“哈总管,留神你的胳膊。” 哈总管忙道:“据说是她们俩犯了错。”
白五爷道:“她们俩犯了什么错?” “这我就不清楚了,真不清楚。”
“你身为总管,顾名思义,承王府的人与事都归你管,两个丫头犯了错,都被处死了,你会连她们犯了什么错都不知道?”
“白五爷,我虽然是个总管,可毕竟还是个下人啊!”
这倒是不折不扣的实情实话。
白五爷道:“那么你的意思是说,富儿、桂儿被处死这件事,根本没经过你这个总管?”
哈总管道:“是啊!白五爷!” “那么,又是谁下令处死富儿、桂儿的呢?”
“是福晋。” 哈总管的话声,低得几乎听不见。
白五爷跟龙天楼对望了一眼,然后又问:“福晋随便下令处死两个丫头,难道承王爷都不过问?”
“王爷对福晋一向百依百顺,只要是福晋说的话,就等于是王爷自己说的,王爷不过问。”
那位福晋之娇媚、之泼辣,承王爷对她之“礼让”,是龙天楼亲眼看见过的。
龙天楼道:“不能说福晋没权处置犯错的下人,只是两个丫头既犯了错,福晋大可晓喻府内,当众赐死,为什么要秘密下这种毒手,怕人知道似的?”
“这我就不知道了,福晋要这么做,谁又敢说个‘不’字,更不敢教她怎么做啊!”
龙天楼道:“既然富儿、桂儿是让两个护卫害死的,那么那两个护卫,又是谁毒害的呢?”
“龙爷,这您还用问吗?” 龙天楼到底还是问了:“又是福晋?”
哈总管点点头,没说话。 “是谁下的手?” “等于是福晋自己。” “这话怎么说?”
“龙爷,两个护卫立了功,还能不加赏赐么?除了别的赏赐之外,还有一桌酒席,他们两个吃了就都”
白五爷道:“这不分明是灭口吗?” “福晋本就不愿意让人知道嘛!”
龙天楼道:“格格房里的东西,真是福晋下令搬出来的?”
哈总管道;“我没说假话,真是福晋。” 龙天楼道;“福晋真相信什么狐仙?”
哈总管道:“平常我没见福晋烧过香,拜过佛,可是这回她倒是很信。”
白五爷道:“相信格格是让狐仙摄走的?” “对。”
龙天楼道,“那位大贝勒,似乎跟承王府走得很近。”
哈总管道:“王爷现在有权有势,在皇族亲贵里,以前数礼王爷,如今王爷是头一位,贝勒爷虽然现在在皇上跟前很红,可是他毕竟只是贝勒,这话您懂吧!”
龙天楼跟白五爷何许人,当然懂,大贝勒是趋炎附势,跟承王走得近,对他当然有好处。
龙天楼道:“你是承王府的总管,对这位福晋,你了解得应该比我们多。” “这个”
哈总管有了犹豫。
龙天楼道:“你用不着隐瞒什么,在某方面来说,你恐怕也替福晋跑了不少腿。”
哈总管猛然一惊:“龙爷,这可不是闹着玩儿的,您可不能乱说。”
“你这么害怕干什么,你知道我说的是哪方面。”
哈总管也够狡猾,立即道:“这我不大清楚。”
“你不清楚,我索性明说,就是像那天你把我叫到水榭去的那一方面。”
哈总管忙道:“叫您上水榭去,我是奉福晋之命,端人碗,服人管,我是个奴才角色,主子既有吩咐,难道我还敢不听,至于福晋叫您上水榭去有什么事,我就不知道了!”
龙天楼淡然一笑:“你倒把自己推得干净,只不知道这种事王爷知道不知道,要是让王爷知道,王爷恐怕不会像你这么想!”
哈总管大惊:“龙爷”
“我不是吓唬你,逼急了我,我只有一五一十禀报王爷,可是你要是实话实说,我保证不牵连你。”
“真的,龙爷?” “我向来是说一句,算一句。”
哈总管沉默了一下:“您或许已经知道了,福晋原位侧晋,进府没多久,老福晋就过去了,到如今福晋才三十刚出头年纪,可是王爷都快六十了,再加上王爷公务忙,在家的时候少这种事是难免的,各大府邸差不多都有这种事。”
这,骇人听闻。 白五爷没怎么样,可能他听过不少。
龙天楼却为之动容,本来他不愿再问下去,可是这位福晋如今涉嫌最重,他不得不问一下:“你的意思是说,以前就有这种情形?”
哈总管低下了头,又抬起了头:“经我的手,前后有过三回,可是您的运气最好。”
“这话怎么说?” “前两个都死了,只有您” 哈总管没说下去。
龙天楼吸了一口气:“前两个都是什么样人?” “就是那两个护卫。”
龙天楼跟白五爷都猛一怔,龙天楼道,“原来如此这件事我必须让你知道一下,我的确比他们两个运气好,因为我并没有怎么样!”
这会儿,虽在暗中,可是彼此已能看得见了,只见哈总管一怔,凝望着龙天楼,意似不信。
“信不信在你。”龙天楼淡然道:“我来自扛湖,没有必要在福晋面前屈服,在江湖上,只要是稍许有良知的,都不会做这种事。”
忽听白五爷道:“我有点明白了,福晋杀那两个护卫,是为灭口,命那两个护卫杀富儿、桂儿也是为灭口,难不成是富儿、桂儿见了什么?”
哈总管道:“那恐怕不会,这我清楚,格格跟福晋处得不好,绝不会让她的丫头近福晋的住处,不是福晋身边的,福晋也向不许近她的住处。”
那就不可能是因为富儿、桂儿撞见了那位福晋的淫秽行为了。
龙天楼道:“福晋的品行,难道说王爷一点也不知道么?”
“当然不知道,要是知道,那还了得!”
哈总管话锋一顿,接着又道:“不知道是不知道,可是王爷也一向严禁男丁近福晋的住处,就拿那位贝勒爷来说吧,王爷就不喜欢他,更讨厌他老往福晋的住处跑。”
龙天楼心里一动,道;“既是王爷不喜欢那位大贝勒,那位大贝勒趋炎附势还有什么用?”
“有用啊!怎么会没用?”哈总管道:“王爷不喜欢大贝勒,可是福晋喜欢,王爷得听福晋的,那位贝勒爷许是看准了这一点。”
龙天楼转望白五爷;“已经呼之欲出了,是不是可以让哈总管歇息了?”
白五爷道:“等一等,让我再问他一句”
一顿,凝望哈总管道:“你既是这位福晋找来的,那就表示你是她的人,是她的亲信、她的心腹,既是她的亲信、她的心腹,你所知道的,不应该只这么多。”
哈总管苦着脸叫道:“白老,我告诉两位的还少吗?不是为顾自己这条命,连这些我都不敢说,不该说啊!”
“你告诉我们的,也许不少,可是你所知道的,绝不止这些。”
“天地良心,白老,您就是杀了我,我也没法子再说出些什么了,我刚才说的都是实情实话,您两位总不会希望我没梗添个叶,瞎编吧!”
白五爷道:“最后我再问你一句,格格是怎么失踪的,要是让人掳了去,那又是让谁掳了去?”
“我不知道,真的,您就是杀了我,我也不知道。” 白五爷向着龙天楼微一点头。
龙天楼一指闭了哈总管的穴道,伸手扶住他,把他放在了地上。
白五爷道:“小七儿” “五叔,我刚说过,已经是呼之欲出了。”
“证据,小七儿,那位福晋不比别人,没有证据,咱们是绝不能轻举妄动的。”
龙天楼一指哈总管道:“他就是一个最好的人证。”
白五爷道:“姓哈的只能证明那位福晋有淫秽之行为,却不能证明别的什么。”
龙天楼沉吟了一下:“五叔,会不会是因为格格对这位福晋深恶痛绝,这位福晋就”
“这恐怕只是原因之一,我想最大的原因,可能是因为格格知道了她什么事,所以她非除去格格不可。”
“格格都不让丫头近福晋的住处,自己怎么会”
“小七儿,丫头不能近,格格自己可没有不能去的地方,世上的巧事,也不能算少。”
龙天楼沉吟一下:“倘若果然是这样,那位福晋可算得真正心狠手辣。”
“最毒妇人心啊!小七儿,有些人为自己,什么都做得出来。”
龙天楼道:“照我的看法,大贝勒跟那位福晋之间,恐怕也会有什么不可告人之秘。”
“我也这么想,只是那位福晋不会武,简直就弱不禁风,她又是怎么把格格掳了去的呢?”
“要是她真跟那位大贝勒有染,大贝勒辖下的侍卫营人人是好手,掳一个弱女子,应该不是难事。”
白五爷点头道:“说得是,你说得是,可是,小七儿,证据,必须要有证据,否则你绝不能轻举妄动。”
“我知道,五叔。” “小七儿,咱们碰上扎手的事了。” “怎么?”
“这位哈总管,咱们是放他好,还是不放他好?放了他,他回去一定会详禀那位福晋,那不但是打草惊蛇,而且一个不好,你五叔就会掉脑袋,不放他回去,明天见不着他,承王府定然会闹翻天,你看该怎么办?”
龙天楼沉吟了一下;“不要紧,您先带他回巡捕营,我上承王府见承王爷说明一声去。”
白五爷道:“恐怕也只好如此了。”
龙天楼、白五爷两个人一起走了一段路之后分了手。
白五爷带着昏迷中的哈总管回了巡捕营。 龙天楼则直奔承亲王府。
这时候了,内城早关城门了,是谁都不行,没有九门提督下令,绝不会开城。
当然,皇上例外。
龙天楼不走城门,硬是翻城墙进了内城,可是一进内城,他就觉出不对来了。
内城平日就比外城静,各大府邸的所在地,没有闲杂人等,入夜以后,大街、小胡同里,几乎看不见人影儿。
今夜,居然比往常更静,听不见一点声息,简直就像座死城。
这情况不寻常,必然有什么特殊事故。
龙天楼怀有承亲王的亲笔手令,再特殊的事故,跟他扯不上边儿,所以,他还是大摇大摆走他的。
走没多远,原是寂静空荡的街道,终于让他看见人了,两个一伙,三个一群,一个个都是手提长剑的黑衣汉子。
龙天楼一眼就认出来了,那是侍卫营的人。
内城禁人行走,侍卫营的人结队巡街,这是为什么? 敢莫是承王府丢了一个哈总管
实际上,承王府今夜没出什么大事,丢了个哈总管,不可能这么快被发现。
那么是
龙天楼一点都不避讳,大摇大摆走,当他看见人家的时候,当然人家也就看见了他。
一声断喝传了过来:“什么人?站住!”
随着这声断喝,三名提剑的侍卫腾掠而至,挡住了龙天楼的去路。
凭这种身手,当然都是侍卫营的好手。 龙天楼只得停了步。
三名侍卫,六道锐利目光,上下直打量龙天楼,一名冷脸沉喝:“干什么的,谁叫你这时候大模大样地在街上?”
龙天楼还没有答话。
数缕衣袂飘风声由远而近,又是四名侍卫,由一名黑衣老者带着掠了过来。
老者眼神十足,太阳穴高高鼓起,一看就知道是位内外双修的好手。
“领班!”头三名侍卫向着黑衣老者躬了躬身。
黑衣老者神情倨傲,没看他们一眼,没哼一声,却两眼直盯着龙天楼,老脸上的颜色变了,只听他问道:“你是巡捕营那个姓龙的?”
“不错。”龙天楼没多想,道:“龙天楼!”
黑衣老者一声冷笑:“要不是我在侍卫营见过,今儿晚上差点儿当面错过。”
一顿沉喝:“就是他,拿下!”
六名侍卫铮然一声,都拔出了长剑,成圆形包围,六把长剑的剑尖,也都遥遥指向龙天楼。
龙天楼道:“这是干什么?我一不作奸,二不犯科”
“谁说你没作奸、没犯科?拒捕、抗命,这不是作好犯科是什么?”
“拒捕、抗命?我干了什么了,你们说我拒捕抗命?” “这”
“这什么?我没有犯法,任何人无权拘捕我,既是如此,又怎么算得上我拒捕抗命?”
“你自己做的事你明白,有什么理由侍卫营说去,我们侍卫营办事一向如此。”
龙天楼淡然笑道:“老套了,你们侍卫营没有新鲜一点的词儿么?”
黑衣老者变色沉喝:“少哕嗦!拿下,跟我们走。” 六名侍卫举剑逼了过来。
龙天楼双眉一扬,要动。
黑衣老者厉喝道:“大胆!龙天楼,你还敢拒捕?!今夜这内城里,到处都是侍卫营的人,就是为着拿你,说什么也不会容你再拒捕。”
敢情就是为自己。 龙天楼听得刚一怔。
阵阵衣袂飘风声由远而近,转眼工夫,几十个手提长剑的侍卫相继掠到。
黑衣老者一指龙天楼,大叫:“他就是龙天楼,他还想拒捕,别让他跑了。”
几十名侍卫纷纷拔出了长剑。
龙天楼绝没想到,大贝勒为了对付他,不惜派出了几十名侍卫营好手封锁内城,度量情势,不能动手,否则就一拨连一拨,没完没了了,除非把侍卫营的人都撂倒,他能那么做吗,当即扬声沉喝:“慢着,我要见大贝勒”
黑衣老者道:“别怕见不着我们贝勒爷,他坐镇承王府等着你呢!”
龙天楼听得一怔,旋即道:“正好,我正要上承王府,咱们一块儿走。”
他迈步要动。 黑衣老者跟众侍卫逼近一步。
龙天楼两眼威棱暴射:“我不愿动手,愿意去见大贝勒,你们最好不要逼我。”
黑衣老者迟疑了一下,抬手一挥,众侍卫立即让开了一条路。 龙天楼迈步行去。
黑衣老者率众侍卫,众星捧月似的,紧跟在身周。
大家脚下都快,没一会儿工夫,承王府已在望。
今夜的承王府,跟往日没什么两样。 门口两盏大灯亮着。
站门的八名亲兵,仍挎刀站立着。
不过,灯光下,除了那八名亲兵之外,还多了四个手提长剑的侍卫。
当侍卫的反应都不迟钝,一见他们的人拥着人走来,立即有一名转身奔进了承王府。
当然,他是往里通报去了。 果然不错。
龙天楼被拥着进了承王府前院,大贝勒金铎带着那名侍卫从里头迎了出来。
满院都是侍卫营的人,承王府的人不见一个。
夜凉似冰,大贝勒金铎的脸色却红红的,他肤色黝黑,所以看上去紫红紫红的,不但红,还有点汗意,而且袍子的大襟,有几颗扣子没扣。
龙天楼看在眼里,心头微微跳动了一下。
只听大贝勒金铎冰冷道:“龙天楼,你到底还是让我抓来了。”
龙天楼淡然道:“龙天楼已然去过一趟侍卫营,承蒙贝勒爷您大度不究,敢问贝勒爷,龙天楼如今又何罪?”
“你冒犯了我,这就是大罪。” 龙天楼明知故问:“敢问贝勒爷,这冒犯二字何指?”
“你倒是相当健忘啊!我指的是礼王府的事。”
“呃,原来如此,恕龙天楼斗胆,那是因为有贝勒爷不敬长辈在先,所以才有”
“敬不敬长辈,那是我跟礼王府的事,你还不配过问。”
“不瞒大贝勒,大贝勒想必也清楚,就因为我姓龙,我不能不过问。”
大贝勒阴冷一笑:“我清楚,我当然清楚,你们姓龙的给礼王府惹的麻烦还不够,难道你还想再给礼王府一棒吗?”
龙天楼两眼陡现威棱:“贝勒爷不必拿这个威胁谁,固然贝勒爷你掌握大权,凭大清皇律,你可以依法行事,用任何方法打击礼王府,但是世上究竟还有个‘理’字在,姓龙的是江湖人,江湖人有江湖人的另一套,今天谁再打击礼王府,明天他未必能讨得好去。”
大贝勒勃然变色,威态吓人,可是旋即他又敛去威态:“龙天楼,遍数京城之内,没有一个人敢对我这样。”
“奈何贝勒爷碰上了龙天楼。”
大贝勒浓眉一扬,旋又冷冷而笑:“你放心,兰心是我的未婚妻,明珠叫我一声大哥,我不会打击礼王府,也不会让任何人打击礼王府,我也不会因为礼王府对付你,我甚至极不愿意把你跟礼王府扯在一起,所以,咱们公事公办,我依法行事,我要以犯上的罪名逮捕你。”
“贝勒爷,龙天楼是个江湖人,谈不上犯上。” “可是你现在总是在为巡捕营办事!”
“那是冲私谊,我一不吃巡捕营的粮,二没拿巡捕营的饷”
大贝勒陡然沉脸暴喝:“你不必再行狡辩,只要是大清朝的百姓,他就得服王法,今天说什么我也要逮捕你,治不了你这个江湖人,今后我还怎么领侍卫营治官家的人?给我拿下!”
满院子侍卫营的人轰雷般答应,就要一拥而上。
“慢着!”龙天楼沉喝道:“这儿是承王府,我是在为承王爷办事,贝勒爷为什么不先问一问承王爷”
大贝勒冷笑道:“承王爷不在府里,就算在,他照样拦不了我逮捕你。”
承王不在,入耳这句话,龙天楼更肯定了刚才眼见大贝勒脸发红,有汗意,他心里所想的,心头不免一阵猛跳。
就这一怔神工夫,大贝勒再次暴喝:“拿下!” 满院子侍卫营的人,一拥而上。
龙天楼定神暴喝:“住手!”
这一声霹雳暴喝震天慑人,满院侍卫营的人为之一惊,扑势也随之一顿。
大贝勒为之激怒:“没用的东西。” 他一捋衣袖,就要自己上。
龙天楼探怀摸出那方玉佩,举在胸前,“钦赐玉佩在此,谁敢冒大不韪?”
满院侍卫营的人为之一怔,一名领班满脸狐疑地上前一步,凝目细看,他不看还好,一看之下,大惊失色,机伶一颤,连忙跪下去爬伏在地。
这名领班一跪,当然就错不了,满院子侍卫营的人,跟着都跪了下去。
霎时间,这承王府的前院里,地上跪着黑压压的一片,鸦雀无声。
大贝勒更是讶异,他一声:“钦赐玉佩?”便大步跨到,伸手就抢。
他出手不能说不够快,可是龙天楼一偏腕就轻易避了开去,道:“可以眼看,不得动手,就算你圣眷极隆,也不能对钦赐玉佩无礼。”
大贝勒怒喝道:“我不信!”
他二次探掌,再次要夺龙天楼手中玉佩,这一抓比前一抓还要快,快得像电光石火。
龙天楼没再躲,双眉扬处,左掌探出,一把扣住了大贝勒的腕脉。
大贝勒大为惊怒,一声厉喝还没有出口,龙天楼的右手已把那方玉佩送到了他眼前,冷然道:“告诉你只能眼看,不得动手,不信容易,睁眼看仔细吧!”
玉佩近在眼前,大贝勒还能看不清楚,只一眼,他神情震动,立时怔住。
龙天楼松了大贝勒的腕脉:“是不是钦赐玉佩,大贝勒常伴帝侧,应该认得出真假。”
大贝勒脸色一转铁青,躬下了身。
龙天楼翻腕收起了玉佩:“现在,大贝勒还要把我拿下吗?”
大贝勒猛然抬头,环目暴睁,威态吓人,“龙天楼,你是哪里来的这方玉佩?”
“贝勒爷既认识这方钦赐玉佩,就该知道,这方玉佩当然是皇上的赏赐。”
“你什么时候见过皇上,皇上怎么会赏你这么一方‘如朕亲临’的玉佩?!”
“贝勒爷常伴帝侧,可以随意出入宫禁,何不自己去叩问皇上?”
大贝勒冰冷道:“我当然要问,你当我不敢。” 猛转身,大踏步向外行去。
大贝勒这一走,满院子的侍卫营的人,谁还敢留下,急忙跟去,霎时走个干净。
龙天楼眼望大贝勒跟侍卫营的人不见,冷然一笑:“到底还是有能降你之人,能降你之物啊!”
回身看看,偌大一个前院,到现在还没见一个承王府的人出现,心想承王既然不在,没有再留的必要,进去让那位福晋碰上,恐怕又是麻烦,再说这时候也没有见她的必要,一念及此,转身要走。
忽听一个喊声传了过来:“王爷回府!王爷回府!”
喊声来自大门外,喊声方落,承王府的人出现了,一下子从后头跑过来十几个,有承王府的戈什哈,也有包衣。
他们一见龙天楼一个人站在前院里,都为之一怔,可是不知道怎么回事儿,谁都没问龙天楼,也没跟龙天楼打招呼,立即避开目光,往大门方向走几步,然后分两边垂手恭立。
龙天楼当然明白这些人为什么不敢沾他。
大贝勒亲自带领侍卫营的高手,到处要捉拿的人,谁还敢沾?
一顶大轿抬进了前院,八名挎刀戈什哈两旁护卫。
两旁垂手恭立的戈什哈跟包衣,立即施下礼去。
大轿进前院停下,两名挎刀戈什哈上前掀开轿帘,轿里低头走出了穿戴整齐的承亲王。
龙天楼迎上去躬身:“龙天楼见过王爷!”
承亲王一怔:“龙天楼,你怎么在这儿?我正要派人去找你,快跟我来。”
他迈步往里行去。
龙天楼心知有什么大事,他来见承亲王也是有大事,正好,当即迈步跟了上去。
八名挎刀的戈什哈里,四名没动,四名跟上来紧随在后。
承亲王带着龙天楼进了书房,四名戈什哈留在门外。
进了书房,承亲王连换衣裳都顾不得,立即道:“你来得正好,我正要派人去找你,你怎么”
龙天楼截口道:“王爷!天大的事,请容我先禀报下情!”
承亲王疑惑地看了龙天楼一眼,坐了下去,深吸一口气,然后才道:“好吧!你先说。”
龙天楼道:“先请王爷恕罪,我把哈总管弄去了。”
承亲王-怔:“怎么说,你把哈明弄去了?!” “是的。”
“怪不得府里找不到哈明,我还当他溜出去了呢!”
“王爷,我认为他是多知多晓的关键人物。”
承亲王神情一震,急忙姑起:“你是说他跟我女儿失踪的事有关?”
“格格的失踪,未必跟他直接有关连,可是从他嘴里可以问出不少东西来。”
“你,你问过他了吗?” “问过了。” 承亲王忙道:“问出什么来没有?”
“至少我知道,富儿、桂儿跟那两个护卫是怎么死的了。” “他们是怎么死的?”
“据说,富儿、桂儿犯了错,是福晋命那两个护卫把她们处置了,至于那两个护卫,则是福晋亲手杀害的。”
龙天楼边说,边注意承亲王的脸色。
承亲王的脸色并没有太大的变化,也没有太多的震惊,等到龙天楼把话说完,他才道;“原来他们是这么死的。”
“看来王爷知道,” “我知道,我当然知道。” “是福晋事先请示过王爷?”
“福晋做什么事,用不着事先请示我,我是事后才听福晋说的。”
“那么王爷可知道,富儿、桂儿究竟犯了什么错?”
“这我没问,不过福晋既然把她们处死了,就足见她们犯的错不小。”
“下人犯了大错,王府有权把他们处死,既是如此,为什么不光明正大当众把她们处死,反而派两个护卫秘密执行,把富儿、桂儿的尸首偷埋在南下洼,我问起来竟有人说把她们两个遣送回家了。”
承亲王变色道:“龙天楼,你这是责问我,还是责怪福晋。”
龙天楼正色道:“龙天楼不敢,龙天楼这是办案,就事论事,为的是失踪良久,到现在还没有一点消息的格格。”
承亲王的脸色缓和了些,但却掠过一片阴霾,脸上也同时闪过了一阵轻微抽搐;“福晋跟我没什么两样,有权用任何方式处理府里的大小事。”
龙天楼看得出来,这位承亲王是在不情愿,而又相当痛苦的心情下,为他的福晋掩饰,护卫他那位美艳而娇媚的福晋。
承亲王为什么这样?
龙天楼心里泛起了一丝讶异,道;“既然王爷这么指示,我也不便再说什么,只是,那两个护卫又是犯什么罪死的呢?他们秘密执行福晋的令谕,理应有功才是,怎么福晋有功不赏,反亲手毒杀了他们呢?!”
承亲王目光一凝道:“你问过哈明没有?” “问过了。”
“哈明没有告诉你,福晋为什么亲手毒杀了他们?”
“不敢欺瞒王爷,哈总管本不肯说,但是王爷知道,只要落在江湖人手里,很少有人能不说实话的。”
“那你为什么还要问我?” “有些话龙天楼不便启齿,只是在试探王爷是不是知道。”
承亲王坐了下去,脸上再闪抽搐,声音也突然有点沙哑:“我没想到你会下手哈明,既然哈明都告诉了你,就是我不说也没什么用了,你问我是不是知道,你以为我是什么?我是傻子?!”
他知道!
龙天楼心神猛震:“怎么说,王爷您,您恕我斗胆,王爷为什么隐忍?怎么能隐忍?”
前后不过两句话工夫,承亲王好像变得很虚弱:“龙天楼,要是你喜爱某样东西成了痴迷,你就绝不会挑剔它什么,是不是?”
龙天楼说不出心里是种什么样的感受,他做梦也没有想到,这位承王福晋的淫行秽事,承亲王都知道,他更做梦也没想到,承亲王会因为对他这位福晋的痴迷,而对这种最不能忍受的事加以隐忍。
其实,每个男人都会觉得那位承王福晋迷人,但是能被她迷到像承亲王这种程度的,恐怕就为数不多了。
承亲王见龙天楼表情有异,没说话,吁了一口气,又道:“你不是我,任何人都不是我,我不能勉强每个人都像我一样,你们对我,应该也不必强求。”
这话说得很明白。
龙天楼焉能不懂,他一定神,扬眉说道:“草民自是不敢勉强王爷,任何人也无法勉强王爷,只是既是这样,这件案子,草民就没办法再办下去了。”
承亲王一怔,忙凝目望龙天楼:“为什么?难道是她”
“目下草民还不敢说,不过根据哈总管的供词,在在都显示福晋涉有重嫌,在在都对福晋不利。”
承亲王忙站起来道:“怎么见得她涉有重嫌,怎么对她不利,哈明是怎么说的?”
龙天楼道;“丫头、护卫之死;格格失踪后,福晋认为是闹狐仙,命人销毁了格格房内所有的东西。这两件事,前者,我认为是灭口,后者,我认为是破坏各种可能的线索。加以那天晚上,出现在南下洼,以淬毒暗器杀那名前往探视的护卫灭口的,身材娇小,显然是个女子,这就够了。”
“龙天楼,这都不能算是证据。”
“王爷,一旦草民掌握了确切证据,到那时候恐怕很让王爷为难!”
承亲王脸上再闪抽搐,缓缓坐下,低下头没说话,但旋即又抬起了头:“要万一不是她呢?”
“王爷,草民也希望不是,不过以草民看,两个丫头之死,很可能是因为她们知道格格失踪的真象,而格格的失踪,也很可能是因为格格知道了些秘密。”
承亲王猛一点头道:“好吧!那就不要再办下去了。” 龙天楼一怔:“王爷”
“龙天楼,真要是像你所说的,我的女儿可能还活着吗?”
龙天楼心头一震:“这个草民不敢说。”
“这就是为什么我要说,不要再办下去了。”
龙天楼双眉陡地一扬;“格格是王爷的亲骨肉,即便她真已经有了什么好歹,难道王爷就不想为她报仇雪恨?”
“那是你的想法,我却不这么想,我已经失掉了一个我所钟爱的,我没有办法忍受再失掉另一个了。”
龙天楼沉默了一下,点头道;“好吧!毕竟女儿是王爷的,王爷有权作这个决定,不过,临走草民还要请教王爷两件事。”
“哪两件事?”
“第一,草民请问王爷,大贝勒金铎,和王爷究竟什么关系,他经常到府里来走动,王爷是不是知道”
承亲王截口道:“龙天楼,你不必对我暗示什么,金铎跟她的事,我也知道,一个是我所喜爱的,一个是我惹不起的,装聋作哑,一可以使我喜爱的人长留我身边,二可以保住我现在的权势,不会落得像礼王一样的下场,我还求什么?”
龙天楼听得一阵胸气翻腾,如今他不只是觉得这位承亲王可怜,甚至觉得这位承亲王卑鄙,但他还是忍住了,道:“第二,草民请问王爷,老福晋是什么时候过世的?是怎么过世的?”
承亲王像被针扎了一下,脸色大变,霍地站起:“龙天楼,你是说”
“草民没说什么,只是请问王爷!” 承亲王脸色恢复了些:“她是病死的。”
“什么病,请大夫看过没有?”
“年岁大了,身子骨弱了,先是头昏,心上发闷,继而一病不起,我找的是御医,他没看出有什么别的。”
“给老福晋看病的是哪一位御医?” “叶子云,人已经死了两年多了。” “怎么死的?”
“这我就不清楚了。” 龙天楼没再问下去,-一躬身;“草民告退!”
承亲王忙道:“龙天楼,我跟你说的话,就到此为止。” “王爷放心,草民省得。”
“回去后,把哈明放回来。” “草民回去后,马上放回哈总管。”
承亲王道:“那就好了。” 龙天楼没再说话,转身要走。
承亲王像突然想起了什么,忙叫道:“慢着,龙天楼!” 龙天楼停步回身:“王爷。”
“我差点忘了件大事,我女儿的事,皇上知道了,是你告诉皇上的?” “是的。”
“皇上就是为这件事,才把我召进宫去问了半天,你告诉皇上干什么?”
“草民以为皇上知道。”
“我没敢让他知道,他怎么会知道,我就不想让他知道,唉!现在怪你也来不及了,怪我当初没交代你,可是我怎么也想不到,你会碰见皇上啊!”
“草民也没有想到。” “听说皇上赏给你一方‘如朕亲临’的玉佩?” “是的。”
“殊荣!殊荣!龙天楼,这是你的殊荣!” “草民知道。”
“你还有更大的荣宠,皇上要见你。” 龙天楼-怔:“王爷!您怎么说,皇上”
“皇上让我回来就知会巡捕营,让你明天早朝以后,上北海漪澜堂见他去。”
龙天楼又复一怔:“北海漪澜堂?”
“明天-早,你上西安门外等着,自有人接你进去。” “王爷!这”
“这种事本不可能,可是这位皇上,跟圣祖、世宗都不一样,不能以常情论他,他的作为,有时候根本就违反家法、皇律,可是事后证明,他所做的每一件事,都有他的道理,他既然要见你,你就尽管去,如果你有意仕途,打算供职官家,我可以告诉你,这是别人求都求不到的大好机会。”
“谢谢王爷的指点,草民天生是个江湖人,只怕注定要一辈子待在江湖上了。”
承亲王微一怔,叹了口气道:“世间事十九是这样,热中的人,想尽办法磕破头,一辈子未必求得到,淡泊的人,反而时常有不求自来的大好机会,你去吧!别忘了明早,你要是不去,皇上不会怪你,会怪我。”
龙天楼也没说去不去,一躬身:“草民告辞!” 他转身出了书房。
承亲王脸上闪过激烈的抽搐,猛然伏在桌子上,身子也起了剧烈的颤抖。
只有他自己知道,他承受了多少的痛苦。
龙天楼赶到了巡捕营,见着了统带富尔跟白五爷,先让白五爷派人送走了哈总管,然后再转达承亲王的意思,案子到此为止,不必再办下去了。
当然,富尔、白五爷诧异,当然他们会问所以。
当着富尔,龙天楼以“不知道”、“承亲王是这么交待的”答复。
不管怎么说,富尔两肩卸下重任,倒是长吁一口气,浑身轻松,满心欢喜。
出了巡捕营,龙天楼才把原因告诉了白五爷,白五爷静静听毕,只有这么一句话:“这位王爷怎么是这么个人,这位王爷怎么是这么个人?”
接着,龙天楼又告诉白五爷,明早要见皇上的事。
白五爷大为惊喜,霎时把承王府的事忘得一干二净,本来嘛,承王不让再办,那毕竟是他家的事,如今小七儿如此福缘,白五爷怎么能不高兴。
他一蹦老高,拉着龙天楼就要上他家去庆贺。
龙天楼的反应可大不如白五爷热烈:“不了,五叔,明早的事,我不想去,我打算今天晚上就离京回家去。”
“你疯了,小七儿。”白五爷一怔瞪大了眼:“皇上是惹得起的?这是什么事,别人烧一辈子高香都未必求得到”
“五叔,我可没打算吃官家的饭。”
白五爷脸一红,好在天黑:“就算你不想吃官家饭,见见有什么要紧,活这一辈子,总算你比人多了一样,晋见过皇上,再说,你也可以趁这机会为礼王府说句话呀!礼王府往后的祸福,就在他一念之间。”
“开玩笑,我是龙家后人,去说这种话,不是反为礼王府招祸吗?”
白五爷正色摇头:“看你就不懂了,固然,伴君如伴虎,当皇帝的好恶,大半是由于自己的喜怒,可是当皇帝的一旦对谁有了好感,他怎么样都讨皇上喜欢,别人不谈,单说当今那位和中堂,炙手可热,大红大紫,那真是一人之下,万万人之上,他说什么,皇上就听什么”
龙天楼道:“五叔,和坤是个奸臣,阿谀逢迎,巧言令色,您拿我比他?”
白五爷道:“小七儿,你听哪儿了,我是”
“五叔,您不要再说了,您的心思我懂,我救过皇上,皇上钦赐玉佩,足证皇上挺喜欢我,您是让我利用这一点趁机为礼王府说两句话,也许碰上他高兴,他交代一句,礼王府的噩运就过去了。”
白五爷一点头道:“对,我就是这意思!”
龙天楼想想见老郡主跟兰心格格的情景,再想想巴尔扎客栈相求的情景,心中的确为之不忍。
我不杀伯仁,伯仁却因我而死,不是龙家人,礼王府不会落得如今这样悲惨,谁都能欺负,而且骑到了头上,这总是龙家欠人的一笔债,父债子还,龙天楼他不该尽心尽力试一试吗?!
一念及此,龙天楼点了头:“好吧!那我就等见过他以后再走。”
白五爷吁了一口气:“这就对了,尽管我跟你爹情逾亲兄弟,我该帮他护他,可是这档子事,我总觉得姓龙的欠人家礼王府的。”
龙天楼没说话。
白五爷一顿话锋,又道:“走吧!小七儿,咱们上家里弄两杯喝喝。”
“不了,五叔,明儿个得早起,今儿个我想早睡。”
“练家子还怕起不来?喝两杯能耽误你多少觉?”
“您的好意我心领了,还是等明儿个我要走的时候再喝吧!”
白五爷一个劲儿地邀。
龙天楼怎么说都不去,到底还是没去,最后说请白五爷早些回家,扭头就走了。
白五爷看着龙天楼在夜色中越走越远,他自言自语地道:“丫头,恐怕你要弄砸了,你倔,碰上一个比你更倔的!”
哈总管回到了承亲王府,没去见承亲王,却直奔后头,一头扎进了水榭,刚进水榭,就让美福晋跟前的两个丫头挡了驾。
福晋在沐浴。 这会儿不睡还在洗澡,想必是刚才曾经香汗淋漓。
哈总管到了美福晋这儿,是一点儿脾气也没有,只有垂着手等候的份儿。
不一会儿,美福晋在里头娇声娇气地叫人了,两名丫头奔了进去,转眼工夫,扶出了沐浴方罢,出水芙蓉似的美福晋。
她身着轻纱晚装,娇慵无力,该红的地方红,该白的地方白,要多撩人有多撩人,可惜的是哈总管他没敢抬头看一眼,上前一步打下千去:“奴才给福晋请安。”
入目哈总管的狼狈模样儿,美福晋吓了一跳:“哎哟!哈明,你这是怎么了?”
哈总管本已垂手哈腰站立,听这么一问,砰然往下-跪,竟流了泪:“奴才正要请福晋给奴才做主。”
美福晋一怔:“什么事儿!怎么了?”
哈总管撇开了他那些要紧的招供,从头到尾,把龙天楼掳他的经过说了一遍。
听完了哈总管的叙述,美福晋砰然一声拍了桌子,哈总管抬头一看,美福晋脸色铁青:“好个大胆龙天楼,他眼里还有承王府吗?他眼里还有我吗?都是那个老头子把他惯的,我先找完了富尔再找老头子说话,就为他那个女儿,都让人骑到咱们头上来了,哈明,给我备车。”
哈总管一听美福晋要去找,唯恐把他的要紧供词抖露出来,忙道:“奴才还有禀报!”
美福晋怒不可遏;“什么事,说。” “禀福晋,格格失踪的案子不办了。”。
“怎么说?”美福晋一怔:“不办了?”
“是龙天楼亲口告诉奴才的,是王爷下的令,奴才想不会错,要不他们怎么会把奴才放了回来?”
美福晋娇媚的脸上,阴晴不定了一阵:“你跟龙天楼,别的没说什么?”
哈总管心里一惊,忙道:“奴才哪敢欺蒙您,其实奴才也不知道什么别的啊!”
他倒是把自己洗刷得干净。
“我再问你,大贝勒带着人在咱们府里等那个龙天楼,要逮捕他,怎么他跟大贝勒在咱们府里碰过面后,大贝勒反而放走了他?”
“奴才不在府里,奴才不知道。” 美福晋深深地看了哈总管两眼。
哈总管不安地低下了头。
美福晋动人香唇边,泛起了一丝阴冷笑意:“给我备车。”
哈总管一惊抬头:“福晋您”
美福晋道:“我不是要去找富尔,我是要去找大贝勒!”
哈总管出了一身冷汗,答应一声,忙退出了水榭。
美福晋冷然道:“就说我睡了,任何人不许进水榭。” 两名丫头低头恭应。
白五爷回到了家,玉妞儿屋的灯还亮着,窗户上映着玉妞儿婀娜刚健的美好身影。听见了白五爷的步履声,玉妞儿居然连动都没动。
白五爷摇摇头,暗叹了口气,拐到玉妞儿屋门前,抬手轻敲,哪知手一碰,门开了,里头没上闩。
白五爷开门走了进去,玉妞儿坐在灯下发呆,话是说了,但脸上没有一点表情:“您要吃点什么?”
灯下看玉妞儿,娇靥颜色有点苍白,白五爷有点心疼,也忍不住有点气:“不用了。”
自己拉过椅子坐了下来。 玉妞儿道:“我去给您沏茶去。”
玉妞儿要往起站,白五爷摆手拦住了她:“都这时候了,你怎么还不睡?”
玉妞儿道:“不困,不想睡。”
白五爷看了看她:“承王府的案子不用办了,从今儿晚上起,爹算是卸下了肩上的重担。”
玉妞儿不但没什么惊喜,甚至反应还很冷淡:“呃?” 她没问为什么。
白五爷也没往下说,道:“你天楼哥机缘凑巧,救了皇上,得了一方钦赐玉佩。”
玉妞儿娇靥上顿时布上了一层寒霜:“稀罕,皇上瞎了眼,把玉佩扔进水沟里,也不该给他。”
白五爷猛然站了起来:“丫头,天楼不愿解释,我弄清楚了,根本没有的事儿,承王那个福晋不是正经女人,可是天楼他到底是龙家的人。”
玉妞儿双眉一扬,撇了小嘴儿:“龙家的人怎么样,天下乌鸦一般黑,您怎么说我都不信。”
白五爷有点忍不住了:“丫头,别倔了,有人比你还倔,女孩子家不该这样,想抓他的心也不是这种办法。”
玉妞儿忽然站了起来:“谁想抓他的心了,他也配,告诉您,从今后别在我面前提他。”
白五爷气往上一冲,沉声道!“那正好,明儿他就要走了,几次让他上家里来,他也不肯来。”
说完话,扭头出去了。
玉妞儿先是一怔,继而香唇边闪过了阵阵的抽搐,脸上浮现-种奇异的表情,看着让人有点害怕的表情:“好,龙天楼,咱们就看看谁别得过谁。”
一辆单套黑马车,停在了一堵丈高的围墙外。
夜色里看这堵围墙,觉得它阴沉沉的。
马车刚停好,两扇红门开了,开门的是个手提长剑的壮汉:“什么人?”
美福晋从车里下来,身上多了件黑披风:“我。”
提剑壮汉忙见礼,把美福晋让了进去。
进了门,眼前是个花园,亭、台、楼、榭一应俱全,夜景相当美。
魁伟、高大的大贝勒金铎,从暗影里迎了过来:“你怎么走后门?”
美福晋含嗔地白了他一眼:“这时候我能走前门?” “有事儿?”
“里头还有别人,不能进去说?”
大贝勒金铎没说话,伸手拥住那水蛇似的腰肢,两个人相依偎着走向暗影之中。
那提剑壮汉站着没动,生似没看见。
大贝勒金铎拥着美福晋,走过一段黑暗的花间小径,走进一间灯光微透的精舍。
这是一间豪华、考究的精舍,模仿明武宗的“豹房”,一看就知道是个专供行乐的所在。
一进精舍,大贝勒那粗壮的臂膀,就拦腰抱起了美福晋。
美福晋娇呼一声急道:“死鬼,急什么,我有正经事儿!”
说着,她拧身下了地,抬皓腕轻理微散的云鬓。
大贝勒笑道:“我还不知道,你找我会有正经事儿?”
美福晋美目一瞟,娇媚无限,含嗔地打了大贝勒一下:“去你的。”
大贝勒轻舒手臂,拥着美福晋坐了下去,坐在了一排厚而绵软的锦垫上:“什么正经事,说吧!”
美福晋道:“先告诉你,哈明让姓龙的那小子弄去了。”
大贝勒勃然变色:“弄哪儿去了?我去找他要回来。”
美福晋又轻拍了他一下:“你急什么?姓龙的小子已经把哈明放回来了。”
大贝勒怔了一怔:“怎么说,他已经把哈明放回来了?”
“可不,要不然我还被蒙在鼓里呢!”
大贝勒满脸怒色,巨目放光:“好大胆的龙天楼,好大胆的龙天楼”
脸色忽一变,忙接道:“坏了,他既下手哈明,那就表示他对你动了疑。”
美福晋扬了扬两道黛眉:“我不在乎,哈明知道的不多,除非姓龙的他掌握到什么证据,要不然他绝不敢动我,可是现在哪儿还有什么证据呢?”
大贝勒道:“江湖人的那一套我清楚,哈明知道的是不多,至少他不知道劫掳那个丫头的事,可是多少他知道点儿别的,难保他不和盘托给姓龙的。”
“这些我都想到了,我本想做了哈明的,可是现在不是时候,再说那个老鬼也已经下令这件案子不再追究了”
大贝勒又-一怔:“怎么说,他已经下令怎么会?这怎么会?”
“怎么不会,哈明绝不敢骗我,而且他们把哈明都放回来了,这还假得了吗?”
大贝勒皱眉道:“这件事有蹊跷,老鬼不会不顾自己的亲生女儿,留神他是以退为进,欲擒故纵。”
“我倒不担心,老鬼我是清清楚楚的,只要有了我,他能什么都不要”
“少说这话,我不爱听。”
“哟!你这是吃哪门子飞醋啊!怎么说我总是他承王的福晋。”
“你谁的都不是,你是我金铎的。”
“我要是你金铎的,你把你的未婚妻、那娇格格兰心往哪儿搁呀?”
“我要兰心,你可是知道的。”
“所以呀,我都不吃醋,你干吗这么大醋劲儿呀!当初我就跟你说过,咱们只能维持这种关系,永远是这种关系,我是承王福晋,你有你的女人,只有在这种时候,我才是你的,你才是我的。”
大贝勒猛然一阵激动,两手突然抓住美福晋的粉臂,神色怕人:“不,我要你,永远要你,你永远是我一个人的,要是有一天你想断,我就”
美福晋既没挣扎,也没说话,只笑吟吟地望着大贝勒。
突然,大贝勒像泄了气的皮球,颓然松了手,低下了头。
“你说完了没有,该我说了吧!我没说要断哪,我说了吗?跟你断了,往后的日子叫我怎么过呀!只是,你我这种关系,别动真的,要不然将来两人都痛苦。”
大贝勒低着头没说话。
美福晋又道;“丫头失踪的案子,老鬼既不让办下去了,不管是为什么,我都不在乎,我清楚他,我瞧准了他,就算让他知道是我干的,作个选择,他也会舍那一头,倒是姓龙的小子,是咱们一个威胁,我来找你,就是为这。”
大贝勒低着头,话说得有气无力:“我知道,我早想除掉他,可是他一身好武功,又是个要走就走的江湖人,动他本就不容易,现在更难了。”
“怎么更难了?” “不知道让他怎么救了皇上,皇上赐给他一方‘如朕亲临’的玉佩。”
美福晋猛为之惊怔:“怎么说,他,他,皇上怎么会你这么个大红人儿,什么都没落着,皇上怎么随便把方‘如朕亲临’的玉佩,给了个江湖亡命徒?你就没去问问皇上?”
“去了,问过了,我差点儿没跟皇上吵起来,可是他说龙天楼在他坐骑失蹄的时候救了他,不能不赏点什么,可是临时身上又没带别的东西,只好随手把那方玉佩给出去了。”
“既是这样,大可以拿别的东西把那方玉佩换回去啊!”
“我也这么说,可是皇上说,他是一国之君,对个江湖百姓岂能把赏出手的东西换来换去。我是既急又气,态度不大好,皇上可能不大高兴了,还告诉我明几个早朝以后,还要在‘漪澜堂’召见他呢。”
美福晋脸色大变:“怎么还会有这种事,姓龙的不过是个江湖亡命徒,皇上居然金铎,这对你可是不大好啊!只让他亲近了皇上,他一定会排挤你,真像你说的,他跟礼王府有那种关系,弄不好他能连你的未婚妻都弄没了。”
大贝勒猛抬头,满脸惊怒,望之吓人,但旋即他又敛去了威态:“我知道,我都知道,可是叫我怎么办呢?”
“凭你现在的权势,你连个江湖亡命徒都对付不了?”
“难不在姓龙的,难在皇上啊!”
“傻子,谁让你对付皇上了,你不会对付姓龙的,就算到时候让皇上知道了,皇上还真会为个姓龙的把你这个皇族亲贵的贝勒怎么样不成?”
“你叫我怎么办?” “我教你怎么办:这头一步绝不能让他见着皇上。”
“你的意思我懂,行不通。皇上没告诉我还好,既然亲口告诉了我,我还能蛮干吗?”
“傻子,谁让你自己去干了,江湖人难保没有几个仇家,对不对?”
大贝勒两眼奇光暴闪:“我懂了,可是,除了侍卫营,我没有别的人。”
美福晋美眸一转:“不要紧,我有,只要你写几个字,我有人随时为你卖命。”
大贝勒一怔:“怎么说,你有?你是堂堂的承王福晋,怎么会有”
“这你就不用管了,我这个承王福晋,就不许有几个官场以外的朋友吗?”
大贝勒仍疑惑地望着美福晋:“你”
“哎呀!哕嗦,我有人随时为你卖命,只问你用不用嘛。”
大贝勒犹豫了一下:“我用,只是,你的人怎么要我写几个字?”
“我一个女人家,份量能有你重吗?你写几个字,我在旁边附上一笔就行了。事不宜迟,马上就动手,让他见不着明天日出,看他怎么见皇上去。有纸有笔没有?”
大贝勒点头道:“有。”
站起来行向角落一张桌子,美福晋忙跟了过去,大贝勒摊纸抽笔,美福晋一旁告诉大贝勒怎么写:“写明姓名、住处,再来个杀字儿就行了,下头署上你的名儿。”
大贝勒想犹豫,不好犹豫,只好照写。
他写好了,美福晋接过笔去,在大贝勒署名的旁边,挥笔画了样东西,大贝勒没看出画的是什么,美福晋已把信笺折了起来,道:“叫个能办事的进来。”
大贝勒一声沉喝:“来人!” 门开处,一名提剑汉子闪了进来,躬身施礼:“爷!”
美福晋抬皓腕把折好的信笺递了出去;“送交永定门内秦记老号秦掌柜,马上送去。”
那提剑汉子恭应一声,接过去施礼而出。 大贝勒又疑惑地望美福晋。
美福晋吃吃一笑道;“现在正事已了,可以谈谈咱们俩的私事了。”
大贝勒精神一振,目射奇光,霎时像个充满了气的皮球,抬手熄了灯,把美福晋扑倒在厚而绵软的锦垫上,几乎是同一个动作

Author

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

相关文章